首先要说的是,使用 malloc 函数,请包含 stdlib.h(C++ 中可以是 cstdlib) ,而不是   malloc.h 。因为 malloc.h 从来没有在 C 或者 C++ 标准中出现过!因此并非所有编译器都有 malloc.h 这个头文件。但是所有的 C 编译器都应该有 stdlib.h 这个头文件。

    在 C++ 中,强制转换 malloc() 的返回值是必须的,否则不能通过编译。但是在 C 中,这种强制转换却是多余的,并且不利于代码维护。
    起初,C 没有 void 指针,那时 char* 被用来作为泛型指针(generic pointer),所以那时  malloc 的返回值是 char* 。因此,那时必须强制转换 malloc 的返回值。后来,ISO C 标准定义了 void 指针作为新的泛型指针。void 指针可以不经转换,直接赋值给任何类型的指针(函数指针除外)。从此,malloc 的返回值变成了 void* ,再也不需要强制转换 malloc 的返回值了。以下程序在 VC6 编译无误通过。

            #include <stdlib.h>
            int main( void )
            {
                double *p = malloc( sizeof *p ); /* 不推荐用 sizeof( double ) */
                return 0;
            }

    当然,强制转换 malloc 的返回值并没有错,但画蛇添足!例如,日后你有可能把  double *p 改成 int *p 。这时,你就要把所有相关的 (double *) malloc ( sizeof(double) ) 改成 (int *) malloc ( sizeof(int) ) 。如果改漏了,那么你的程序就存在 bug 。就算你有把握把所有相关的语句都改掉,但这种无聊乏味的工作你不会喜欢吧!不使用强制转换可以避免这样的问题,而且书写简便,何乐而不为呢?使用以下代码,无论以后指针改成什么类型,都不用作任何修改。

            double *p = malloc( sizeof *p );

    值得一提的是,p 可以是

in sizeof *p, the pointer p may hold an invalid address, because p is not dereferenced.
to obtain the size of the object to which the pointer points, the pointer must be dereferenced




    类似地,使用 calloc ,realloc 等返回值为 void* 的函数时,也不需要强制转换返回值。

参考资料:ISO/IEC 9899:1999 (E) Programming languages — C 7.20.3.3 The malloc function
          ISO/IEC 9899:1999 (E) Programming languages — C P104 (6.7.2.2)