王金元 
最近一段时间,全球范围内的Linux自由运动热情不断高涨。两大Linux盛会 D DSCO论坛大会和LinuxWorld展览会相继举行;各大技术公司一表Linux热情,纷纷向Linux进发;Linux新品层出不穷,市场迅速膨胀……面对如此形势,把Linux看成是“×××”的微软一改往日的语调,对Linux变得友好和客气起来。难道微软真的迫于形势只得改弦易辙向Linux妥协了?
    国际Linux市场热情高涨

    在LinuxWorld大会上,各大技术公司包括戴尔、惠普和IBM等一表他们对Linux的热忱。惠普负责Linux的副总裁马丁(Martin Fink)说:“这不再是革命性的变化,而是重大的提升,是新应用和更好更好的性能。Linux可以无处不在,可以在每一个智能产品中。” IBM的Linux战略主管吉姆(Jim Stallings)说:“Linux已经成熟,它实现了它的承诺。”

    在LinuxWorld大会上,桌面领域也是商家正热切关注的焦点。一些与Linux友好的系统和工具纷纷首次登台。比如,Alacos展示了它的新移植项目 D DLinux Migration Agent Professional,用于移植Windows中的所有数据到Linux中,9月出货。CodeWeavers展示了Crossover Office的预览版本,它可以让Linux用户运行Windows下普遍使用的软件,它还支持苹果的Itunes,将允许用户通过苹果的应用收听他们最喜欢的音乐。产品8月就能上市。

    在笔记本方面,惠普宣布了首款预装Linux操作系统的笔记本电脑Compaq nx5000,产品面向中小商业客户。据惠普网站,Compaq nx5000较装有微软Windows XP的同样的机子便宜50美元。EmperorLinux也展示了它自己的Linux笔记本,并表明其软件还支持别的模式。该公司还开始提供预装EmperorLinux和其它公司产品的Sony Vaio A170系列笔记本Gazelle。该公司现在还是IBM和戴尔的合作伙伴。此外,Sun还表示了其最新的3D Java桌面。不过,公司还没有计划推出其商业版本,但Sun已经把预示版本的源代码交给了开源社团,以便让更多的开发人员为此平台开发更多的应用软件。

    总之,困境中成长的Linux已经走上了正轨,大器已成,开始正式进入商业领域。事实上,如今Linux的全球市场已经达到了年产值40亿美元的规模。IDC表示,2003年Linux胜过苹果的Mac已夺得桌面操作系统第二名,估计2007年Linux的出货量将占桌面市场的6%。

    中国Linux市场成长迅速

    近年来,Linux在中国发展迅速。据统计,2003年我国Linux市场容量为3.6亿元,市场份额由2002年的2.8%上升到了3.2%。预计未来5年内,国内Linux软件市场将以46%左右的年平均增长率高速增长。

    日前在“第2届东北亚OSS推进论坛”上,中国OSS推进联盟专家委员会主任陈冲指出,仅2003年第3季度与第4季度,中国Linux桌面端的供货量为81.7458万套,预测2004年市场规模为9931万元人民币,2008年达到4.513亿元。

    的确,在各方的倾力支持下,我国Linux正以崭新的姿态呈现出令人振奋的发展态势。在“第二届东北亚OSS推进论坛”上,中国拟推桌面linux标准的。之前就是中国开源软件推进联盟(OSS)的成立和国内电脑商要试水Linux。再之前一个星期,是中日联合研发的Asianux1.0横空出世和中外厂商的积极合作与推广……毋庸置疑,如今的中国Linux已经形成了大规模、大气候和大环境,各大三商可以一试身手了。

    Linux势不可挡

    其实,微软已经多次领略过Linux的威力。微软深深知道,Linux是一个与众不同的竞争对手。它不是一个可以穷追猛打的公司,而是整个技术产业支持下的一场软件自由开放运动。的确,几乎所有的厂商都反了。比如,IBM在开源软件上投资了数十亿美元,支持两大Linux主导厂商红帽和Novell。甲骨文将其大部分开发都采用Linux的代码。风险投资基金孵化了数十家新成立的开源软件公司。IBM、惠普和戴尔都在销售取代Windows的 Linux电脑,甚至英特尔也不顾老情面,支持Linux运行其奔腾处理器,等等。

    至今为止,微软总算碰到了真正的对手,其业务增长严重受阻,投资者又不看好其股票。一位软件分析家说:“Linux让微软阴云不散。每一次红帽宣布其收益状况时,微软似乎就被当头一棒。”但真正的一棒还是Linux抢走了微软的许多机会。在IBM、Sun和惠普的怂恿下,许多公司和政府部门纷纷将现在的Windows移植到Linux。Linux不仅在服务器领域大获成功,还对微软独霸一方的桌面发起了严重的挑战。据Gartner估计,未来两年,Linux服务器的收入将会增长22亿美元,而微软的收入也将只会增长25亿美元。Linux PC虽然目前只有3%的市场份额,但在教育行业倍受欢迎,它还将可能是家用PC的好帮手。如今,Linux厂商Novell自己的员工正在使用采纳Linux PC,另外还有18家客户已经签订试用协议。

    总之,Linux的发展势不可挡。无论微软怎样严加干涉还是积极参与,开源软件终将成为软件业的未来。

    不过,专家认为,随着Linux阵营越来越大,一连串的新挑战和绊脚石也应运而生。其一,知识产权保护法对产权软件的保护将有碍开源技术的发展,这一矛盾必须由软件业、娱乐业和信息技术业来一起化解。其二,开源软件的许可增多也将会带来一些麻烦。据专家介绍,目前开源软件有55种不同许可方式,它们有不同的规则,从而引发混乱。业界必须阻止新许可方式的产生,并寻找办法来统一现有的许可方式。这些挑战和绊脚石正好成为微软应对Linux的战略部分。

    微软改弦易辙向Linux“妥协”?

