在 1994 年, 一位卡耐基美隆大学资科系的毕业生 Marc Ewing 到 IBM 工作. 他利用空□的时间使用两台 Linux 工作站, 建造一套高阶的程式发展工具, 这两台工作站执行的 Linux 版本, 都是他做了相当的修补和修改而来. 当他发现自己无法在专案上达到预期的进度时, 他找到了原因, 原来他花了相当多的时时间在维护 Linux 工作站. 之後, 他做了决定, 世界上并不真的缺一套程式发展工具, 但却真的需要一个较好的 Linux 发行版本. 所以他开始进行 Red Hat Linux 计画, 把他个人在 Linux 上遇到的限制定位出来.
不久後, Red Hat 公司最大的客户, 一家小型免费连线软体发行商 ACC PC UNIX and Linux Catalog 的总经理 - Bob Young 向 Marc Ewing 表示, 他不想只卖这个产品而可以做更多事, 他提议结合彼此的努力, 把他在市场行销的专业知识加注到他们的发展团队. 於是 Young 担任主席, 执行长, 以及首席福音传播者, 只在最近总经理换成了 Matthew Szulik, 之前是 Relativity 软体公司的总经理. Red Hat 公司在出资者的支持下於 1997 年 8 月度过了它第一个会计年度, 在第二个会计年度, 於 1998 年 9 月, Greylock, Benchmark Partners, Intel 和 Netscape 提高了它的非封闭的资产额. 到今天, Ret Hat 公司的年度获利超过美金一千万元.
Red Hat 制造的套装软体, 包括了 Linux 作业系统和工具程式集, 采用让人自由散布的 GPL (Generic Public License -- 公用大众版权) 版权声明 (详见以下方块文章). 初级版的 Red Hat Linux/Intel 售价 49.95 美元, 它可由线上订购或由零售商处购得, 除此 Red Hat 也提供标准版和黄金版的支援套件.
Red Hat 公司是 GPL 的忠实拥护者. Young 指出: Red Hat 的成功, 部分是因为它降低了修改软体以符合特别需求的交涉成本, 独占的版权会在此成为障碍, 因为它需要和原厂交涉和取得其同意.
Young 表示: "开放原始码让使用者能够真的掌握作业系统的技术, 这就像是 IBM 发表原来个人电脑的规格时, 所给予电脑购买者的权利一样, 消费者每次都能掌控并加以选择. 这种掌控驱使系统的发展者造出更可信赖, 更稳定, 以及更安全的系统, 而且比只提供机器码的独家系统更便宜."
Young 鼓励人们复制并贩卖 Red Hat 发行的 Linux, 事实上, 它可由 [url]www.cheapbytes.com[/url] 下载, 或只要花 1.99 美元, 就可取得. 他把这当成是广告费用而不是收益的损失. 这个策略的基础在於: 即使有众多的产品 (通常由相类似的厂商提供) 可供选择, 但人们还是会选择有品牌的产品.
Young 非常相信 Esther Dyson (本刊的编辑) 的理论, 并对 Red Hat 的商务策略有相当的影响, 他忆及 1993 年的一则文章: "她 (译注: Esther Dyson) 的论文提到, 当技术的发展周期变短, 拥有技术本身的价值也跟著变少, 但这个技术所打出品牌的价值却增多."
Young 最具煽动性的言论就属: 他的目标是 "要把作业系统市场的消费总额降低", 把他觉得价格被过度哄抬的产品市场合理化, 他并不想要落在 Microsof 数十亿的业务之後, 他认为如果他能把作业系统市场的消费总额降低至 5 亿美元, 那麽 Red Hat Linux 会有很高的占有率.
Young 也相信他的业务是以服务和支援为主, 而非不断贩售同一套产品的复本. 他说: "事实上我们赠予技术是为了获得像大规模技术公司在服务上的收益. 迪吉多 (Digital Equipment Company) 由技术支援和服务获得的收益超过他们卖出的电脑, 而它是一家每年营业额 150 亿美元的公司."
其他开放原始码的包装商, 如 Walnut Creek CD-ROM (胡桃湾光碟公司) 发行售价 39.95 美元的 FreeBSD 作业系统, S.u.S.E. (欧洲最大的 Linux 发行商) 提供最新版的 Linux 作业系统, 一本参考书和一套管理工具程式, 售价 49.95 美元. 最重要的是这些公司都能回馈开放原始码社群. Red Hat 和 S.u.S.E. 不但开发 Linux 上的程式, 同时也将它贡献给社群. Walnut Creek 提供工作给好几位 FreeBSD 的发展者以支持 FreeBSD 的发展.
在建立品牌发行的模式下, 事实上消费者是支付给三个项目: (1) 在光碟上的原始程式码; (2) 发行公司对上面的原始码是最新 (非永久), 最稳定的版本的保证; (3) 通常包含支持发行的赞助, 有时是额外的费用. 就某些方面看来, 消费者支付额外的费用给开放原始码, 就像为了环保而多付出一些 费用购买 "绿" (green) 的产品.

举报文章

请选择举报类型

内容侵权 涉嫌营销 内容抄袭 违法信息 其他

具体原因

包含不真实信息 涉及个人隐私

补充说明

0/200

上传截图

格式支持JPEG/PNG/JPG,图片不超过1.9M

已经收到您得举报信息,我们会尽快审核
提问和评论都可以,用心的回复会被更多人看到 评论
发布评论

相关文章