在IT消费化的大潮下,从PC到服务器、存储都在发生蜕变,工作站也不例外。在内,虚拟化技术提升了工作站的效率; 

  在外,轻薄化的趋势改善了工作站的移动性。戴尔工作站消费化的精髓即在于此。

  参考架构:支撑工作站虚拟化

  IT消费化拉近了信息技术与用户之间的距离,它不仅改变了IT设备的形态,也改变了IT交付的方式。时至今日,IT已经不仅仅是架构、工具,而是一种新的服务模式。推动这种变化的关键技术之一虚拟化已经深刻地改变了PC、服务器、存储的发展轨迹,原来“小众”的只属于专业人士的工作站还能置身事外吗?

  Dell Precision工作站执行总监、总经理Andy Rhodes(安迪·罗德斯)表示:“就像医生给病人动手术必须使用手术刀而不能使用普通的菜刀一样,工作站还是一个专业的产品。不过,随着设计人员对移动化的需求越来越迫切,工作站在保证高性能的前提下,还要兼顾轻与薄。工作站虚拟化技术的应用,除了能够更好地保证工作站上数据的安全,还能满足设计人员随时随地使用工作站的需要。”工作站的虚拟化和移动性是戴尔未来重点投入的方面,也是戴尔开创工作站消费化潮流最重要的抓手。

  一切为了性能

  横扫今年美国电影奥斯卡奖的大片《地心引力》是由美国Framestone公司负责动画和特技制作的。“我的同事曾经这样讲,这部电影的制作可能会毁掉我们公司。这足以说明制作这样一部电影有多么困难。”FrameStone公司首席技术官Steve Macpherson告诉记者,“这部电影拍摄演员的表演只用了半年时间,而动画和特效制作则动用了400人的团队,花了4年时间才完成。电影内容的80%都是动画和特效制作场面。在电影制作过程中,戴尔是我们关键的合作伙伴。”

  Andy Rhodes表示,在电影制作、建筑设计、视频制作等领域,戴尔工作站正发挥着日益关键的作用。工作站首先是一个专业化的产品,它要为工业设计、视频编辑等专业工作者提供高性能的工具。

  目前,戴尔Precision工作站部门在全球共拥有10个设计中心,专业的工程师达250人。戴尔在工作站产品的研发方面投入了大量人力和财力,平均试制3.5万个样品,才能推出一款成熟的商用产品,而产品在出厂前还要经过5万小时的测试与认证。这样严格的开发、测试过程保证了戴尔Precision工作站产品的高品质。

  “除了产品的工业设计以外,我们也在持续优化工作站产品的性能。比如,Dell Precision Performance Optimizer(DPPO)、Intel CAS-W、戴尔的可靠内存技术等都是我们常用的优化工作站性能的工具。”Andy Rhodes介绍说,“经过实测,我们的工作站产品比采用同样组件的其他工作站的GPU性能高18%。”

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  经过验证的虚拟化

  专业视频制作公司Future Tech是戴尔工作站的客户,它从2012年开始采用工作站虚拟化技术。工作站虚拟化技术的应用让该客户享受到了随时随地访问工作站并进行协同工作的好处。Future Tech公司高级副总裁Gary Pontore表示:“我们需要像戴尔这样的一个总包商,为我们提供专业的技术支持和工作站整体解决方案。”

  “当前,不会有太多用户转向工作站虚拟化。很多用户还处于试用的阶段。”Andy Rhodes表示,“最先使用工作站虚拟化技术的一定是那些非常注重投资回报,拥有专业的数据中心,并且已经为部署新技术做好充分准备的客户。”

  为了帮助客户顺利地跨越工作站虚拟化这道门槛,戴尔于美国时间3月6日宣布,其全球首个工作站卓越虚拟化技术中心在戴尔位于美国奥斯汀的总部正式启用。稍后,同样的技术中心也会落户中国上海。该技术中心旨在帮助客户和合作伙伴从戴尔专家处获得专业建议,包括如何利用虚拟化工作站和在其之上构建更适合业务需求的解决方案等。在这个中心里,独立软件供应商能够对虚拟工作站环境下的现有应用提供兼容性测试和认证,并可升级相关服务,以便更好地利用最新技术,如NVIDIA GRID、GPU等,同时方便进行云部署。戴尔工作站卓越虚拟化技术中心为其合作伙伴和行业客户提供了一个产品集成、测试和验证解决方案的场所。

  在成立技术中心的同时,戴尔还推出了一个工作站解决方案参考架构——Dell Wyse虚拟工作站数据中心解决方案,它可以帮助用户简化和加快高性能、安全、可靠的桌面虚拟化的部署,运行经认证的图形和数据密集型应用。该解决方案参考架构通过应用和公共数据的安全共享、快速部署、高效扩展,再加上基础设施的集中化管理,可以帮助企业客户提高生产力和IT效率。

  据Andy Rhodes介绍,戴尔已为搭载西门子PLM软件的工作站级应用提供了经测试和认证的配置,并将在未来数月内为PTC Creo、Autodesk和Dassault Systemes提供相应的支持。

