一、什么是字符集?什么是编码? 

字符(Character)是文字与符号的总称,包括文字、图形符号、数学符号等。 
一组抽象字符的集合就是字符集(Charset)。 
字符集常常和一种具体的语言文字对应起来,该文字中的所有字符或者大部分常用字符就构成了该文字的字符集,比如英文字符集。 
一组有共同特征的字符也可以组成字符集,比如繁体汉字字符集、日文汉字字符集。 
字符集的子集也是字符集。 

计算机要处理各种字符,就需要将字符和二进制内码对应起来,这种对应关系就是字符编码(Encoding)。 
制定编码首先要确定字符集,并将字符集内的字符排序,然后和二进制数字对应起来。根据字符集内字符的多少,会确定用几个字节来编码。 
每种编码都限定了一个明确的字符集合,叫做被编码过的字符集(Coded Character Set),这是字符集的另外一个含义。通常所说的字符集大多是这个含义。 

二、有哪些字符集? 

ASCII: 
American Standard Code for Information Interchange,美国信息交换标准码。 
目前计算机中用得最广泛的字符集及其编码,由美国国家标准局(ANSI)制定。 
它已被国际标准化组织(ISO)定为国际标准,称为ISO 646标准。 
ASCII字符集由控制字符和图形字符组成。 
在计算机的存储单元中,一个ASCII码值占一个字节(8个二进制位),其最高位(b7)用作奇偶校验位。 
所谓奇偶校验,是指在代码传送过程中用来检验是否出现错误的一种方法,一般分奇校验和偶校验两种。 
奇校验规定:正确的代码一个字节中1的个数必须是奇数,若非奇数,则在最高位b7添1。 
偶校验规定:正确的代码一个字节中1的个数必须是偶数,若非偶数,则在最高位b7添1。 

ISO 8859-1: 
ISO 8859,全称ISO/IEC 8859,是国际标准化组织(ISO)及国际电工委员会(IEC)联合制定的一系列8位字符集的标准,现时定义了15个字符集。 
ASCII收录了空格及94个“可印刷字符”,足以给英语使用。 
但是,其他使用拉丁字母的语言(主要是欧洲国家的语言),都有一定数量的变音字母,故可以使用ASCII及控制字符以外的区域来储存及表示。 
除了使用拉丁字母的语言外,使用西里尔字母的东欧语言、希腊语、泰语、现代阿拉伯语、希伯来语等,都可以使用这个形式来储存及表示。 
    * ISO 8859-1 (Latin-1) - 西欧语言 
    * ISO 8859-2 (Latin-2) - 中欧语言 
    * ISO 8859-3 (Latin-3) - 南欧语言。世界语也可用此字符集显示。 
    * ISO 8859-4 (Latin-4) - 北欧语言 
    * ISO 8859-5 (Cyrillic) - 斯拉夫语言 
    * ISO 8859-6 (Arabic) - 阿拉伯语 
    * ISO 8859-7 (Greek) - 希腊语 
    * ISO 8859-8 (Hebrew) - 希伯来语(视觉顺序) 
    * ISO 8859-8-I - 希伯来语(逻辑顺序) 
    * ISO 8859-9 (Latin-5 或 Turkish) - 它把Latin-1的冰岛语字母换走,加入土耳其语字母。 
    * ISO 8859-10 (Latin-6 或 Nordic) - 北日耳曼语支,用来代替Latin-4。 
    * ISO 8859-11 (Thai) - 泰语,从泰国的 TIS620 标准字集演化而来。 
    * ISO 8859-13 (Latin-7 或 Baltic Rim) - 波罗的语族 
    * ISO 8859-14 (Latin-8 或 Celtic) - 凯尔特语族 
    * ISO 8859-15 (Latin-9) - 西欧语言,加入Latin-1欠缺的法语及芬兰语重音字母,以及欧元符号。 
    * ISO 8859-16 (Latin-10) - 东南欧语言。主要供罗马尼亚语使用,并加入欧元符号。 
很明显,iso8859-1编码表示的字符范围很窄,无法表示中文字符。 
但是,由于是单字节编码,和计算机最基础的表示单位一致,所以很多时候,仍旧使用iso8859-1编码来表示。 
而且在很多协议上,默认使用该编码。 

UCS: 
通用字符集(Universal Character Set,UCS)是由ISO制定的ISO 10646(或称ISO/IEC 10646)标准所定义的字符编码方式,采用4字节编码。 
UCS包含了已知语言的所有字符。 
除了拉丁语、希腊语、斯拉夫语、希伯来语、阿拉伯语、亚美尼亚语、格鲁吉亚语,还包括中文、日文、韩文这样的象形文字,UCS还包括大量的图形、印刷、数学、科学符号。 
    * UCS-2: 与unicode的2byte编码基本一样。 
    * UCS-4: 4byte编码, 目前是在UCS-2前加上2个全零的byte。 

