目前,对国内大多数企业而言,滞后的信息化建设速度,和不合理的软硬件应用,非但没为企业创造巨大效益,还变相造成巨大的“信息浪费”。很多企业都坦言:信息化仍是企业一笔未被充分挖掘的可观资产。
随着城市化进程不断加剧,零售业持续高速发展。以连锁卖场为例,先是本土企业抢先占领市场,凭借其巨大的市场需求,赚得盘满钵满,利润十分可观。然而当国际化巨头的资本触角伸及到我们本土时,由于竞争加剧,本土企业之前得天独厚的优势受到冲击,一部分企业在竞争大潮中遭遇淘汰命运。
外企占着中国的地,卖着中国的商品、雇佣着中国的人,赚着中国人的钱,而消费者还乐此不疲,这是为什么?通过调研他们发现:购物环境舒适、服务质量一流、价格便宜、产品齐全、供应充足、品质优良等众多优点是吸引消费者的关键所在。表面看,似乎我们也能做到如上优点,可仔细分析,我们在企业产品服务上的精细化管理还有待很大的提高。价格便宜需要在保证利润的情况下完成、需求和供应的分析是需要对消费者的消费行为做综合分析而进行决策,拍脑门、圆桌会议的时代早已结束。
“用IT去做零售业”, 运用商业智能BI系统(Business Intelligence)和数据分析系统进行综合的数据分析,让看似杂乱无章、错综复杂的信息数据关联起来,给零售企业提供立体化的、多视角的、有***力的数据,帮助决策者提供更多潜在的、预测性的经营建议,正是这些国际巨头的新宠。物流成本的降低,工作效率的提升,有效经营决策的提出,发掘出巨大的商机,这就是成功运营的关键。
IBM近期进行的“IBM全球CIO调查” 涉及到全球78个国家的2500CIO,其结果显示,有83%的中型企业管理人员将“商业智能和分析”列为改善企业竞争力时最先考虑的事项。面对有限的财务预算和紧缺的IT资源,中型企业正在寻求更经济有效的分析解决方案,帮助他们应对信息过载的问题。同样,这也是大多国内中型连锁零售业在思考的问题。管理人员在100999的中型企业是中型连锁零售业的中间力量,“一直在模仿”是现阶段国内不少企业求发展时走的捷径,不过在BI产品的选型过程中,乃至后续的实际应用中发现模仿并没有想象中那么美好的效果。有数据显示,投资BI失败的企业在80%以上。零售企业从一线销售柜台使用的POS机系统,到企业内部管理的MIS N.0系统,再到BI系统,看似整个零售企业从底层销售一线到中层管理再到高层决策者,都实现了信息化的运作。实际上,商业智能进行为之有效的数据分析,需要有个三年五载的数据量累积。由此可以看出,企业想一蹴而就让BI产品发挥它的实际功效是一种设计的理想化状态;另外,不符合企业实际特点的BI产品的选型,也是造成投资失败的另一因素。那么如何改善BI现阶段的使用状况,以使其能提供有效服务,为企业经营决策提供帮助是中型零售企业亟待思考解决的问题。
破冰之旅一:有好的用户界面
中型零售业的决策者,一般不是专业的技术人员,简易、直观的用户界面,是BI选型的关键。BI系统的数据分析界面是否能为普通用户提供“一眼视全景”的功能至关重要,否则决策者可能会在复杂的学习中,或者频繁地依赖IT部门的帮助中,失去耐心。
破冰之旅二:摒弃复杂的技术支持
中型零售企业的CIO多是杂家,IT技术人员的配置亦不够强大。POS系统维护、中心网络维护都需要亲历亲为,一旦出现软件故障的话,厂家的服务人员若不能第一时间出现,在“时间就是金钱”的压力下,可能几小时就是几十万上百万的损失,可谓麻烦重重。摒弃复杂技术支持的BI软件是重中之重,选择易于安装、易于使用、易于购买的BI产品是在中型零售业在IT技术人员配置不够完善的前提之下的明智之举。
破冰之旅三:BI产品可以无缝升级
目前,中型零售业的IT困境普遍是预算不足,一方面他们想凭借BI实现管理精细化,从而节约成本、改善销售行为,提高企业竞争力;另一方面他们又担心所购买的BI产品不能随着企业的发展和日益增大的数据量而进行产品的无缝升级,甚至有些企业在痛苦地并行使用几个厂家的不同产品,导致分析结果频繁出错,BI产品的优势荡然无存。与此同时还造成企业IT预算超高,费力不讨好。根据企业需求,按需购买功能随企业需求变化而可以无缝升级的BI产品,既节约成本,又可以统一管理数据,两全其美。
除此之外,由于零售企业管理者实际认知水平的限制和中型企业盈利状况的不稳定,零售企业的决策层对BI产品并不“感冒”,所以CIO如何规划数据仓库,如何和领导进行沟通就显得格外重要。就需求分析来说,这是最基础的一步,一般CIO会觉得,这个目的很明确,就是为了下一步为企业建立数据仓库。其实以此为出发点就造成了很大的隐患,因为从实施到出成果需要很长的一个阶段,如果前期需求分析没有建立在让决策层认识到企业目前存在的问题,数据规范能给企业解决哪些问题,数据准确的重要性和决策支持的有效点等基础上,那这样的申请往往在公司决策者的一头雾水中造成计划目标的搁浅。
另外从简入手、循序渐进地推动整个BI方案的实施也是关键的一步。经验丰富的CIO在建立样本的时候不会一下子平铺所有的数据仓库,而是以简单、有效、准确的数据集市建立为基础。因为决策者往往看重的是能反应销售和利润的数据,我们面向管理层建立这些数据集市,目标明确,等到实施成功,管理层感觉有帮助,这样会比较迅速地得到信任和支持,后续的工作就相对容易进展了。
以上三点分析,是现阶段中型零售业普通存在的一些问题,很多企业在还未“破冰”就遭遇BI产品应用的“流产”,所以选择适合自己企业的BI产品是关键。拥有15家分店的新西兰Wendy汉堡连锁店的财务管理员James Irvine谈到:“在需要快速服务的汉堡业务中,我们的成功源自对客户需求的真正理解,然后不断改进我们的操作,让客户成为回头客。要做到这些,企业必须用正确的方法获取信息,并快速有效地与客户沟通。借助强大的分析能力,BI产品能够帮助像我们这样的企业快速收集每天的销售、市场营销和操作信息,制定正确的业务决策,从而保持竞争力。”我们也不难发现,国外成熟应用BI产品的零售业都是经过科学的选型,长期的磨合才成功的,或许理解了“一直在模仿,从未被超越”这句话的真正内涵,中国零售业才能把“信息铁矿”真正变成“信息金矿”。