    近来,好斗的微软采取了一系列的温和行动:拿出高达数十亿美元现金回报其投资者;结束了股票期权制度;解决了与其它公司如苹果和Sun等、以及和政府部门的一系列恩怨情仇。如今,微软以这种温和态度开始向Linux妥协。

    微软Linux战略的头号专家泰勒说:“Linux将永远会无处不在。我们必须弄明白它。”不久前,泰勒飞到了广州,拜访当地客户时表示:Linux的竞争促使我们创新。而且,微软还一改打压Linux的态度,对中日韩合作开发Linux表示应积极鼓励。

    泰勒真正的工作就是要理解Linux。为了真正掌握Linux,他说他每天收看有关Linux主题的网络新闻组,并经常打电话给那些向开源软件提供投资的华尔街投资者们,了解Linux的发展动向。

    不仅如此,据报道,在微软内部,泰勒正在建立一个歼灭性的***对手操作系统的信息和关联网络。他的***范围横跨公司的几个业务层面,包括产品开发、市场销售和客户实例。在微软供客户测试其软件的一栋大楼里,泰勒已经布下了50台服务器和500名志愿于Linux的员工。

    然而,这只是微软反Linux行动的一个小插曲。更多的工作是要拿事实说话。为了掌握足够的事实材料,微软开始了艰难的调查取证工作。围绕世界的29项反Linux的调查在紧锣密鼓中进行,目的是为了促进微软的软件销售。

    今年1月,泰勒挖走了IBM的前任Linux技术长官William Hilf,让他测试了20个版本的开源软件。2年前,Hilf在观众面前吹棒开源软件的低成本效力、可靠性和高性能。可如今,他因在微软工作而高谈:“Linux没有体系结构。所有的引导行为都是愚蠢的。其风险一目了然。它是一个不易运行的东西。”

    功夫不负有心人。近1年多来,微软先后抛出了13份有关它自己的产品与Linux对比的研究报告。可以猜到的是:所有报告都偏向了微软。这些报告还加上了广告语“以事实说话”。

    此外,为打压Linux,微软不遗余力地传播Linux不可靠和值得怀疑的谣言,再加上SCO在微软的怂恿下正在与IBM等一些开源软件倡导者在法庭上打得不可开交。Linux的合法性正在接受严重的考验,使不少人觉得使用Linux会引火烧身,不敢前往。可Linux的提倡者认为,其诉讼费只是其投资的冰山一角,根本算不了什么。

    经过2年多的深入研究,微软对Linux似乎已经了如指掌。泰勒说:“我们从来不会对这一技术一无所知。现在我知道我们赢得和失去的项目是什么?为什么会有得有失?”他高兴地指出,如何与Linux作战开始日渐明了,成竹在心。“先前,Linux是我们驱之不散的阴云,如今它就是红帽、Novell和IBM。我们知道如何与企业进行竞争。我们会将他们一一击破。当Novell收购SuSe时。我们就蠃了Novell一回。”

    而且,这一Linux行家认为,Novell是微软最大的威胁。“他们有最好的时机。”通过两次收购,Novell积聚强大的Linux软件阵营,具有服务器系统、桌面和管理软件的强大组合。且Novell还给零售商高达15%的佣金,这是首次买卖的通常佣金的上限。

    实际上在与Linux的较量中,微软感受到Linux越来越大的压力。尽管嘴上不说,但其实际行动已经表明,微软或多或少已经在向开源妥协。无论是三年前的共享源代码计划(Shared Source Initiative)和去年2月盖茨来华时所透露的开放源代码计划,还是在Windows CE 4.2版本中针对研究单位提供的200万行源代码,以及今年4月开放的WiX(Windows Installer XML)软件的源代码和低价Windows的定向推出,面对Linux的冲击以及来自政府、市场等方面的压力,微软已经在有意无意的进行着妥协。而且,微软还将继续妥协,将可能推出廉价的基于Linux的Office套件和服务器软件来击败其它Linux厂商。

    当然,微软除了妥协之外,还有可能再出损招 D D提起诉讼。据报道,在最近的一次秘密的风险投资家会议上,巴尔默表示微软可能会为保护自己在Linux上的知识产权将起诉任何冒犯其专利的***者。此言一出,令在场的风险投资家大惊失色。“这是一个可怕的信号。我们都惊恐万分。”但微软在公共场所否认了这一说法,说不会起诉。不过,微软起诉别人,往往是不知不觉地进行。而且,微软还很善于软硬兼施、左右夹攻。到时Linux恐怕还得与微软来几场恶战。