Cisco用一套编码方案来制订IOS的版本。IOS的完整版本号由三部分组成:主版本;辅助版本;维护版本。
其中,主版本和辅助版本号用一个小数点分割,两者构成了一套IOS的主要版本。而维护版本显示于括弧中。比如像这样的一个IOS版本号:11.2(10),它的主要版本是11.2,维护版本就是10(第十次维护或补丁)。
Cisco经常要发布IOS更新,修正原来存在的一些错误,或增加新的功能。在其发布了一次更新后,通常都要递增维护版本的编号。