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【新智元导读】本文介绍《创造力-心流和发明创造的心理学》一书中的主要观点:有创造力的人往往被有创造力的组织所吸引;创造经常是集体行为的结果;思维敏捷的天才未必有创造力,为一个领域的发展作出了巨大的贡献的人才是真正具有创造力的人。本文作者华为诺亚方舟实验室主任李航提出关于创造力的三个问题,他认为对于一个研究机构来说,重要的是要找到最优秀的人才,提供良好的环境;把科研成果转化为核心竞争力才是关键;应该有争做 Only One 而不是 No. One 的意识。



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华为技术有限公司诺亚方舟实验室主任李航,北京大学、南京大学客座教授,ACM杰出科学家。他的研究方向包括信息检索,自然语言处理,统计机器学习,及数据挖掘。李航1988年日本京都大学电气工程系毕业,1998年获得日本东京大学计算机科学博士。他1990年至2001年就职于日本NEC公司中央研究所,任研究员,2001年至2012年就职于微软亚洲研究院,任高级研究员与主任研究员。李航一直活跃在相关学术领域,曽出版过三部学术专著,并在顶级国际学术会议和顶级国际学术期刊上发表过120多篇学术论文,包括SIGIR, WWW, WSDM, ACL, EMNLP, ICML, NIPS, SIGKDD, AAAI, IJCAI,以及CL, NLE, JMLR, TOIS, IRJ, IPM, TKDE, TWEB, TIST。他和同事的论文获得了KDD2008最佳应用论文奖,他指导的学生获得了SIGIR2008,ACL2012最佳学生论文奖。李航参与了多项产品开发,包括Microsoft SQL Server 2005, Microsoft Office 2007, Microsoft Live Search 2008, Microsoft Bing 2009, Bing 2010, Office 2010, Office 2012。他拥有42项授权美国专利。李航还在顶级国际学术会议和顶级国际学术期刊担任许多重要工作,如大会程序委员会主席,资深委员,及委员,期刊编委,包括SIGIR, WWW, WSDM, ACL, NAACL, EMNLP, NIPS, SIGKDD, ICDM, ACML, IJCAI, 以及CL, IRJ, TIST, JASIST, JCST。

 



1.引言




近年,我国计算机科学领域的研究能力迅速提升,取得了不少先进甚至领先的成果。这一点可以从顶级会议发表论文数等指标中看出。但是另一方面,真正具有开创性的、颠覆性的研究成果尚显不足。重要的研究课题大多是国外学者首先提出的。


如何进一步增强自身的科研创新能力?这是中国计算机科学界需要认真思考的问题。更具体地,整个国家如何发展成为一个具有创造力的社会?每一个科研机构如何壮大成为具有创造力的组织?每一个科研工作者如何成长为具有创造力的个人?


本文介绍心理学家契克森米哈的研究,总结他的著书《创造力-心流和发明创造的心理学》中的主要观点[1]。契克森米哈的研究对以上的问题给出了一个全面系统的回答。


《创造力》一书基于对91位诺贝尔奖级别人物的采访撰写而成,这些人包括极具创造力的科学家、作家、诗人、音乐家、画家、发明家、企业家。该书阐明了创造的机理,概括了具有创造力的社会、组织、个人的特点,总结了促进和阻碍创造的因素,揭示了创造力的本质。


笔者认为这是一部不可多得的好书,强烈推荐给大家,相信读者都会从中得到启发、教诲、鼓励。



2. 契克森米哈的心理学




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米哈里·契克森米哈[1](Mihaly Csikszentmihalyi,1934年生)是匈牙利裔美国心理学家,是积极心理学(Positive Psychology)的代表人物之一。该学派主张心理学应该研究人的心理的积极一面,发扬人的正向能量,促进人的心理的健康发展,让人类走向幸福。他的研究主要包括幸福、创造力等,提出了著名的“心流(flow)”理论[2]。


美国每年都进行幸福感调查。1955年至2005年期间,认为自己非常幸福的人,一直保持在同一水平。


即大概30%左右。而在这五十年里,美国的人均GDP增加了两倍(参见图1)。这个调查结果表明,幸福感和收入并不直接相关,当物质生活达到一定水平之后,收入的提升并不能带来幸福感的提升。


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契克森米哈认为,一个人是否感到幸福,并不取决于外界环境,而取决于自身的意识。