  有了戴尔工作站卓越虚拟化技术中心和Dell Wyse虚拟工作站数据中心解决方案,客户使用戴尔工作站虚拟化解决方案将变得易如反掌。

  “工作站虚拟化将改变人们使用工作站的传统方式。从物理设备转到虚拟环境,用户可能会有一种担心甚至感到迷茫,不知道数据被存储在什么地方,不知道虚拟化能否保证应用和数据的安全。”Andy Rhodes表示,“工作站虚拟化是基于用户需求产生的。随着应用的增加,越来越多的用户希望一台工作站能支持两个甚至更多的应用,而普通PC是无法完成这一任务的。工作站虚拟化并不是要取代工作站,而是要在工作站基本功能的基础上进一步扩展和优化,使得客户能够在更安全的环境中访问工作站。”

  工作站虚拟化后,所有重要的数据和访问都在后台的服务器端完成,人们不用再担心数据的安全。“我的一个好朋友是从事电视剧制作的。有一次,他新制作的一部9集的电视剧放在一台工作站中,而他的儿子不小心将所有电视剧的内容删除了,造成了巨大的损失。”Andy Rhodes举例说,“如果我的朋友当时采用了工作站虚拟化技术,就不会发生这样的安全问题。另外,以前一些大的视频文件,如果想在工作站本地编辑和演示是非常困难的,而利用工作站虚拟化技术,大视频的编辑可以在后端服务器上完成。”

  将梦想变成现实

  据Andy Rhodes介绍,此次是戴尔首次对媒体开放其最核心的设计部门。从工业设计、产品开发到概念设计实验室,记者对戴尔工作站的研发和品质保证有了更深入的了解。

  出于保密的考虑,戴尔公司方面不允许记者详细介绍在概念设计实验室亲眼看到的那些新鲜的甚至是有些奇特的新型工作站产品。Andy Rhodes表示,记者看到的有些工作站的新功能,未来可能不会被纳入到商用化的工作站产品中。不过正是这些新奇的想法和创意推动着戴尔工作站持续发展和进步。

  每年,戴尔公司会投入大量经费用于产品概念设计,而正是这种注重创意和用户体验的设计思想吸引了众多在业内有十多年经验的资深设计者×××。这些设计者向记者表达了相同的心声:“每一个新产品都像是自己的小孩,让我们感到兴奋和有继续创新的动力。”

  记者在走出产品设计中心大楼时,在门口的墙上看到一幅宣传画,上面的一句口号“持续地将梦想变为现实”是戴尔工作站部门的真实写照。

  体验式设计:体现差异化

  在本次Dell Precision媒体日上,戴尔首次对媒体开放了其产品设计中心,让记者亲眼看到了Dell Precision工作站的设计和创新过程。

  戴尔工作站的设计由两部分组成:一是体验式设计,它决定了产品的外观,特别是应用者的体验;另一个是结构和功能设计,它能确保戴尔的工作站具有更高的性能和更佳的品质。戴尔公司体验设计执行董事Ken Musgrave(肯·马斯格雷夫)帮助戴尔公司创立并领导了体验设计部门的发展。体验式设计的内容主要包括产品设计、视觉设计、可用性和交互设计等。体验式设计的理念和方法并不是只适用于戴尔的工作站产品,而是贯穿于戴尔的手持设备、笔记本电脑、台式机、工作站甚至是数据中心产品。“体验式设计的精髓是从提升客户应用体验的角度出发,全面考虑产品的材料、外观、颜色、用户界面等,让产品的应用更加简单、便捷。”肯·马斯格雷夫表示。

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  体验式设计的核心有两点:一是工业设计,二是可用性设计。肯·马斯格雷夫进一步解释说:“工业设计是一般产品设计所必需的,它强调的是创意。可用性设计强调的是用户洞察和对用户应用需求的分析,并最终由用户的实际需求决定。工业设计与可用性设计相结合,最终达到改善客户使用体验的目的。”

  肯·马斯格雷夫与其分布于全球各地的设计团队人员既是戴尔产品的设计者,同时也是使用者。肯·马斯格雷夫表示,他们正是以这种使用者的心态对待产品设计。肯·马斯格雷夫本人每周都会使用一款新电脑,在把玩中寻找设计的灵感。

  从传统的塔式工作站到最新的移动工作站,戴尔的体验式设计团队在保留传统的基础上始终坚持创新和突破。从功能到外观,戴尔工作站的设计也体现着消费化的趋势。举例来说,肯·马斯格雷夫和他的团队将平板电脑的设计思想用于工作站的设计,不仅重新定义了工作站的大小、形状,而且使其更符合人体工学的原理,更方便操控和使用。在这样的理念指导下,戴尔开发出了屏幕与键盘合二为一的一体机等。肯·马斯格雷夫表示:“工作站客户的需求正在发生变化。以前,他们单纯追求高性能,而现在则更关注产品的易用性和随时随地可以使用。正是看到了这种需求的变化,我们的体验式设计部门一方面注重材料的选择和外观设计,使工作站变得更轻薄;另一方面在输入技术、界面设计上下功夫,融入了许多未来设计的理念。”

