在ORACLE中,将空字符串视为NULL,任何值与NULL比较结果都为NULL。如此一来,在比较两个字符串的时候就会出现意外。请看以下的例子:
DECLARE
    i VARCHAR2(10) := NULL;
    v VARCHAR2(10) := 'ABC';
BEGIN
    IF(i = v) THEN
        DBMS_OUTPUT.PUT_LINE('相等');
    ELSE
        DBMS_OUTPUT.PUT_LINE('不等');
    END IF;
END;
请你用你聪明的头脑判断一下,结果应该是什么?很容易就可以得出结果:'不等'。很好,你是对的。在SQLPLUS上运行的结果和你想的一样。那么我改一下程序,你再判断一下:
DECLARE
    i VARCHAR2(10) := NULL;
    v VARCHAR2(10) := 'ABC';
BEGIN
    IF(i <> v) THEN
        DBMS_OUTPUT.PUT_LINE('不等');
    ELSE
        DBMS_OUTPUT.PUT_LINE('相等');
    END IF;
END;
看上去和第一个程序没有太大的差别,很容易就得出结果:'不等'。呵呵。你确定结果就是这个吗?那么请你在SQLPLUS测试一下,来验证你是正确的。很可惜,正确的结果应该是:'相等'。是不是很诧异?正如开始所说的:任何值与NULL比较结果都为NULL。即在第一个程序中的i=v比较的结果应该是NULL,而第二个程序中的i<>v比较的结果也是NULL。当IF结构中的条件为NULL时,将跳过当前的分支进入到ELSE或者是结束。不行吗?那你运行一下以下的程序将可以等到验证:
BEGIN
    IF(NULL) THEN
        DBMS_OUTPUT.PUT_LINE('NOT NULL');
    ELSE
        DBMS_OUTPUT.PUT_LINE('NULL');
    END IF;
END;
结果输出的是:'NULL'。
那么应该怎样正确的比较两个字符串呢?
首先我先说说如何确定两个字符串相等(还是用上边的两个变量i和v)。
1、当i和v都为NULL的时候,认为i和v相等。i IS NULL AND v IS NULL(不要写成这样:i = v。从上边的分析我们可以知道这样写的结果为NULL)。
2、当i和v中只有一个为NULL,肯定不相等。
3、当i和v都不为NULL的时候,我们就可以用‘=’号来判断它们是否相等。i IS NOT NULL AND v IS NOT NULL AND i = v。
根据以上三点,我们可以得出判断i和v相等的条件表达式:i IS NULL AND v IS NULL OR i IS NOT NULL AND v IS NOT NULL AND i = v。
那么两个字符串不相等的条件表达式只需要判断相等的表达式为FALSE就可以了。
把判断两个字符串是否相等的功能写成函数:
CREATE OR REPLACE FUNCTION ISEQUAL
(
    VAR1 IN VARCHAR2,
    VAR2 IN VARCHAR2
)
RETURN NUMBER  -- 0:不等 1:相等 -1:错误
IS
    IF(VAR1 IS NULL AND VAR2 IS NULL OR VAR1 IS NOT NULL AND VAR2 IS NOT NULL AND VAR1 = VAR2) THEN
       RETURN 1;
    ELSE
       RETURN 0;
    ENF IF;
BEGIN
EXCEPTION
    WHEN OTHERS THEN
    RETURN -1;
END;
以下上测试程序:
DECLARE
    VAR1 VARCHAR2(10) := NULL;
    VAR2 VARCHAR2(10) := 'A';
BEGIN
    IF(isequal(VAR1, VAR2) = 1) THEN
        DBMS_OUTPUT.PUT_LINE('=');
    ELSE
        DBMS_OUTPUT.PUT_LINE('<>');
    END IF;
END ;