那么如何能让自己产生幸福感呢?契克森米哈认为,当人进入他称之为心流(flow)状态时,就能产生幸福感。每个人都是这样的。你可能是画家在作画,你可能是程序员在编程,无论你做什么,当你做自己喜爱的事情的时候,就会非常投入,聚精会神,将其他一切置之度外,忘记了周边发生的一切,忘记了时间的流失,忘记了自己的存在,不会对昨天产生烦恼,也不会对明天产生担忧。这时你是幸福的,处于心流状态。



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图2  心流的解释


契克森米哈的理论是,在实际工作中,当技能水平和挑战性达到平衡的时候,就能达到心流状态。图2中,横轴表示技能水平,纵轴表示挑战性。如果所做的事情太有挑战,而你的能力不够,那么你就会感到焦虑。如果事情不够挑战,而你的能力却更高,那么你就会感到无聊。当能力和挑战达到一定平衡的时候,就会产生心流。如果你能不断增加自己的挑战,同时不断提高自己的能力,那么你就会进入心流的通道,不断产生幸福感。


下面介绍《创造力-心流和发明创造的心理学》的主要观点。




3.创造三要素


人们通常把创造看作是个人行为,比如,认为爱因斯坦发现了相对论,爱迪生发明了电灯,等等。契克森米哈认为这是不全面的,要理解创造,不仅要看实行创造的个人,而且要看产生创造的环境。他提出创造包括三个基本要素,即领域、业界、个人,三者缺一不可。


领域(domain)是指拥有独自符号体系的文化,比如数学、音乐、美术都属于领域,一个领域如果足具规模,还会分成诸多子领域,比如数学又分代数、几何等。创造是改变一个已有领域,或开启一个新的领域的想法、作为和作品。创造会使领域的内容更加丰富,使领域不断扩大。永动机的发明不能看作是创造,因为它没有给已有领域带来新的内容,也没有产生一个新的领域。


业界(field)是指针对一个领域的发明发现进行识别和验证的专家群体,一个领域如果没有其业界的直接或间接的参与,就不可能造就新的创造。比如,美术收藏家、美术评论家、美术馆馆长、政府文化官员等形成美术的业界,他们判断一个美术作品是否应该作为领域的新内容保留和收藏。业界是创造的评判者,领域的守护者。


个人(individual)是指一个给已有领域带来创新的人,或者是完全建立一个新的领域的人。弗洛伊德开创了精神分析,伽利略开创了实验科学,更多人的发明发现只是改变了已有领域,为领域增加了新的内容。




4.有创造力的社会




文艺复兴时期,特别是在1400-1425年期间的意大利佛罗伦萨,艺术创作取得了极其辉煌的成就,达到了人类历史上的一个顶峰。契克森米哈认为这并非偶然,而是在当时特定的历史环境下,创新的条件同时得到满足而带来的必然结果。


首先,古罗马的建筑雕刻技术,在遗失十多个世纪之后,又得到了恢复再现。艺术的领域建立起来了。


其次,崇尚、鼓励、支持艺术创新的业界在佛罗伦萨逐渐形成。由于制造业、金融业的成功,佛罗伦萨成为当时欧洲最富有的城市之一。同时这个城市的精英们有强烈的意愿,要把这它建设成世界上最美丽的城市。精英们积极地参与到了艺术作品的招标、评比、筛选过程之中,他们拥有很高的艺术鉴赏能力,建立了合理的评价管理机制。


同时,培育和造就了一大批杰出的艺术家。


比如,佛罗伦萨洗礼堂东门和北门的艺术创作就是一个很好的例子。洗礼堂东门被米开朗基罗称为“天堂之门”,是文艺复兴中的一颗璀璨明珠。


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图3  文艺复兴时期的作品“天堂之门”


首先成立了一个委员会,由佛罗伦萨的精英们组成。他们决定这两个门为铜制,门上各自要有十幅浮雕,题目从圣经旧约故事选取。之后,向整个欧洲的学者们发出邀请,让大家提出建议,决定浮雕的具体内容。内容决定以后,他们又对浮雕的设计提出了要求,进行招标,希望大家提出具体的设计方案。接着在应标的方案中选出五个最佳的,这五个方案的设计者中有著名的雕塑家菲利波·布鲁内莱斯基,也有年轻新秀洛伦佐·吉贝尔蒂。接着,委员会让这五位雕塑家,针对其中一幅浮雕内容,用一年时间各自做出具体的模型,在这期间给他们支付丰厚的薪水。一年之后,在五个模型中选出一个,令人意外的是,最后吉贝尔蒂的作品当选,因为他的设计更具创意,他的制作技巧更加精湛,这年他年仅21岁。委员会随即决定让吉贝尔蒂进行全部的创作工作。吉贝尔蒂在之后的47年时间里,完成了洗礼堂北门和东门的所有浮雕制作。



