我一直很难理解Javascript语言的继承机制
它没有"子类"和"父类"的概念,也没有"类"(class)和"实例"(instance)的区分,全靠一种很奇特的"原型链"(prototype chain)模式,来实现继承
我花了很多时间,学习这个部分,还做了很多笔记但是都属于强行记忆,无法从根本上理解。
理解Javascript脚本的继承机制_继承
直到昨天,我读到法国程序员Vjeux 的解释,才恍然大悟,完全明白了Javascript为什么这样设计
下面,我尝试用自己的语言,来解释它的设计思想。彻底说明白prototype对象到底是怎么回事其实根本就没那么复杂,真相非常简单。
一、从古代说起
要理解Javascript的设计思想,必须从它的诞生说起
1994年,网景公司(Netscape)发布了Navigator浏览器0.9版。这是历史上第一个比较成熟的网络浏览器,轰动一时但是,这个版本的浏览器只能用来浏览,不具备与访问者互动的能力。比如,如果网页上有一栏"用户名"要求填写,浏览器就无法判断访问者是否真的填写了,只有让服务器端判断如果没有填写,服务器端就返回错误,要求用户重新填写,这太浪费时间和服务器资源了。
理解Javascript脚本的继承机制_脚本_02
因此,网景公司急需一种网页脚本语言,使得浏览器可以与网页互动工程师Brendan Eich 负责开发这种新语言。他觉得,没必要设计得很复杂,这种语言只要能够完成一些简单操作就够了,比如判断用户有没有填写表单
理解Javascript脚本的继承机制_脚本_03
1994年正是面向对象编程(object-oriented programming)最兴盛的时期,C++是当时最流行的语言,而Java语言的1.0版即将于第二年推出,Sun公司正在大肆造势。
Brendan Eich无疑受到了影响,Javascript里面所有的数据类型都是对象(object),这一点与Java非常相似但是,他随即就遇到了一个难题,到底要不要设计"继承"机制呢?
Brendan Eich的选择
如果真的是一种简易的脚本语言,其实不需要有"继承"机制但是,Javascript里面都是对象,必须有一种机制,将所有对象联系起来。所以,Brendan Eich最后还是设计了"继承"。
但是,他不打算引入"类"(class)的概念,因为一旦有了"类",Javascript就是一种完整的面向对象编程语言了,这好像有点太正式了,而且增加了初学者的入门难度
他考虑到,C++和Java语言都使用new命令,生成实例。
C++的写法是:
ClassName *object = new ClassName(param);
Java的写法是:
Foo foo = new Foo();
因此,他就把new命令引入了Javascript,用来从原型对象生成一个实例对象但是,Javascript没有"类",怎么来表示原型对象呢?
这时,他想到C++和Java使用new命令时,都会调用"类"的构造函数(constructor)他就做了一个简化的设计,在Javascript语言中,new命令后面跟的不是类,而是构造函数。
举例来说,现在有一个叫做DOG的构造函数,表示狗对象的原型
 function DOG(name){
   this.name = name;
 }
对这个构造函数使用new,就会生成一个狗对象的实例
var dogA = new DOG('大毛');
alert(dogA.name); // 大毛
注意构造函数中的this关键字 ,它就代表了新创建的实例对象
new运算符的缺点
用构造函数生成实例对象,有一个缺点,那就是无法共享属性和方法
比如,在DOG对象的构造函数中,设置一个实例对象的共有属性species
  function DOG(name){
  this.name = name;
this.species = '犬科';
}
然后,生成两个实例对象:
var dogA = new DOG('大毛');
  var dogB = new DOG('二毛');
这两个对象的species属性是独立的,修改其中一个,不会影响到另一个
dogA.species = '猫科';
alert(dogB.species); // 显示"犬科",不受dogA的影响
每一个实例对象,都有自己的属性和方法的副本这不仅无法做到数据共享,也是极大的资源浪费
四、prototype属性的引入
考虑到这一点,Brendan Eich决定为构造函数设置一个prototype属性
这个属性包含一个对象(以下简称"prototype对象"),所有实例对象需要共享的属性和方法,都放在这个对象里面;那些不需要共享的属性和方法,就放在构造函数里面
实例对象一旦创建,将自动引用prototype对象的属性和方法。也就是说,实例对象的属性和方法,分成两种,一种是本地的,另一种是引用的。
还是以DOG构造函数为例,现在用prototype属性进行改写:
function DOG(name){
 this.name = name;
}
DOG.prototype = { species : '犬科' };

var dogA = new DOG('大毛');
 var dogB = new DOG('二毛');

alert(dogA.species); // 犬科
 alert(dogB.species); // 犬科
现在,species属性放在prototype对象里,是两个实例对象共享的只要修改了prototype对象,就会同时影响到两个实例对象。
DOG.prototype.species = '猫科';

alert(dogA.species); // 猫科
  alert(dogB.species); // 猫科
总结
由于所有的实例对象共享同一个prototype对象,那么从外界看起来,prototype对象就好像是实例对象的原型,而实例对象则好像"继承"了prototype对象一样