本文的被采访人俞敏洪为北京新东方学校校长,出国考试培训专家,经他或新东方其他老师教过的出国学生数以万计。
记者:几乎每一位参加过或准备参加GRE考试的考生都认为背单词是最艰苦的一项任务,因为它涉及的单词极其广泛,甚至有人戏称,有些单词你可能一生中只遇见过一次──就是在GRE考试中。请您谈谈对此浩瀚的单词有什么好的记忆方法吗。
俞敏洪:背单词确实是GRE考生最头疼的一件事。5000多个GRE必考单词要在二三个月内记熟,还要了解这些单词的精确含义,真让人恨不得生出三头六臂来。我认为单词记忆的方法中,词缀、词根记忆法是最基础的也是最重要的,没有这个基础,其它任何记忆方法都是胡扯。因为其它记忆方法只能记一个单词。比如说Charisma(领导人的超凡魅力)可以这样记:把cha看作china, ris看作rise, ma看作mao, 连起来就是China rises Mao(中国升起个毛泽东)。这个单词的意思是个人魅力、领袖气质,而毛泽东是具备这些的,所以一下子这个单词就记住了。但是这种方法是很古怪的而且是很愚蠢的,与其这么绕了一个大弯子,还不如直接把这个单词记住。GRE考试中涉及的单词70%~80%是要用词根词缀的方法来记的。因为词根词缀不再是将单词分成一个字母一个字母,而是分成部分,这就使记忆变得简单轻松了。因此,对于没有词根词缀能力的同学来说,首先就要买一本有词根词缀的书,来熟悉记忆这些词根词缀。 有了这个背单词的基础之后,下面就可以用这种方法来记单词了。背GRE单词最大的特点就是不在于你一下子就把它背住,也就是不在于精,而在于你(背得)泛而快,就是说你可以背得快,但可以忘记,忘了后,你可以再继续学。
    背单词的方法,我分了几种:有顺序记忆,逆序记忆、打乱记忆,练习记忆及特殊单词记忆。以上这几种是比较常用的方法。当然了,还有一些辅助的方法(光盘、磁带等)。但是实际上最重要的还是用你自己的眼睛来记。当然,首先一定是按打头是ABCD的顺序记下去。GRE考的单词80%是只要记住它们中文意思就行了,其它20%是记一下它们的精确的英文意思,这也需要先记住它们的中文意义。中英文对照记忆,才能提高速度。你可以将所要背的单词分组,比如200个单词一组,然后先读一遍,并同时看它们的中文释义,当你用东西(比如一张白纸)遮住中文释议,看着英文能想起它的中文释义时,第一步就完成了。而后在同一天,你必须再做另外一件事,就是你把英文再盖住,看着中文将英文想起来,如果能想起来,你的记忆能力就可以提高2~3倍,你如果不当天想,而是第二天想,肯定就想不起来了。那么如果你以200单词/天来背,20多天就可以将这5000个单词背一遍。当然,这200个单词你不需要背得非常精确,而是你能想起这个单词的词形和感觉就行了。 在背单词的整个过程中,你对单词的区分记忆能力很重要。对于没有词根词缀的单词,你就要千方百计想方法记住它,(比如分割联想,寻根探序,比较记忆,单词举例记忆)哪怕这种方法极不科学的,甚至是荒谬的,但为了记住单词,可以用尽一切方法。 这样,你一定要从A开始,一天二百一天二百一直记到Z大约花费二十天左右,记住,在每天开始记新单词之前,一定要先复习一下前一天记的二百个单词,同学们一定不要在从A背到Z时,觉得忘了许多,又从A开始背起。哪怕你从A背到Z忘掉了50%,你也要坚持背下去,因为这样你会对GRE考的单词有一个大概的了解。
    这之后第二步背诵就开始了。因为第一步背诵有一个缺点就是可能产生联想,你看见前一个单词就会想到下一个单词,但如果你将这个词写在白纸上,很有可能就想不起来了,因此第二步背诵重要的是将单词打乱顺序背,打乱顺序背的第一步就是前边我讲过的逆序记忆。用逆序记再将5000单词背一遍后,GRE所考的单词你就能记住70%~90%。 以上两种顺序背诵大约会花费你一个月左右的时间。这还是不够的,最后一项工作是你必须打乱顺序再巩固记忆,用打字机或计算机将不相连的词打印到一张纸上,这就迫使你独立地去记忆每一个记号。因为这些单词是没有任何关系的--它们从拼写到意义没有任何联系。一般而言,这样会记住GRE单词的90%左右,而这种打乱顺序来记忆单词是在你开始做GRE试题时开始的,而且,在这一阶段背单词时,可以使用GRE词汇练习题来进行辅助记忆──即练习记忆。 同时,我想提醒大家的是,从你准备参加GRE考试到考试结束,每天都要坚持背诵。对于已经选择了出国留学之路的人来说,英语单词既是你前进道路上最大的障碍,又是你勇气和耐力的试金石。既然这一障碍是我们走向辉煌的人生所不可回避的,那面对它,了解它,战胜它,让我们成为Winner而不是loser。再次提醒大家背单词的顺序:顺序记忆──逆序记忆──打乱顺序记忆──练习记忆。