5.有创造力的组织




组织对创造来说也是非常重要的。它能够影响创新的产生,及其被接受。这就是为什么有创造力的人往往被有创造力的组织所吸引,在那里他们的工作会有更大的成功概率。


美国的一些公司花了许多金钱和时间,希望增强员工的创新能力,但是这些努力不会得到回报,除非管理团队能够拥有足够的能力,识别有价值的想法并实现这些想法。


地点对创造的重要性主要体现在三个方面。


首先,人们要能够很快地接触自己所关注领域的信息。但是领域的信息并不是均匀地分布在空间的,而是集中在了一些特定的地点。


其次,对创新的启发也不是均匀分布的。创造经常是集体行为的结果,所以新的想法能够在一些“热点”发展得更快,在这种地方每个人能够很快在其他人的思想基础之上建立新的思想。这一点科学比艺术更加明显。


最后,对业界的接触机会也不是均匀分布在空间的。




6.有创造力的个人




有创造力的人是怎样的?


有一些人,他们思锐敏捷,才华超众,谈吐风趣,应对机智,但是除非他们能够贡献出非常有意义的东西,他们不会被认为是有创造力的。天才和有创造力是不同的概念。


也有一些人,他们能用崭新的独特的方式工作,他们的观念是新颖的,他们的想法是深刻的,但是如果他们没有将其贡献到某一个领域,那么他们只是个人意义上的有创造力。


还有一些人,他们从某些重要方面根本地改变了人类的文化,为一个领域的发展作出了巨大的贡献,他们才是真正具有创造力的人,也是本书讨论的对象。


我们不需要假设有创造力的人和其他人有什么不同。重要的是一个人发明创造出的东西是否能够被所在领域接受,并加入到领域中去。


那些极具创造力的人,他们的日常行为往往显得平淡普通,甚至孤僻怪异,如果仅看表面,不会感到他们拥有超人的才智。达芬奇、米开朗基罗、牛顿、贝多芬、爱因斯坦、毕加索皆是如此。

智商并不一定是决定创造力的最重要因素。研究显示做创造性的工作,可能有120就足矣。超过120以后,智商的大小与事业的成功并不呈现正相关关系。


机遇与创造


当问有创造力的人,什么使得他们成功的时候,最常见的回答往往是:自己非常幸运。创造确实需要许多条件都得到满足的时候才能够发生,需要在正确的时间正确的地点做正确的事情。


有创造力的人往往在某一方面有特殊的天分。一个人如果能够把自己的天赋用到相关领域,那么他就更有希望成为一个拥有创造力的人。


能够接触到领域和业界也是非常重要的,这也需要一定的运气。生长在一个富裕的家庭,能够进入一个好的学校,能够得到名师的指导,都会给一个人带来巨大的优势。


兴趣与创造力


有创造力的人各有自己的特点,并不完全一样,但是在一点上,大家却是完全相同的。那就是他们都由衷热爱所从事的事业。他们不为名誉和金钱所驱动,都非常珍惜从事自己喜爱事业的机会。


如果没有足够的好奇心和兴趣,就很难在一个领域里发现有趣的问题,从而迈出创新的第一步。


注意力与创造力


人的精力是有限的,其中相当一部分要用于为了生存所需的日常活动中去。剩下的精力可以用于学习某一个领域的知识,从事某个领域的工作,但是已经是很有限的一部分了。所以需要聚焦。


发散的思维会使得注意力失去焦点,是对创造有害的。只有把注意力集中到自己关注的问题上的时候,才能可能产生创造。有创造力的人都是非常聚焦的。


童年


有些儿童在某些领域展现出不同寻常的才能,说明他们有做相关领域工作的天分,但不能把这当作是有创造力。对于一个儿童来说,更重要的是掌握领域的技能和知识。莫扎特从8岁就开始作曲,但是他成年之前的作品并没有什么非凡之处,这个阶段实际是他学习音乐领域的技能和知识的过程,为他后来的成功打下了良好的基础。


