SSD硬盘的发展可谓是神速,最早我们关注的都是纯粹消费电子类的Flash盘,例如U盘(我最早的U盘应该是16MB的,现在新的至少是2GB,还很便宜);再如数码相机、录音笔中的SD卡等等类似的东西。仅仅过了3、4年的功夫,SSD固态硬盘一下子就进入了笔记本、台式机、服务器,甚至高端磁盘阵列的领域,来势
之猛让传统的的SATA/SAS/FC硬盘厂家一下子紧张了起来。不只是传统的闪存厂家进入了SSD硬盘的市场,而且Seagate这样的传统硬盘厂家也开始推出混合(Hybrid)型和纯粹的SSD硬盘。

       从技术和产品上来说,SSD硬盘的发展也是非常迅速的,从开始的小容量,到中等容量,再到以后的大容量,好像容量一下子不是什么大问题了;而且也有MLC/SLC等不同类型的硬盘来适应各种市场需求。SSD硬盘的异军突起是和它本身的产品特点分不开的:首先,性能好,速度快,特别是随机读写的能力,这对
于数据库、ERP、视频点播、在线游戏等行业是很重要的;其次是从物理架构来说,没有机械结构,非常耐冲击,抗震性好,这对于传统的机械式硬盘来说简直是不可想象的,所以非常适用于军工、航天、车载系统、个人移动消费电子等行业;然后就是功耗低、没有噪音、尺寸小、重量轻,这非常有利于目前流行的
节能、环保、绿色的概念;最后就是应用灵活,即可以支持主流的SATA接口,还有支持另外的I/O技术比如PCI-E等的接口类型,方便在各种情况下使用。

    当然,目前SSD也有一些天生的缺陷,虽然各个厂家也都在尽量的采取措施后天来弥补,比如容量,目前的SSD硬盘一般都是64G/128G/160GB等,特别是基于SLC(Single Level Cell)模式的,而目前的SATA机械式硬盘主流为500G/750G/1TB,并且出现了1.5/2TB的硬盘,所以在单盘容量上,SSD还有很多研发工作要做;
在可靠性上,SSD每个存储单元的连续擦写寿命也是值得考虑的,虽然SSD厂家都在努力的采取各种新的技术、新的纠错能力来提高可靠性,但消费者宁可相信在自己实际应用下的表现,而不是厂家规格书中的标称值,就像传统机械式硬盘标称的MTBF指标都比实际的寿命高出好多倍一样;性能方面也需要仔细考虑一
下,在随机方面的性能好,但在顺序读、写方面可能和SATA硬盘没多大差别,那在很多行业特别是监控、VTL磁盘备份等需要顺序性能方面可能就没有太大的优势;当然,更重要的,还是价格,现在的传统硬盘已经慢慢的变成了廉价的易耗品,而SSD的价格还高高在上,这点无论对于低端的笔记本客户,还是高端的磁
盘阵列客户都很难买单,特别是金融危机下的冬天。当然,无论是SSD硬盘还是传统硬盘厂家都在努力的研发改进,例如传统硬盘厂家也开始采取一些更“绿色”的办法来减少硬盘的耗能,而很多的磁盘阵列也都支持MAID技术让传统硬盘在空闲的时候减少转动、甚至停止转动来节省耗能。
 
        最近有机会测试了一下国产Memoright品牌的SSD硬盘,64G SATA 1.5Gb/s接口, 2.5",在64位Win2003下采用Iometer对Seagate 15KRPM SAS硬盘对比的性能测试。结果表明在随机读方面,SSD确实有相当大的优势,特别是小的I/O数据块的时候,比如在4KB I/O的时候,差不多会快15倍, 64KB时候快5倍,而256KB的时候只快3倍;在随机写方面,这款SSD硬盘的性能会比SAS 15KRPM的硬盘慢30%左右(在大数据块下的性能差别更大),这是我很意外的结果,或许也跟我的测试环境有关吧(别的测试环境不敢保证);在顺序读写方面,这款SSD硬盘要比Seagate SAS硬盘慢差不多20%。当然,这是和Seagate 一万五千转SAS硬盘的比较,如果和普通的7200转SATA硬盘对比的话,SSD硬盘的表现会更好一些。
 
      另外一个测试是安装操作系统来对比启动的速度,这对桌面应用的客户还是非常有用的,结果发现对于Windows来说SSD盘启动至少比SATA硬盘启动快一倍,而对于Linux(RHEL5)来说只是快了10-20%而已。所以SSD厂家要根据这些特点来找准自己的位置。
 
       SSD硬盘将对哪些传统硬盘有所冲击呢?首先肯定是笔记本硬盘,SSD随机读取速度快、启动速度快、轻便等优势太适合这个领域了,相信随着价格的降低,SSD硬盘在笔记本市场会有越来越多的应用;然后是台式机电脑,这个市场的影响应该没笔记本那么快,因为包括价格方面会更敏感,而且不是太在意轻便、耗能、振动等影响,但对于性能来说还是有需求的,关键是目前的桌面级别的SATA硬盘太廉价了,短期内SSD硬盘无法达到这个价位;对于低端服务器中的SATA硬盘来说,SSD硬盘会遇到和台式电脑同样的问题,但价格可能更不敏感一些,而主板集成的SATA控制器软RAID能否和SSD硬盘顺利的配合也是一个潜在的问题;对于中、高端的服务器来说,一般采用SAS硬盘或者硬件RAID解决方案,对于数据库、ERP、网站等行业来说,SSD由于优越的随机性能肯定会成为SAS硬盘的有力竞争者,但一定要解决和主流硬件RAID供应商的兼容性问题,因为这些应用大部分都需要大容量RAID解决方案,所以对于单盘、小容量的服务器来说,SSD硬盘很有机会替代SAS硬盘,而对于大容量的服务器来说,必须解决了兼容性问题,SSD才会有机会;对于外部磁盘阵列市场,相对于采用SATA硬盘的阵列,一般客户比较关心顺序性能和大容量,SSD在这个方面应该对SATA硬盘冲击不大,但对于采用SAS/FC硬盘的阵列,由于客户更偏重于IOPS,SSD硬盘还是会对SAS/FC硬盘有直接冲击的,特别是最近一些磁盘阵列的大厂都在对外宣称他们的产品将支持SSD技术;对于军工、
航天、工控等特殊行业就不用说了,SSD天生的产品特点肯定会确保他们的一席之地。。。。。。
   
        SSD可以抢占的市场真是太多了,只要把握住自身的特点,在从桌面到高端以及特殊行业方面都有机会,而且最近一些行业巨头比如IBM/Intel/EMC/SUN等公司的表态更让我们对SSD的未来充满了期待,虽然尚有一些技术难题,但在那么多行业大腕簇拥下SSD一定会更快的茁壮成长!