数千名来自全球各国政府、企业与非盈利组织代表周三聚集在突尼斯召开高峰会,将针对互联网管理进行讨论。

但“网络社会世界高峰会”一项突如其来的协议,却使大会焦点转向预定明年首度召开的联合国“网络治理论坛”(Internet Governance Forum)。

CNET News.com稍早也报道过本论坛初期发展,例如去年曾在纽约召开会议等,而以下我们也汇整出一些相关的FAQ。

问:本次高峰会用意何在?

答:一开始是广泛的一般性主题,包括缩小数字落差、科技共享、未开发国家向先进国家借贷等等。不过前十八个月焦点却从解决科技时代下的全球不均转向特定国家的明确诉求。中国、古巴、莫三比克及辛巴威等国控诉美国政府对互联网管理握有过大的影响力。

问:他们的诉求是什么?

答:这要看他们对话的对象是谁,而政治表态与反美情绪往往很难分清。例如古巴代表周三诉讼与会者说,古巴总统卡斯楚想要终结“富裕国家的媒体操控。”

“有必要建立一个多国民主机构来管理网络的网络组织,”古巴代表说。辛巴威总统穆加贝(Robert Mugabe)要求该国打击“电脑***、电子欺诈及网络恐怖主义,”但是又不要“挑战使世界朝向权力不均衡发展的霸权心态。”

问:那他们真正的目的是什么?

答:理想上,许多代表希望联合国能移植──甚至取代──互联域名名名称与位址管理机构(ICANN)。ICANN是负责核可最顶层域名(例如.biz及.xxx)、制定域名名称最低收费及裁定网名争议的组织。

但目前还没有实际行动。美国及批评者本周达成一项协议,使争议焦点转向IGF。

问:为何有这项协议?

答:不全然清楚,而其声明采取的某些语言相当含糊,让各方某种程度都可以达到他们的目的。

本事件观察家之一渥太华大学法律教授Michael Geist指出,“美国拥有强大势力,也发挥得淋漓尽致,”但欧盟可能没有像媒体过去几个月报道那样支持激进变革,Geist说,最后欧盟决定从争议中退出。

问:因此未来几个月可能会历史重演?

答:可能。根据协议将有一个联合国组织-IGF-作为商议但没有约束权力的组织成本。之所以如此,是因为所有代表唯一能做的就动嘴巴,虽然现在这些代表话已经说得很多。

目前最确定的是IGF将会展开一系列小型会议,2006年将在希腊举行第一次,2010年联合国又会再度举行大型高峰会。周三联合国秘书长安南暗示说联合国将在拟定一个五年期的计划。

问:如果没有这项协议又会如何?

答:最严重的情况是发生互联网上的核子大战,好比网络世界的巴尔干半岛,美国想要掌握根服务器(root server)的主导权,但其他国家则不见得让它称心如意。

最顶层域名是位于美国及其各州某处,但可为许多国家使用。它的缺点是两台电脑发现可连上位于同一个网址的两个网站,就像两部电话拨打同一个号码,却连到不同人一样怪异。

问:美国真有那么大的权力吗?

答:可能没有。这里的关键在于网际网13个root server的运作,这些服务器流量导到包含像是.com、.net、.edu等顶级域名名称及像是.uk、.jp等国家码的庞大数据库中。美国政府通过ICANN控制每个root server所使用的主机数据库。不过不是所有(由A到M)root server都在美国境内。M server由东京的WIDE Project运营,K server则由阿姆斯特丹的RIPE主管。F、I、J则指向全球许多个地址,分散在34个国家的80处。

问:美国政府可以下令增加、删减某个最顶级域名名称是吗?

答:是的,不过到目前联邦政府还没有实行过这项权力。

事实是,谁能控制root server谁就有增删最顶层域名名称的最高权力。如果root server管理员接收到他们觉得不合理的顶层域名名称,其中只有美国管理员才需要受美国法令强制使用之。

该次会议上,很多国家的代表认为,由于互联网的覆盖范围如此广,必须削弱美国的控制权。津巴布韦总统穆加贝更是表示,美国不能继续“担任管理互联网的世界警察”。在极端情况下,不满的国家可能建立自己的域名系统,这将导致相同的网址指向不同的网站,取决于用户在哪里上网。

100多个国家的代表本周二晚上经过三个多小时的激烈辩论后终于同意让美国继续管理域名系统。美国×××互联网政策高级官员大卫-格罗斯表示,这表明“美国扮演的特殊角色的重要性”。