所谓系统集成(SI,System Integration),即是以用户的应用需要和投入资金的规模为出发点,综合应用各种计算机网络相关技术,适当选择各种软硬件设备,经过相关人员的集成设计,安装调试,,应用开发等大量技术性工作和相应的管理性及商务性工作,使集成后的系统能够满足用户对实际工作要求,具有良好的性能和适当的价格的计算机网络系统的全过程。
     信息系统的系统集成就是计算机系统的集成,即根据应用需求,将硬件(含系统软件、工具软件等)、网络、数据库及相应的应用软件组合成为有实用价值的具有良好性价比的计算机应用信息系统的全过程。
系统集成是一种思想、观念和哲理,是一种指导信息系统的总体规划、分步实施的方法和策略,它不仅包含技术而且更包含艺术成分。从广义角度看,包含人员的集成、企业内部组织的集成、各种管理上的集成、各种技术上的集成、计算机系统平台的集成等;从狭义角度看,系统集成的主要对象和内容包括人员的集成、硬件的集成、软件的集成、信息的集成等。
系统集成的理论和实践意义就在于它能够最大限度地提高系统的有机构成、系统的效率、系统的完整性、系统的灵活性等,简化系统的复杂性,并最终为企业提供一套切实可行的完整的解决方案。 
 

系统集成有以下几个显著特点:
1:系统集成要以满足用户对需求为根本出发点。

2:系统集成不是选择最好的产品的简单行为,而是要选择最适合用户的需求和投资规模的产品和技术。

3:系统集成不是简单的设备供货,它体现更多的是设计,调试与开发,是技术含量很高的行为。

4:系统集成包含技术,管理和商务等方面,是一项综合性的系统工程。技术是系统集成工作的核心,管理和商务活动 是系统集成项目成功实施的可靠保障。

5:性能价格比的高低是评价一个系统集成项目设计是否合理和实施成功的重要参考因素。

总而言之,系统集成是一种商业行为,也是一种管理行为,其本质是一种技术行为。