任何一个软件行业的发展,都是和它所服务的行业的发展相对应的。从最初始的信息化把纸张搬的电脑需求,到现在用户对信息在任何时间任何地点都能访问的预期,报表软件也在功能和性能方面取得了相应的发展。作为BI的从业人员,对BI业未来的发展有一个明确的了解,可以让我们先行一步,从而更好地服务我们的用户,同时超越其它的竞争对手。

不过在分析BI趋势时,我们首先需要认识到国内和国外的市场需求的区别。这些区别在很大程度上是对商业模式,工作方法,文化传统的一个反应。比如国外的报表主要用于信息的发布和分析,以便于一般工作人员开展工作的需要。而在国内市场,很多情况下报表更是用于向上级汇报。有点近似于Powerpoint的幻灯片的作用。

当然,我们也不应该平面地夸大国内市场和国外市场的区别。在世界距离一天一天缩短的今天,不同社会不同文化之间的区别也在缩小。如果我们把自己局限在中国特色的报表圈子,就有错过世界先进技术,落后于你的竞争对手的危险。所以我们在认清差异的同时,必须保持一个开发的思想,来接受国外新的技术。
纵观BI的近几年的发展,最明显的趋势莫过于数据展示和用户互动的多样化和不断丰富。报表和一般信息显示最大的不同是报表分页的概念。分页的由来当然是从报表作为打印输出的原因。但分页同时也引入了数据处理上的功能。比如数据按页的汇总等等。
因为报表分页的原因,报表在线展示通常也保留了分页的形式。当一个用户浏览报表的时候,报表的输出被分成很多页。用户可以一页一页的翻动。

对于一个只有几页的报表,通过翻页的形式来浏览报表应该没有什么问题。但如果报表超过了几十页,靠一页一页去寻找信息就很痛苦了。我们不禁要问,既然用户是在电脑上阅读,我们为什么要强迫用户按照落后的纸面方式去访问信息呢?
这正是BI业界达到的一个共识。新兴的信息可视化技术的目的之一就是让用户摆脱纸张的约束。在报表的设计和展示上,一旦纸张的限制被去掉了,用户体验立即可以得到大幅的提高。不但用户不再需要面对翻页等陈旧的概念,同时“报表”中可以使用各种现代的控件和互动。


当然报表除了直接在线使用之外,还有一个很重要的作为输出和打印的功能。当互动功能越来越多地使用者信息展示界面上时,用户通常会很快就面临打印和导出的问题。这个方面的解决方案可以说还处在一个比较初级的阶段。因为很多厂商并不是做报表出身,在打印和导出上相对比较弱。
报表厂家的互动界面的打印相对处理得好一些。比如英网的StyleScopeQlikview的导出就明显要完整和周到很多。从长期的发展方向看,要真正解决互动界面和打印的完美方案,必须通过对可视化和报表技术的更进一步的整合。厂家会选择什么样的方式,就要大家一起拭目以待了。