John Fluke, Sr. (left) with his wife, Lyla, along with Dean J. Ray Bowen in December 1982. (UW alumni photo)

      一直以来我都对Fluke存在着一种误解,以为他是做万用表的,但是Fluke的大名又如雷贯耳,年收入超过10亿美元,并跻身全球10大测试厂商,心中不免疑惑,遂动了一探究竟的念头。

John Fluke

      同美国的大多数家族企业一样,Fluke也是以创始人John Fluke姓来命名。John Fluke先生在1948年创建了Fluke,初期主要生产电压表和欧姆表。那个时候相对于上世纪末就已经成为测量标准和完全可信的电子管和机电仪器,电子测试测量工业还显得非常年轻。例如,欧姆表是20世纪初期研发的第一代测试设备,之后是更高精度的电压表,电流表。

      John Fluke,1911~1984。早年就显示出了对电子的热爱。后在华盛顿大学学电子工程,并加入了海军军官预备役。后进入MIT攻读硕士,并于David Packard做了1年室友。在学习期间就进入了GE。1940年John应招入伍,先是在Hyman Rickover领导的电气部门工作,后升迁为指挥官,由于解决了各种船舶电气设备的问题而得到褒奖,1946年退役后回到GE,稍后在AMF谋得顾问一职,在AMF由于改进了保龄球的自动换瓶机而获得了第一桶金。两年后他创建了Fluke工程公司,初期雇员两名,第一个产品是用来测量电压的电表,第一个客户是GE。

发展

      Fluke的成立适逢其时,由于贝尔实验室在1947年发明了晶体管,电子业也进入到一个全新的领域。大家知道晶体管在电子领域的重要性,那也使得科学家开发ppm或更高精度的测试测量设备成为可能。在整个50、60年代,得益于固态电子产品和设备的强劲增长,测试测量设备的需求也猛增,因为在电气或电子产品的色好机,制造,测试和服务领域都离不开这些设备。

      John于1953年10月7日在华盛顿以Fluke制造公司的名义注册了公司,这也反映了50,60年代Fluke电压表和其它测量装置的热销。另外在这些年里Fluke还为HP这样的高科技客户设计和制造供研发实验室科学家使用的设备。事实上,早在MIT读书时,John就和HP的共同创始人David Packard是室友。拥有HP这样从事尖端技术的客户也为Fluke赢得了良好的声誉。这些早期的设备在90年代中期仍为Fluke贡献了3亿多美元的收入。

      时间来到了70年代,Fluke继续受益于健康的市场并保持了技术优势,尽管70年代初,市场增速开始放缓,但Fluke仍能通过不断推出新产品并保持在几个关键产品的主导地位而保持持续的盈利。整个70年代测试测量设备市场以增加到60亿美元,而Fluke在70年代末每年能分享1.5亿美元的蛋糕。工业销售在80年继续增加(1975~1985,每年的工业增速为20%),虽然Fluke能继续受益于行业的总体趋势,但他也不得不面对来自内部和外部的重大变化。

      外部的变化始自70年代末,到了80年×××始加强。这个时候公司的基本客户群开始变化,80年代来自实验室设计工程师的需求已很少,更多的需求来自与从事传真机,汽车电子,电脑等新行业的客户。于此同时Fluke及其美国的竞争对手都不得不面对外国公司争夺市场份额的威胁,这些市场传统上只有美国和少数欧洲厂商主导。此外随着越来越多的电子产品在海外研发和制造,Fluke也不得扩大其销售和营销渠道,以保持竞争力。早在1973年Fluke就进入了中国市场,并于1978年先是在北京建立了维修站,随后又成立了办事处。这一步骤跟HP及其类似。

      测试测量行业的变化使得Fluke必须做出组织变动。Fluke设法使得销售额在80年代初稳步增长,到了80年代中期营收已超过2亿美元。这一时刻Fluke继续占据关键领域的主导地位,甚至超过了行业巨头HP和Tektronix。事实上Fluke公司是当时测试测量行业3个顶级厂商的其中之一。但是主要增长来自于已有的150个产品,因此80年代中期,Fluke的产品以变得过于稳重和过时,有被迅速变化的技术环评淘汰的危险。

      Lowell and Steph, John Fluke Manufacturing Co. Inc.recruiting photo, 1981 此时两人刚开始约会。

继承人

      John在80年代继续掌舵,但已着手改变,首先他置身事外,并让其它管理人员参与更多事务。在1982年他George Winn 为CEO,George 自1968年起就在Fluke工作,并一步步的走上来。但在1983年John去世的前一年,他又任命他的儿子小John Fluke(或John Fluke二世)为CEO。小John Fluke开始整顿业务,改变产品,并获得财务上的改善。