  除了关注“面子”的体验式设计以外,戴尔工作站在结构、功能设计和产品优化等方面也保持着很高的水准。“我们必须搞清用户的需求和使用习惯,并在CPU、GPU、存储、高速总线和可靠性部件的选择上严格把关,同时追求更高的效能,并降低噪音,实现有效制冷。”肯·马斯格雷夫表示。除了硬件设计以外,工作站的软件功能设计也不容忽视。肯·马斯格雷夫介绍说,在戴尔设计部门中,软件设计的工作量已占40%。

  谈到工作站未来的设计趋势,肯·马斯格雷夫总结了以下几点。第一,增强工作站的远程计算和控制能力。以前,人们大多在固定场所使用工作站,而现在人们希望在多个不同的场所随时随地访问工作站。因此,工作站的远程计算能力必须得到进一步提升。第二,工作站的使用和操控方式更人性化。戴尔移动工作站就增加了触摸操作功能,并且正在研究通过人体姿态或手势对工作站进行操控。第三,工作站要不断提高自身性能,并增强移动性。肯·马斯格雷夫表示:“未来,高性能计算将无处不在。人们可能在各种场合(比如办公室、工地等)完成设计工作。因此,高性能和可灵活移动的工作站是必需的。”

  总之,未来工作站的设计一定要满足工作站消费化的趋势,让设计者可以在任何场合高效地访问工作站。

  工作站:轻薄媲美笔记本

  本次Dell Precision媒体日的重头戏之一就是戴尔移动工作站Precision M2800的发布。发布会是在一个充满艺术气息的工作坊举行的,戴尔各种尺寸的笔记本电脑、平板电脑等被当成装饰品摆放在房间的各个角落。Andy Rhodes主持了Precision M2800的发布,并在演讲过程中一直单手举着Precision M2800走来走去。据记者观察,Precision M2800的轻薄不输相同尺寸的笔记本电脑。

  概括来说,Precision M2800移动工作站具有以下四大特色。

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  第一,Precision M2800具有更高的性能,配置了第四代英特尔酷睿i5和i7处理器、具有2GB GDDR5显存的AMD FirePro W4170M显卡、最高16GB系统内存和最高1TB硬盘存储,可轻松支持图形设计和数据密集型应用。Andy Rhodes特意介绍说,Precision M2800对许多工作细节的清晰展示令人惊叹,因为它配有15.6英寸UltraSharp高清或全高清(1920×1080)显示屏,且外部支持多个显示器并兼容底座,从而简化了从移动环境到桌面工作环境的转换。

  第二,Precision M2800打破了工作站高高在上的价格壁垒。Andy Rhodes称其为市场上价格最低的15英寸移动工作站。AutoDesk公司AutoCAD产品副总裁Amy Bunszel也表示,在Precision M2800之前,许多AutoCAD用户由于预算有限的原因,只能在非专业的工作站上运行其软件。但是现在,许多用户可以将专业的Precision M2800工作站用于设计,从而以更低的成本获得性能的提升。

  第三,Precision M2800经过了多家ISV的认证,应用十分方便。比如,为了优化CAD、数字内容创建和编辑软件的性能,Precision M2800针对PTC Creo、Dassault Solidworks、Autodesk AutoCAD、Inventor、Revit等高级应用进行了ISV认证。此外,Precision M2800还配有Dell DPPO,可以针对特定应用对系统进行自动配置和优化。

  第四,Precision M2800具有轻薄的特点,减少了不必要的端口,也没有光驱,非常适合移动办公和在客户现场进行设计。

  “Precision M2800在保证工作站高性能的前提下,更追求轻薄,这让它颇受从事视频编辑工作的人员喜爱。”Andy Rhodes告诉记者,“在中国和日本,像Precision M2800这样的移动工作站尤其受到欢迎。”

  随着应用场景的变化和客户对应用体验的重视程度不断提高,以前在固定的场所中利用工作站进行图形设计的情况正逐渐转变为设计师要随时随地为客户进行设计,比如在客户的办公室或工地,这就为移动工作站的发展提供了更广阔的空间,也是工作站消费化趋势的最直接体现。

  戴尔现在同时拥有塔式、机架式和移动式工作站。“在欧美市场上,塔式工作站的市场份额约为60%,移动工作站的份额约为40%。但亚太市场非常不同,塔式工作站的比例高达80%以上,移动工作站的比例约为15%~20%,而机架式工作站的份额非常小。”Andy Rhodes说,“通常来说,只有那些拥有数据中心和专业技术人员的用户,才会选择机架式工作站。举例来说,美国的一些金融客户由于其办公室空间有限,所以倾向于将工作站移至数据中心的机架上。”

  以前,许多设计师或工程师未能充分发挥其专业设计软件的全部功能,因为他们采用的只是普通的商用或消费级个人电脑,而非工作站。“我们推出的新型移动工作站填补了空白,以适中的价格让更多专业人士甚至学生也能在移动操作时最大程度地发挥软件的性能。我们提供多种工作站选择,让客户无论身在何处都可以很好地实现其设计梦想。”Andy Rhodes总结说。