选择服务器,一直是令中小企业十分头疼的问题。是注重品牌还是大小,或者是关键的组件呢?如何选择一款让公司领导和员工都满意的服务器呢?无论是面向商用还是家用,服务器都要求更低的成本和更大的灵活性。然而在当今市场能找到一款价格便宜,应用简单,操作方便且安全的服务器却实非易事。

 

服务器曾经是商用领域的专属产品,因为其高昂的成本,在中小企业界一直沿用着传统的租用模式。网站服务器、存储服务器、甚至最应该自主的信息化服务器,因为中小企业的成本控制要求和行业习惯,都长期被“租用化”。这实际上在相当程度上制约了中小企业信息化的灵活度和面对互联网带来的各种变革的应变能力和发展能力。而在家用领域,同样因为成本因素,几乎就不存在这样一个细分市场。

 

自从进入云计算时代以来,作为这个时代的支撑环境,服务器行业开始产生了交锋。这个交锋的实质是应用成本和应用灵活度两大关键因素的交锋。一旦这两大因素的制约被突破,那么最有可能的结果是,服务器将令普通中小企业(甚至是铺面式的微型企业)享受到应用的快感,而在家用领域,服务器将夺回被笔记本和平板电脑从传统台式PC手中抢去的份额。作为老牌的商用和家用设备大腕,惠普新近推出的名为“易”商和“易”家的系列服务器产品——MicroServer,其内部预装的正版服务器操作系统;运行安静、节约能耗;开箱即用;提供行业ERP管理软件,涵盖进销存管理、财务应用、岗位管理等;一切只为化烦为简,令这种可能性具备了成为现实的必要和充分条件:

 

互联网的发展使得任何人任何企业都无法离开它而独立生存,就象空气和水一样重要。人们对互联网除了作为信息来源以外,大量的微交流微沟通微传播已经无处不在;而对企业来说,互联网的作用充分体现在信息化的必要性和电子商务应用的迫在眉睫。当这两个重要功能依赖于租用设备而运行的时候,无论是在操作管理、信息安全还是扩展能力上,都受到了非常大的局限。惠普MicroServer“易”商服务器则对这种应用局限是否真的难以打破提出了实践上的怀疑。服务器的租用方式最根本的缺陷在于存储空间的狭窄、缺乏即时扩展、在于远程操作的复杂和可靠性的障碍,唯一的“优点”仅仅在于成本。当惠普发布拥有正版操作系统、海量(并可即时扩展)的存储能力和方便易用的信息化软件装备的MicroServer之后,辅以低廉的价格,租用方式的优点便荡然无存了。MicroServer为包括绝大多数尚在租用模式运行的中小企业和之前几乎没有服务器设备的微型企业提供的解决方案既是完整可行的,也是值得追求的。在我看来,有关商用服务器细分市场的累积性变革已经促成了质的变化。

 

对于那些早已习惯服务器租用模式的企业,向自主模式转型也是大有裨益的。查尔斯·汉迪说过,“你不能认为未来是过去的延续,因为未来将大不相同。我们有必要抛开我们在过去所习惯的方式,去适应未来”。即使是曾经与服务器产品“不相关”的家用领域,也由于高清时代的到来产生了对海量存储的迫切需求,也由于家庭多类型终端的大量采用而产生了对集中免配置轻维护平台的购买愿望,也由于数字娱乐中心的建立和使用扩展的普及产生了对核心设备灵活性的趋势性要求。而上述这些要求,正是MicroServer开创的全新服务器模式所能够满足的。有理由相信,服务器行业可以从MicroServer获得启发,通过对企业和家庭需求的细致观察和对技术范畴的微创新,抓住云计算时代带来的商用和家用双重意义上的市场扩张机会和产品灵活性的革命。

 

英国经济学家罗伊·艾伦在他《数理经济学》一书中提出了关于供给需求弹性的著名“蛛网理论”:“当供给弹性大于需求弹性时,将形成一个向外扩张(即发散)的蛛网”。我们可以将MicroServer带给中小企业和微型企业的应用灵活性看作一种信息技术的广义供给弹性,那么,这张向外扩张的蛛网不就是企业摒弃租用模式转型到自主模式之后,在电子商务范畴和企业内部信息化应用的一种不断扩大的发展空间么?

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作者:瞬雨
技术经济观察家,自由评论人