      在George Winn担任CEO期间,他就开始着意引进新的突破性的产品。也推出了几个关键产品,比如低成本,袖珍万用表,但收效甚微,股票开始在80年代中期下滑。更重要的是Fluke进入CAD/CAM市场的脚步非常缓慢,而CAD/CAM正在迅速替代传统的测试设备。来自国防的订单也大量下降,虽然公司仍在盈利,但其销售已停滞不前,80年代中期和后期每年只有2.25亿美元。
      1990年,Fluke的销售额约为2.4亿美元,净收入约1200万美元。尽管顺差,但由于其缓慢变化的节奏,许多分析家以开始质疑公司的长期生存能力。Fluke尽管已成功的将国外竞争者排除在国门之外,而且也数例进入了海外市场,但一些批评家指责说Fluke未能跟随尖端技术,并参与了太多非相关主业,包括家族投资,Fluke资本和管理服务公司的销售停滞不前,其只带来一些零星收入。小John终于决定在1991年辞职,他和他的兄弟David仍然是公司董事,Fluke家族也持有公司的28%股份。

空降兵

      Fluke董事会聘请了请HP的老兵小 Bill Parzybok来扭转公司局势。Winner依然担任董事会主席,管理日常业务,而Bill则打理长期受益。Bill给Fluke带来了各种技术和营销手段。早在堪萨斯城生活时,Parzybok就显露了他的技术倾向,他在业余时间建立电台和其它机电装置。他开始在科罗拉多州大学洛矶山学院学习,后来主要在电气工程在科罗拉多州立大学(中南大学)。在科罗拉多州, Parzybok是守门员兼大学足球队队长,兄弟会的主席,工程师协会的主席。他在那里获得了商业硕士学位,后来 Parzybok被HP雇佣,在HP他从事了16年测试测量的业务。
      1984年Parzybok升为HP的副总裁,负责管理1万多人。在整个80年代末,他管理HP不同事业群在美国和海外的公司。他Fluke公司在1991年初邀请他出掌Fluke时,刚开始他拒绝了。“然后,我开始考虑”Parzybok回忆91年4月8日西雅图时报报道说“这是一家很小的公司,而HP当时是120亿美元的顶级公司。坦白的说,在那样的公司,你不知道是否能取得重大成就。”
      Parzybok在刚开始的几个月和Fluke的现有经理人一同工作,力求对公司的未来达成共识。他发现Fluke就像一艘无人掌舵的船,想去某个地方但不知船将驶向何方以及如何到达。Parzybok的第一个动作就是给所有的员工做了一个简要的使命声明“Fluke的使命是成为领先的紧凑型,专业电子测试工具制造商。” 这一声明表明了Parzybok力图让Fluke重新关注开发和制造一类新的测试测量设备,比传统的小,成本更低,技术更先进,可获得更高的利润。
      Parzybok通过改组和精简公司架构,加强了Fluke在手持仪表中的成功,尤其是被成为示波表的手持示波器。他将触摸控制屏生产线,控制器,印刷金属加工这些不符合公司战略目标的业务一一精简。裁掉了150名工人,出售了一些Fluke历史上从未出售过的产品。1993年,Parzybo更是缩短了公司的名字,直接以Fluke命名。他所做的这些努力,虽然减少了销售额和利润,但从长远来看,使得Fluke更有竞争力。

收购

      Parzybok最引人瞩目的举动是在1993年买下了荷兰电子巨头飞利浦公司的测试测量部门。早在1987年Fluke就与Philips展开了合作,这使得Fluke的产品既可以在美国市场销售,又能通过Philips在欧洲的分销渠道销售。同时他们还共同开发成为Fluke一大卖点的示波表。最终Fluke决定结束伙伴关系,在支付了4108万美元以后购买了Philips的测试测量部门,这一举措使得Fluke增加了900名员工和大约每年1.25亿美元的收入。
      Fluke公司的重组和新产品在90年代中期带来了回报。得益于收购飞利浦,截止到94年4月29日的收入增长到3.625亿美元,纯利润880万美元。这一数字在1995年上升到3.898亿美元,纯利润达到1490万美元。奄奄一息的Fluke终于度过了难关。从那时候开始开始Fluke始终关注于开发高科技的测试测量设备,并紧跟诸如计算机网络,汽车电子,办公室机器和设备的市场增长。
      虽然从万用表开始,但Fluke现在早已不是只做万用表了,通过自身的发展和不断的收购,其产品现在已涉足工业测试仪器、精密测试仪器、网络测试仪器、医疗测试仪器以及温度测试仪器等。先后收购的出名测试测量公司有Philips(测试测量部门),wavetek,Raytek。但是1998年Fluke家族决定出售手中持有的股份,2006年Fluke成为Danaher集团的全资子公司,Fluke家族完全退出了Fluke,专注于投资。