记者:俞老师,在GRE考试必须具备的两种能力,即词汇能力和阅读能力方面,您已经就如何记忆词汇做了许多说明,请你接着谈谈阅读能力如何提高。
俞敏洪:阅读能力涉及选择填空和阅读理解。阅读理解的泛读是很重要的。阅读理解分为GRE本身的阅读理解和GRE之外的阅读理解。GRE之外的阅读理解,水平低的可以从TOEFL的阅读理解读起,然后这中间有个过渡,可以读一下介于TOEFL和GRE难度之间的文章,比如说《Times》,《Newsweek》杂志上的文章,还有就是《大英百科全书》,这些都可以在图书馆中读到。进入GRE阅读之前,还可以读一下我们新东方学校选编的文选。
    练习阅读理解有两点大家一定要记住的就是,第一绝对不可查生词,有生词一定要跳过去往下读,因为你一查生词,就破坏了你整个的阅读能力。在进入GRE阅读之前,实际上大家要花上一个月左右的时间去读阅读理解,1~2小时/天,注意这种阅读练习资料的选择一定要难易适中,原则上小说不要读,因为它的句法语法与GRE考试不适合。
    第二点就是不能同时读第二遍,即一个句子读完后马上又读一遍,因为这样会降低你的阅读速度,形成坏的阅读习惯,但有一个例外就是任何阅读理解每一段的第一句一定要认真读,甚至可以读第二遍,因为美国人非常重视Topic sentence的作用。 进入第二步是读GRE外国的阅读理解是建立在大量泛读基础上的,所以在进入GRE阅读之后,每天也要保证半小时~1小时的泛读。同时跳跃性阅读方法是非常重要的。 同时增加大量的背景知识对GRE的阅读能力也是很重要的,例如中文的《生物学概论》、《文学概论》这一些知识读物一定要读。你的中文背景知识越广泛,你的GRE的阅读理解就越容易做。

记者:俞老师,现在世界上公认印度考生GRE成绩最高,其次是中国和俄罗斯,请你再分析一下中国考生通过考GRE去国外读书的情况好吗?
俞敏洪:由于历史的原因印度人英语运用程度和历史都比中国有优势,同时印度比中国还要贫困,加上现在美国大学中许多印度籍的教授具备了发奖学金的资格,多种因素作用在一起,因此印度每年去美国的学生总数要略高于中国。比较之下,建国后中国人去美国读书最早也是改革开放以后,那么现在这些人中留在美国的高校、研究所的也只是assistant-professor,他们还需要几年以后才具有professor 的资格发奖学金,我相信通过考生自己持之以恒的努力和方方面面条件的改善,走出国门求学的学生会越来越多。
    同时,我还要给同学们一个建议──有条件的话一定要考一次GRE的Subject考试,现在大家所考的是一般考试。Subject考试并不像大家想象得那么难,只要花半年时间看看中文版教材,一般都会考一个不错的成绩。如果同时有两个学生,甲只考Gerneral得2100分,乙生同时考双项,Gerneral只得1600分,但Subject中等以上,那么乙生一定会比甲生更得professor的欣赏。

 

记者:俞老师,关于GRE考试您还想同广大考生说些什么吗?
俞敏洪:我还想同广大考生说几句话,也许同GRE考试没有什么直接关系,但和你的人生态度和学习有关的几句话。
    第一句就是“优秀是一种习惯”,这是亚里士多德说的。比如说背单词,为人处事都是一种习惯,你一定尽可能地向最优秀的方面发展。
    第二句就是做事情先在一个方面取得成功。比如说你学GRE, 先在单词方面取得成功,然后再攻阅读,有时多头做事情对你是一种伤害。First thinks first. 世界上第一件事情太多了,你一定要清楚什么是你的第一件事。如果弄不清楚,你不能在一件事上取得成功,你就不能在所有事情上取得成功。
    第三句就是学会在平时将生活简单化。这会使你心情愉快,这样会促进你的学习。最后就是俗语“今天的事今天做,明天的事明天做”。而我认为明天的事今天做最好,而把明天留出来做更重要的事,比如今天你准备背100个单词,但是很快就背完了,那么你不妨继续背100个单词,明天去做更重要的事,记住:Something more is important!
    最后,我想对大家说的就是“从绝望中寻找希望,人生终将辉煌”。