对于一个儿童来说最重要的是兴趣。有很多有创造力的人,他们从儿童时代,就对某一个方面产生了极大的兴趣,而且这个兴趣持续一生。


一个儿童对某一方面产生兴趣,往往是因为他在这方面能够比其他小伙伴做得更好,比如,数学、音乐、美术、体育,给予他自信,对他产生了正向的激励,形成正向循环。如果哥哥数学很好,有可能让弟弟失去对数学的兴趣,因为他可能会感到自己很难超越。


统计显示,有创造力的人的家庭环境主要有两种,一种人出自书香门第,另一种人家境贫寒,甚至幼年丧父。前者能够让人得到良好的培育与熏陶,后者能给人奋发上进的动力。


实践


有创造力人的创造过程大致分三阶段。


首先,你需要拥有大量的信息和知识。如果你是一个音乐家,你应该知道许多音乐,就是说你听过许多乐曲,记住许多乐曲,需要的时候可以哼唱一个乐曲。


之后,你要思若泉涌,想出许多新的想法,因为你对这个领域感兴趣。对一个热爱发明创造的人来说,产生新的想法是一件非常快乐的事情,要敢于产生奇怪的与众不同的想法。


最后,你要用领域中其他人用的标准去判断你的想法是不是真正有价值、有意义。你不能吝惜自己的想法,不好的东西一定要丢掉,只有真正有价值的想法才将其付诸于实现。


人格特质


有创造力的人的人格特质往往拥有两面性,具体体现在以下方面。


1. 有创造力的人精力充沛,但他们也注意劳逸结合。


2. 有创造力的人都很聪明,但同时也很天真。只有保持天真才能不断提出新的问题。往往有一些非常聪明的人,一点就透,但却因此变得浅尝辄止,反而不能够成为有创造力的人。


3. 有创造力人的另外一个特质是玩心和认真的结合。发明创造很多都是兴趣爱好驱动的,但是它不会无限放大,在一定范围内会受到另一方力量的制约,即严谨缜密、坚忍不拔、坚持不懈的工作态度。


4. 发明创造一方面需要幻想和想象,另一方面也需要对现实的客观认识。有创造力的人往往在这两方面不断切换。


5. 有创造力的人,既外向也内向。当他们集中精力做创新的时候,忘记了周边的一切,显得非常内向。但是当他们和其他人交流自己的创新的时候,就会变得积极主动,显得非常外向。


6. 有创造力的人非常谦虚,但同时也非常骄傲。他们很清楚自己的发明创造给领域带来的贡献,所以充满自信。但是,同时面向未来他们抱有更大的目标,所以又非常谦卑。


7. 检验性别特质的时候发现,有创造力的女孩,往往比其他的女孩更具有攻击性;有创造力的男孩,往往比其他男孩更敏感更平和。所以有创造力的人更偏中性。


8. 有创造力的人是独立的,有反抗精神的,但是他们又是保守的,遵循传统的。一方面,他们能够用怀疑与批评的眼光审视领域已有的理论与方法;另一方面,他们又抱有谦虚的态度,能够全面系统地学习领域的知识。


9. 有创造力的人对自己的工作充满激情,同时对自己的工作保持客观的判断。


10. 有创造力的人,由于他们的开放和敏感,在创造的过程中往往充满了痛苦,同时又充满了快乐。



7.读后感



以上的介绍是对《创造力》一书中笔者认为重要的部分的总结。


几个主要观点:创造包括三要素,领域、业界、个人。创造的本质是对一个领域内容的新的贡献。一个有创造性的社会需要有合理的评价管理体系,包括公平的竞争机制、合理的选择标准、给发明创造者提供的优厚待遇。一个有创造性的组织,也需要有合理的运作与评价机制,保持与领域和业界的密切联系,鼓励和启发创新。有创造力的人都热爱自己的事业,充满好奇心,能够专注,有复杂的两面人格。创造需要一定的机遇。创造的过程分几个阶段,首先要对领域有广泛和深刻的理解;其次要能够异想天开,提出许多新的想法;最后要能够严谨论证,筛选出最好的想法。教育要发掘孩子的天分,激发孩子的兴趣。要使自己幸福,应该努力找到自己喜爱的工作,让挑战与能力达到平衡,使自己进入心流状态。