Unicode: 
Unicode(统一码、万国码、单一码)是一种在计算机上使用的字符编码。 
它是http://www.unicode.org制定的编码机制, 要将全世界常用文字都函括进去。 
它为每种语言中的每个字符设定了统一并且唯一的二进制编码,以满足跨语言、跨平台进行文本转换、处理的要求。 
1990年开始研发,1994年正式公布。随着计算机工作能力的增强,Unicode也在面世以来的十多年里得到普及。 
但自从unicode2.0开始,unicode采用了与ISO 10646-1相同的字库和字码,ISO也承诺ISO10646将不会给超出0x10FFFF的UCS-4编码赋值,使得两者保持一致。 
Unicode的编码方式与ISO 10646的通用字符集(Universal Character Set,UCS)概念相对应,目前的用于实用的Unicode版本对应于UCS-2,使用16位的编码空间。 
也就是每个字符占用2个字节,基本满足各种语言的使用。实际上目前版本的Unicode尚未填充满这16位编码,保留了大量空间作为特殊使用或将来扩展。 

UTF: 
Unicode 的实现方式不同于编码方式。 
一个字符的Unicode编码是确定的,但是在实际传输过程中,由于不同系统平台的设计不一定一致,以及出于节省空间的目的,对Unicode编码的实现方式有所不同。 
Unicode的实现方式称为Unicode转换格式(Unicode Translation Format,简称为 UTF)。 
    * UTF-8: 8bit变长编码,对于大多数常用字符集(ASCII中0~127字符)它只使用单字节,而对其它常用字符(特别是朝鲜和汉语会意文字),它使用3字节。 
    * UTF-16: 16bit编码,是变长码,大致相当于20位编码,值在0到0x10FFFF之间,基本上就是unicode编码的实现,与CPU字序有关。 


汉字编码: 
    * GB2312字集是简体字集,全称为GB2312(80)字集,共包括国标简体汉字6763个。 
    * BIG5字集是台湾繁体字集,共包括国标繁体汉字13053个。 
    * GBK字集是简繁字集,包括了GB字集、BIG5字集和一些符号,共包括21003个字符。 
    * GB18030是国家制定的一个强制性大字集标准,全称为GB18030-2000,它的推出使汉字集有了一个“大一统”的标准。 

ANSI和Unicode big endia: 
我们在Windows系统中保存文本文件时通常可以选择编码为ANSI、Unicode、Unicode big endian和UTF-8,这里的ANSI和Unicode big endia是什么编码呢? 
ANSI: 
使用2个字节来代表一个字符的各种汉字延伸编码方式,称为ANSI编码。 
在简体中文系统下,ANSI编码代表GB2312编码,在日文操作系统下,ANSI编码代表JIS编码。 
Unicode big endia: 
UTF-8以字节为编码单元,没有字节序的问题。UTF-16以两个字节为编码单元,在解释一个UTF-16文本前,首先要弄清楚每个编码单元的字节序。 
Unicode规范中推荐的标记字节顺序的方法是BOM(即Byte Order Mark)。 
在UCS编码中有一个叫做"ZERO WIDTH NO-BREAK SPACE"的字符,它的编码是FEFF。而FFFE在UCS中是不存在的字符,所以不应该出现在实际传输中。 
UCS规范建议我们在传输字节流前,先传输字符"ZERO WIDTH NO-BREAK SPACE"。 
这样如果接收者收到FEFF,就表明这个字节流是Big-Endian的;如果收到FFFE,就表明这个字节流是Little-Endian的。 
因此字符"ZERO WIDTH NO-BREAK SPACE"又被称作BOM。 
Windows就是使用BOM来标记文本文件的编码方式的。 

三、编程语言与编码 

C、C++、Python2内部字符串都是使用当前系统默认编码 
Python3、Java内部字符串用Unicode保存 
Ruby有一个内部变量$KCODE用来表示可识别的多字节字符串的编码,变量值为"EUC" "SJIS" "UTF8" "NONE"之一。 
$KCODE的值为"EUC"时,将假定字符串或正则表达式的编码为EUC-JP。 
同样地,若为"SJIS"时则认定为Shift JIS。若为"UTF8"时则认定为UTF-8。 
若为"NONE"时,将不会识别多字节字符串。 
在向该变量赋值时,只有第1个字节起作用,且不区分大小写字母。 
"e" "E" 代表 "EUC","s" "S" 代表 "SJIS","u" "U" 代表 "UTF8",而"n" "N" 则代表 "NONE"。 
默认值为"NONE"。 
即默认情况下Ruby把字符串当成单字节序列来处理。 

四、为什么会乱码? 

乱码是个老问题,从上面我们知道,字符在保存时的编码格式如果和要显示的编码格式不一样的话,就会出现乱码问题。 
我们的Web系统,从底层数据库编码、Web应用程序编码到HTML页面编码,如果有一项不一致的话,就会出现乱码。 
所以,解决乱码问题说难也难说简单也简单,关键是让交互系统之间编码一致。 

五、有没有万金油? 

在如此多种编码和字符集弄的我们眼花缭乱的情况下,我们只需选择一种兼容性最好的编码方式和字符集,让它成为我们程序子系统之间 
交互的编码契约,那么从此恼人的乱码问题即将远离我们而去 -- 这种兼容性最好的编码就是UTF-8! 
毕竟GBK/GB2312是国内的标准,当我们大量使用国外的开源软件时,UTF-8才是编码界最通用的语言。