1983年理查德·马修·斯托曼(Richard Stallman)创立了GNU计划(GNU Project)。这个计划有一个目标是为了发展一个完全自由的 Unix-like 操作系统。自1990年代发起这个计划以来,GNU 开始大量的产生或收集各种系统所必备的组件,像是——库(libraries)、编译器(compilers)、调试工具(debuggers)、文本编辑器(text editors)、网页服务器(web server),以及一个Unix的用户界面(Unix shell)——除了运行内核(kernel)仍然付阙外。1990年,GNU计划开始在马赫微核(Mach microkernel)的架构之上开发系统内核,也就是所谓的GNU Hurd,但是这个基于Mach的设计异常复杂,发展进度则相对缓慢。
Linux内核最初只是由芬兰林纳斯·托瓦兹(Linus Torvalds)在赫尔辛基大学上学时出于个人爱好而编写的,当时他并不满意Minix这个教学用的操作系统,部分因为只能在有限硬件上运行。最初的设想中,Linux 是一种类似 Minix 这样的一种操作系统。Linux的第一个版本在1991年9月被大学FTP server管理员Ari Lemmke发布在Internet上,最初Torvalds 称这个内核的名称为 "Freax" ,意思是自由("free")和奇异("freak")的结合字,并且附上了"X"这个常用的字母,以配合所谓的 Unix-like 的系统。但是FTP server管理员嫌原来的命名“Freax”的名称不好听,把内核的称呼改成“Linux”,当时仅有10000行代码,仍必须运行于Minix操作系统之上,并且必须使用硬盘开机;随后在10月份第二个版本(0.02版)就发布了,同时这位芬兰赫尔辛基的大学生在comp.os.minix上发布一则消息
Hello everybody out there using minix-
I'm doing a (free) operation system (just a hobby,
won't be big and professional like gnu) for 386(486) AT clones.
Linux 的历史是和GNU紧密联系在一起的。从1983年开始的GNU计划致力于开发一个自由并且完整的类Unix操作系统,包括软件开发工具和各种应用程序。到1991年 Linux 内核发布的时候,GNU已经几乎完成了除了系统内核之外的各种必备软件的开发。在 Linus Torvalds 和其他开发人员的努力下,GNU组件可以运行于Linux内核之上。整个内核是基于 GNU 通用公共许可,也就是GPLGNU General Public License,GNU通用公共许可证)的,但是Linux内核并不是GNU 计划的一部分。1994年3月,Linux1.0版正式发布,Marc Ewing成立了 Red Hat 软件公司,成为最著名的 Linux 分销商之一。
Unix & Linux历史源流
早期Linux的开机管理程序(boot loader)是使用LILO(Linux Loader),早期的LILO存在着一些难以容忍的缺陷,例如无法识别1024柱面以后的硬盘空间,后来新增GRUB(GRand Unified Bootloader)克服了这些缺点,具有‘动态搜索内核文件’的功能,可以让您在开机的时候,可以自行编辑您的开机设置系统文件,通过 ext2 或 ext3 文件系统中载入 Linux Kernel(GRUB通过不同的文件系统驱动可以识别几乎所有Linux支持的文件系统,因此可以使用很多文件系统来格式化内核文件所在的分区,并不局限于ext文件系统)。
Linux 的标志吉祥物是一只名字叫做 Tux 的 企鹅,标志的由来是因为Linus在澳大利亚时曾被一只动物园里的企鹅咬了一口,便选择了企鹅作为Linux的标志。更容易被接受的说法是:企鹅代表南极,而南极又是全世界所共有的一块陆地。这也就代表Linux是所有人的Linux。
Linux注册商标是 Linus Torvalds 所有的。这是由于在1996年,一个名字叫做 William R. Della Croce 的律师开始向各个 Linux 发布商发信,声明他拥有Linux商标的所有权,并且要求各个发布商支付版税,这些发行商集体进行上诉,要求将该注册商标重新分配给 Linus Torvalds。Linus Torvalds 一再声明 Linux 是免费的,他本人可以卖掉,但 Linux 绝不能卖。