电闪雷鸣暴雨风狂,两顶花轿躲一旁。一起抬进春秋亭上,众人举目细端详。一顶是破旧的红木简陋样,一顶是苏绣的轿帘龙凤呈祥。一边是鼓乐喧天人丁旺,一边是冷清寂寞无人访。轿里的新娘不同的景况,一位是城中的富豪,一位是贫姑娘,富家女芳名薛湘灵娇生惯养,虽然是性情高傲却温存善良。贫姑娘赵守贞慈母早丧,随老父度日艰难,那有个嫁妆。贫寒女触景伤情悲声大放。惊动了豪门的千金慈善的薛姑娘。她是低声的叫梅香。
丫环梅香似男童一般样,近前来口尊小姐美貌新娘。您有何吩咐快对奴家讲,我洗耳恭听就站立在轿旁。湘灵说对面的新娘因何沮丧,速去打探回禀姑娘。这梅香心存好奇不住的高声嚷:我说老头,你过来。我有话问问你,先别泪汪汪。这是谁家的姑娘真没教养,大喜之日如此的嚎丧。绰怒了守贞的天伦气往上撞,说我女儿她哭就哭,与你何妨。二人争吵互不相让。这边厢急怀了轿里的薛姑娘。轻起轿帘仔细观望,见对面凄凉的光景令人心伤。喝住了梅香心暗想,世间上竟然如此世态炎凉,我这里妆奁无数黄金万两,她那里萧条冷落无嫁妆,虽说是素不相识无来往,一定要扶困济贫把她帮。薛湘灵想到此处心情舒畅,但只是无数的妆奁不在身旁。低下头来她是暗思想,急切中猛然发现锁麟囊。此囊中有珍珠玛瑙和玉佩,翡翠珊瑚里面装。还有那猫儿眼光明透亮,夜明珠价值连城盖世无双。将此囊赠与她,生存有了保障,定能安度半世的时光。 薛湘灵手托宝囊心花怒放,忙吩咐随从的院工名叫薛娘,说薛娘快将此囊与新娘送上,千万的莫留名姓你不必声张。老薛娘照姑娘的吩咐行事前往,赵守贞千恩万谢珠泪成行。这时候风消雨住天空晴朗,又听得锁呐吹,锣鼓响,起轿走慌忙,她们各自去拜堂。
光阴似箭真似箭,转眼已过六年时光。这一日薛湘灵带领着儿省亲探望,车行在中途路上起了祸殃。登州城内发大水,湘灵的故乡一片汪洋。举家老幼都失散,她那万贯家财也背无光。救生船把湘灵送到莱州地面上,正然后她举目无亲不知奔何方。眼望着无数的灾民东张西望,一个个哭地恨天实堪伤。 薛湘灵啊悬念亲人她的珠泪流淌,我的小儿郎。娘亲姑主在何方。
莱州城有一位卢员外,周济灾民舍粥忙。薛湘灵无亲无友无依靠,只好到卢府之中做了府娘。白日里陪伴着小少爷园中逛,到夜晚辗转愁肠对月光。思想起生身的老母今何在,也不知娇儿姑主在何方,想当年我荣华富贵娇模样,到如今我与他人做府娘。自思想平生没做过伤天事,可怜我平白无故的受此灾殃。这一日她陪伴的公子玩球学打撞,不小心将球抛进朱楼的中央。小公子立逼着府娘打东脚朱楼上,薛湘灵紧随着公子上楼忙。走进厅堂四下观望,猛然间她两眼发直痴迷一旁。见供桌上香焚蜡烛明亮亮,供奉着出嫁之时的锁麟囊。薛湘灵泪流满面身行晃,定心神急步向前扑到盒旁。下来锁麟囊托在掌上,见物思人想起亲娘。想当年出嫁之时娘亲讲,为抱孙孙赠锁麟囊。为挑选曾命薛娘多次更换,老娘亲为哄我大保无状。到如今囊儿虽在人何往,娘亲哪,怎不叫我痛断肝肠,亲人在何方。这时候厅堂以下有人喧嚷,原来是卢夫人带领着丫环上楼忙。痴丫头碧玉横冲直撞,进厅堂一声断喝训斥府娘。说你胆大包天哪,竟敢私自把朱楼上,违反家规太张狂。卢夫人断喝丫环不许喊嚷,回转身宽慰薛娘不必惊慌。又吩咐丫环带路回转,卢夫人搀扶着香玲下楼忙。 痴丫头嘟嘟囔囔的头前走,说老妈子造反要做娘娘。不多一时回到后堂上,卢夫人要仔细盘问锁麟囊,这不吓怀了薛府娘。
卢夫人一声吩咐把薛娘请上,薛湘灵战战兢兢的站在一旁。夫人问:娘子,家住何方因何至此? 湘灵说:家住登州遭水殃。夫人问:你何年何月何日出嫁? 湘灵说:六年前六月十八做新娘。夫人问:过门之日天气景况? 湘灵说:出嫁时雷电交加雨暴风狂。春秋亭上去避雨,天晴后起轿回家拜花堂。夫人问:避雨之时还有旁人在吗?湘灵说:有一顶简陋的轿儿在一旁,轿里的新娘悲声放,到如今提将起来令人心伤。问至此卢夫人急命丫环给薛娘看坐,惊呆了痴蘖的碧玉目愣惊慌。大呼道:我说夫人,盘古至今从头论,下人欺主实在张狂。夫人说:不必多言,快移座位。惟命的丫环就伺候薛娘。怨声道:我说薛娘子,我入府多年连个马窄儿都没混上,你可倒好啊!一手没露,你倒先红了你!看起来手段高明,你十了分的强。请坐吧!夫人问:薛娘子,锁麟囊中装有何物?不必害怕,请告细详。湘灵说: 囊中有珍珠玛瑙和玉佩,翡翠珊瑚里面装。还有那猫儿眼光明透亮,夜明珠价值连城盖世无双。囊儿虽小何足道,能助她巧方安度半世时光。卢夫人闻听此言热泪盈眶,命丫环忙请老爷到厅堂。这时候家院进来忙禀报,禀夫人府门以外闹嚷嚷。来了许多男女老少,都说是前来探望薛府娘。卢夫人急忙吩咐往里请,原来是湘灵的姑主与亲娘。丫环梅香娇儿也来到,还有那乳娘婆婆院工薛娘。卢员外忙问夫人因何故,卢夫人拉住了湘灵诉细详。春秋亭避雨的新娘就是我,多谢你当年送我锁麟囊。我也曾各处差人多次寻访,但不知恩人家住在何方。万不想却在府中把府娘做,好叫我追悔莫及羞愧难当。说着话要与湘灵金兰拜,众人击掌兴奋非常。薛湘灵扶困济贫品格高尚,这也是循环搭扣传播善良,它是流传的最久长。