总体上说,Office 10要比以前的版本好看一些,但其易用性要比美观方面的任何改进都明显得多。每个应用程序主窗口旁边都有一个框——新增的“任务窗格” (Task Pane),其中包含不少工具,都是使用者希望在工作时能够唾手可得、而不必去打开下拉菜单才能使用的那些工具。 与IE窗口左侧的导航栏一样,这些垂直、可固定、可调整大小的窗格比典型的工具栏要先进一些,因为它们能显示当前应用程序专有的和整个软件包都有的工具;另外,这个窗格还会显示在字处理器中特别有用的一些工具,包括一个邮件合并向导。这一切相当整洁。但遗憾的是,“任务窗格”虽给查找常用工具带来了方便,但它占据了小显示器上的宝贵空间。一个不是办法的办法是,不要固定边窗格,让它浮动起来。

    在就语音识别技术进行几年的光说不做之后,微软终于将这种功能添加进了Office之中,这很令人高兴。在对Microsoft的专用软件进行训练,让它能识别声音后,就可以用声音命令使用所有的Office应用程序,并可以将文本“说”进任何应用程序中。

    灾难恢复

    该版Office力图用一套恢复工具来弥补Windows自身的不稳定性,这对那些曾因死机而浪费劳动的人来说,是一条好消息。在新版的Word、Excel 和PowerPoint中,出事后只需单击一下就可以挽救数据。当这些程序之一或系统崩溃时,就会出现一个文档恢复边窗格,可以有选择地保存原文件、自动恢复文件或崩溃中保存的文件。新版Word和Excel还具有对损坏文档的修补/恢复功能,在系统崩溃或文件加载失败后,这些功能会自动启动。当然,我们希望在整个Office软件包中都能看到这些恢复功能,特别是在Outlook和Publisher中。不过,总算已经有了这个好的开头。

    不支持Windows 95

    尽管界面上的改进很酷,Office 10却不是十全十美的,尤其是对还在使用Windows 95的用户而言。该软件的最终版本只能在Windows 98、Windows NT 4.0或更高版本的操作系统上运行。 (Windows 98和98 SE已先后超越Windows 95,98的继承者Windows Me也已经在9月份登场。)另一个要让人发牢骚的地方是,Office 10所占的磁盘空间有250MB之多。

    应用程序中的新功能

    跟前一版本相比,组成Office软件包的大名鼎鼎的应用程序(Word、Excel、Outlook等等)都没有太大的变化。下面是一些最明显的变化:

    Word可让十人编辑同一文档。是的,这十个人无法同时编辑一个文档(即每个用户用一个副本),但是其中的一个人可以在编辑完成后,很方便地将所有更改和批注融为一体。而且现在的“受跟踪更改”(Tracked Changes) 功能可将所有修订和批注放到页边空白处,直到对其进行综合处理为止,这样编辑内容就不会搅乱原文档或破坏其格式。

    Excel从未像现在这样如此强调Web功能。它有一个新的“Web 查询”(Web Query) 界面,你可以用它来从Web抓取数据(例如股票价格);将这些数据拖到工作表中;还可以将其作成一个链接,让它周期性地动态更新。Excel还有一个类似于浏览器窗口的微型对话框,可以显示和标记任何给定站点上的所有HTML表格。现在,只需通过指取和单击,就可以将一个完整的Web表格拖到Excel文档中。

    Outlook现在能让用户访问Hotmail帐户(功能稍差一些的Outlook Express已经履行这种功能一段时间了);它还有一个新的无所不包的提示窗口,因此可以一次处理或拒绝所有的提示;用户还可以同Internet上的其他人共享日程安排。

    贯穿整个软件包的改进 

    还有一些新增功能遍布所有应用程序。现在,在将内容粘贴到一个文档中时,可以指定让它采用目标文件的格式,还是保留其原始格式。新增的“智能标签”(Smart Tags) 是一些微型菜单,当鼠标悬停在任何词语、日期或姓名上时,这些菜单就会弹出。

    虽然还只是测试版,这个Office的下一代产品还是挺吸引人的。它的应用程序给人的感觉是更强健、更能干了。另外,它的协同功能得到了增强,并且是为今天的协同性的远程办公环境定制的。但在明年出笼后,它会成为我们的必然之选吗?我们现在还无法下结论。我们只能说,从Office 10 Beta的表现来看,它值得我们继续关注。