使用CPM分析可以知道有些任务非常关键,任何一个关键任务的延误都会导致整个工程的延误。而另外一些任务可以推迟一段时间完成而不会影响整个工程的完工时间。
 
在CPM分析中,在不推迟工程按期完工的情况下,一项任务可以被推迟完成的时间被称为该任务的总体浮动时间;在不影响后续任务按期开工以及整个工程按期完工的情况下,一项任务可以推迟完成的时间被称为自由浮动时间。