1984年,苹果发布了System 1,这是一个黑白界面的,也是世界上第一款成功的图形化用户界面操作系统。System 1含有桌面、窗口、图标、光标、菜单和卷动栏等项目。其中令如今的电脑用户最觉稚嫩而有趣的是创建一个新的文件夹的方法——磁盘中有一个Empty Folder(空文件夹),创建一个文件夹的方法就是把这个空文件夹改名;接着,系统就自动又出现了一个Empty Folder,这个空文件夹就可以用于再次创建新文件夹了。当时的苹果操作系统没有今天的AppleTalk网络协议、桌面图像、颜色、QuickTime等丰富多彩的应用程序,同时,文件夹中也不能嵌套文件夹。实际上,System 1中的文件夹是假的,所有的文件都直接放在根目录下,文件根据系统的一个表被对应在各自的文件夹中,文件夹的形式只是为了方便用户在桌面上操作文件罢了。
  在随后的十几年风风雨雨中,苹果操作系统历经了System 1到6,到7.5.3的巨大变化,苹果操作系统从单调的黑白界面变成8色、16色、真彩色,在稳定性、应用程序数量、界面效果等各方面,苹果都在向人们展示着自己日益成熟和长大的笑脸。从7.6版开始,苹果操作系统更名为Mac OS,此后的Mac OS 8和Mac OS 9,直至Mac OS 9.2.2以及今天的Mac OS 10.3,采用的都是这种命名方式。
  2000年1月,Mac OS X正式发布,之后则是10.1和10.2。苹果为Mac OS X投入了大量的热情和精力,而且也取得了初步的成功。2002年,苹果电脑公司的创建者之一,苹果公司现任执行总裁Steve Jobs亲自主持了一个仪式:将一个Mac OS 9的产品包装盒放到了一个棺材中,正式宣布Mac OS X时代的全面来临!
  从苹果的操作系统进化史上来看,Mac OS Panther(以下简称Panther)似乎只是苹果操作系统一次常规性的升级,可是,事实果真如此吗?在下结论以前,先让我们一起来看一个事实:2003年的WWDC(苹果全球开发商大会),这一历来在5月中下旬举行的会议,因为要为开发商提供Panther Developer Preview(开发商预览版),而专门推迟到了6月!一个月的等待并没有让用户失望,在每年都令无数苹果迷期盼的Jobs主题演讲中,我们听到了比以往多得多的掌声。
  2003年10月24日,Mac OS X 10.3正式上市;11月11日,苹果又迅速发布了Mac OS X 10.3的升级版本Mac OS X 10.3.1。或许在本文发表之际,Panther就可以升级到10.3.2了。苹果公司宣称:“Mac OS Panther拥有超过150种创新功能,让你感觉就像拥有一台全新的苹果电脑”。