笔者在自己的研究过程中,从前辈、导师、同事那里学到了一些经验,自己也尝试总结各种经验,有一定的体会[3-6]。读完《创造力》一书,仍然有顿开茅塞之感,许多模糊的点变得清晰了,许多孤立的点连成了面。下面是自己的读后感。


  • 当今中国,科学研究所需要的经济基础已经建立起来,未来的发展的关键取决于是否有合理的评价管理体系。毫无疑问,评价的导向应该是鼓励真正的创新,但这却是知易行难。需要领导者们,借鉴古今中外的先进经验,有远见和魄力,建立更加合理的评价管理体系。通过竞争机制选拔最优秀的人才,给最优秀人才良好的待遇,更重要的,给他们尽可能大的发挥空间。


  • 对于一个研究机构来说,重要的是要找到最优秀的人才,给他们提供良好的环境,让他们保持与领域和业界的畅通交流,让他们互相激励启发,琢磨切磋,做出有创造性的工作。一个企业如果要建立自己的研究机构,首先要弄清楚需要什么样的科研成果,不同的企业对科研的需求应该是不同的,关键问题是是否能够把科研成果转化为自己的核心竞争力。


  • 科学研究的目的是给领域增加新的知识、新的内容,给领域的高楼大厦添砖加瓦。这应该也是我们撰写和发表学术论文的目的,我们需要在意的是论文的成果是不是可以作为领域的知识保留下来,为写论文而写论文是没有意义的。发表论文的数量、论文的被引用数、h-index都只是一些参考指标,不应该成为评价科研工作者的主要标准2。


  • 在一个领域做创造性工作意味着对领域有本质的贡献。笔者认为,本质的研究的成果大概有下面一些特点。(1) 经得起实践检验,(2) 有坚实理论基础,(3) 简单明了,(4) 是实用的(仅限于工学)[3]。


  • 从创造的三个步骤中可以开出,创造需要有两种最基本的能力,一个是对领域有深刻的理解和感悟,另一个是能够不断产生新的想法。


  • 如何提高自己对领域的理解和感悟呢?笔者一直认为,有两点是最重要的,即兴趣与环境[4]。这一点,《创造力》在谈到个人成长过程的时候也提到了。先天的资质固然重要,后天的兴趣可能更重要,另外,环境的熏陶、感染、激励、启发也是非常重要的。


  • 如何提高自己产生新想法的能力呢?这个似乎很难找到秘诀。中国的教育体制注重培养学生的知识和技能,而不是强调培养学生的想象力和创造力,所以我们在这方面都有一定的不足。一个增强自己创造力的办法就是训练自己标新立异的能力,应该有争做Only One而不是NumberOne的意识[5]。


  • 契克森米哈认为人做自己喜欢做的事情时候都会进入心流状态,创新的时候也是如此,也提到创新过程中痛苦和快乐的交替。心理学家荣格曾用他的理论对此给出解释[6],笔者比较推崇这个解释。荣格认为人的创造主要是在潜意识中进行。创造过程中,首先潜意识中各种不同的想法相互较量,心理能量流向潜意识,这时人会体验到创造的苦痛,做出异常的举止,弄出可笑的事情。新的创造产生的时候,对立的不同想法达成统一,心理能量流向意识,这时心里达到新的平衡,人会感受到创造的喜悦。


  • 有创造力的人人格上往往拥有两面性,一个解释是他们在成长过程中改变了自己。比如,人天生是有内向和外向之分的,有创造力的人,既内向又外向,说明在成长过程中,他们为了能够更好地实现自己的理想,有意无意地塑造了一个新的自己。有创造力的人养成了适于创造的习惯,这也许是本质上最重要的。


参考文献

[1] Mihaly Csikszentmihalyi, Creativity: Flow and the Psychology of Discovery and Invention, Harper Perennial, 1997.

[2] Mihaly Csikszentmihalyi, Flow: The Psychology of Optimal Experience, Harper Perennial, 1990.

[3] 李航,科学研究在于探明问题的本质,新浪博客,2011.

[4]李航,不断提高自己的境界,新浪博客,2011.

[5]李航,做有独创性的研究,新浪博客,2011.

[6]李航,荣格论创造,新浪博客,2011.


作者注:

  1. 本文采用常用的音译,正确的发音接近“米海·契克森米海

  2. 有这样的事实,一些图灵奖获得者的h-index并不是很高

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