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本系列共7篇文章,目前已经完成如下内容:
IT人的学习方法论-8,关于英语的学习
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这篇算是本系列文章的一个“续集”吧,之前曾简单的提到过英语学习的重要性,但是没有展开。这几天收到了一些朋友的邮件和留言,希望我谈一谈IT人的英语学习问题。这方面我并不是专家,自己的英文也非常的普通。只能跟大伙聊一聊我个人的一些感受。
 
我们不谈如何通过四六级,也不讨论如何托福GRE,就聊一聊技术人员如何学好和用好英语。
 
我在之前的blog中多次强调“眼界和境界”、强调“读万卷书、行×××路”、强调“与高手过招”,英语,是保证你做到这些的最基本能力。与IT相关的英语难度并不大,其语法和词汇量基本上介于高考英语和CET4之间。我们可以按照阅读,写作,交流这三个步骤来进行练习。
 
阅读
 
阅读是基于词汇量的。而词汇量的积累是没有捷径,就一个“背”字。这也是为什么大家捧起英文的技术文章会感到望而却步的原因。 背字典没有用,按字母顺序背单词效果也不明显。除了英语课上学来的单词,一个扩大词汇量的好多办法是准备一个小本子,在阅读中遇到不认识的单词就记下来,坚持这个习惯。平时经常翻一翻这个本子,温故而知新。保证6000左右的词汇量,阅读基本上就搞定(除非你去读圣经或者莎士比亚)。不要去买什么计算机英语词典,强迫自己养成阅读英文的习惯,可以是技术白皮书,也可以是老外的Blog。开始一定很难,坚持下去,我相信一个月后就会有所改善。
 
写作
 
写作基于大量的阅读积累。写的文章或者Email是否能够清晰明白,甚至带有一些文采,关键在于对一些语法、词汇和表达方式的灵活运用。这方面可以留意一些文章的写法,除了看其中的内容之外,也注意他的表达方式,句子的结构,以及作者是如何用简单的话把复杂的意思表达清楚的。你可以做一个练习,先理解英文文章的意思,在用自己的方式把它用英文写出来,看一看跟原文的差距在哪里。如果你是在外企工作,一些老外高层们发出来的重要邮件,也要细细研读。这些爬到高管位置的老外,无一不精通英文写作,发出的邮件往往滴水不漏,要多多学习之。
 
Email是企业中进行沟通的主要方式,能否写一手漂亮的英文email,甚至比技术能力还重要。开始阶段不妨“依样画葫芦”,把资深同事、领导邮件中常出现的表达方式都记录下来,“Copy不走样”,可以保证自己不出洋相。
 
交流
 
语言是人与人之间的交流工具,学英语自然要跟外国人打交道。听和说在某种程度上直接决定了交流的质量(不是所有的交流都是通过邮件的)。听力的训练,我觉的看美剧是最好的办法,而且要看配英文字幕的美剧(至少也是中英对照的,纯中文字幕的不要看,没用),练习耳朵灵敏度的同时,增加词汇量。我念书那会还没有美剧,就听英文歌,练习到听2-3遍就到能把R&B曲风的歌词听写出来,就差不多了;不过,千万不要听写黑人饶舌类歌曲的歌词,基本上是写不出来的,就算听出来的,多半也都是F**k之类的脏话。:-)
 
练习说的唯一方法,就是说。复读机虽然很土,但是个好东西。如果你能找到一个人肉复读机(洋人),那就更理想了。
 
越洋电话会议是另一种外企重要沟通方式,在一群美国人、新加坡人、日本人、香港人等组成的八国联军中,在各种口音的英语讨论甚至吵架的嘈杂环境中,要能清晰表达自己的观点,并说服他人,是需要很高的水平的。电话会议是一种非直接沟通,你看不到对方的表情,加上线路的干扰,对信息的接受程度大打折扣。我对开电话会议的一些建议是,要事先做功课,知道那些人会来,这些人的观点和倾向如何;搞清楚自己的目的,是仅仅了解情况,还是要说服他人,不要打没准备的仗;对于任何没有听清楚的话,及时要求对方重复,不要留下不清不楚的沟通误区甚至误解;阐述观点的时候要慢慢的说,关键时刻可以事先打一些草稿;说完了要跟对方确认,以保证对方没有误解和遗漏;不要担心老外嘲笑你的口音,你只需要保证他们明白你的意思(也许他们还在为自己不会中文而内疚呢)。
 
写邮件和开电话会议不是三言两语说得清楚的,我之后的IT人软技能系列,会重点有文章讨论这些沟通方式。
 
 
归根结底,语言对应着一种文化,它可以是一种工具,但也能体现出西方英语国家跟我们的文化差异。因此,学英语,除了技术上背单词学语法,也应本着开放的心态去了解和接受西方的一些文化和习惯。今天就先写到这,预祝大家养成良好的习惯,把英语这个工具为我所用。