VMworld 2014大会进一步明确了软件定义数据中心的内涵,并给出了快速部署解决方案——VMware超融合架构,十几分钟可以部署一个软件定义的数据中心。

  8月25日,VMworld 2014在美国旧金山市的Moscone会议中心如期开场。一年一度的虚拟化领域的盛会今年的规模又超往届,报名参会的3万多人来自全球85个国家,到场的赞助商与合作伙伴超过200家。这也表明,行业用户对于虚拟化、云计算和软件定义的数据中心等这些新技术、新理念的关注度和接受度越来越高。

  截至今年,VMworld已经连续举办了十届。在记者参加过的往届会议中,给记者留下最深印象的还是去年和今年的两届大会。在云应用逐渐落地和“软件定义”的风潮席卷全球的背景下,VMware也面临着新的抉择:是断续躺在服务器虚拟化的功劳簿上吃老本,还是通过不懈创新,实现公司的可持续发展,进一步增强核心竞争力?在去年的大会上,VMware给出了明确的答案:未来将以软件定义数据中心(SDDC)作为整个业务的战略核心。SDDC战略的提出也表明,VMware已经从一个服务器虚拟化软件厂商转型为云数据中心整体架构解决方案供应商。VMworld 2014的重要意义在于,它在进一步明确SDDC内涵的基础上,给出了帮助用户快速部署SDDC的方法和解决方案。

  勇敢但不冒进

  “在座的各位都是IT实践的领导者,在面对IT项目中的种种困难和挑战时,你们表现得十分勇敢和果断。”VMware公司首席执行官Pat Gelsinger(帕特·基辛格)在大会开幕式的主题演讲中指出,“从以前可以预知的负载到今天不可预测的负载和应用需求,IT应用一直在发生变化。虽然知道在创新和转型的过程中会遇到风险,但我们必须勇敢前进。人类的许多‘第一次’都十分艰难,但只要勇于接受挑战,难关总会被攻克。比如,刚推出时曾遭到诟病的特斯拉汽车现在成了汽车市场上的宠儿。再比如,由于个人基因检测公司23andMe的努力,原来需要花费上百万美元才能完成的基因检测现在只需100美元。在许多成功的企业和应用背后,都有坚实的技术基础作为保障。”

  帕特·基辛格为什么会提出“勇敢”这个问题?回顾IT发展的历史,如今我们正站着一个变革的重要关口,云计算、大数据、社交化、移动化带给企业前所未有的压力和挑战。在新技术、新应用挑战旧思想、旧习惯时,企业难免会纠结甚至感到手足无措。越是在这种情况下,企业越需要像帕特·基辛格说的这种“勇敢”,在尝试应用新技术的过程中虽然会遇到困难甚至挫折,但只要找对方法和适合的解决方案,就一定能够渡过转型的难关。

  帕特·基辛格说的“勇敢”应该包括三层含义:第一,在面对新技术和新应用带来的挑战时,企业应该勇敢前行;第二,勇敢并不代表冒进,企业应该更用心地寻找适合自己的技术和解决方案,稳步前行;第三,VMware本身就敢为天下先,从服务器虚拟化起步,现在又扩展到存储虚拟化、网络虚拟化领域,逐渐在更广阔的SDDC市场建立起自己的优势。“过去这三年是VMware勇敢创新的三年。公司现在的员工总数超过6万,研发人员有6000人。我们以SDDC为目标正在重塑软件。”帕特·基辛格表示。

  VMware本身就是一个勇于实践的典范。目前,VMware的财务系统已经全部迁移到VMware vCloud平台上。VMware NSX网络虚拟化技术也已经成为VMware公司IT基础架构的核心。未来,VMware公司将100%实现IT即服务。在VMware的帮助下,许多行业客户也勇敢地迈出了转型的第一步。比如,美国美敦力(Medtronic)公司是一家全球领先的医疗科技公司,它在VMware的帮助下构建了SDDC,提升了数据中心的效率、敏捷性和自动化水平。再比如,美国麻省理工学院拥有典型的异构IT环境,其90%的虚拟化应用都运行在VMware的平台之上。依托基于VMware vSphere建立的私有云,美国麻省理工学院又积极拥抱开源系统,采用了OpenStack云操作系统,这种循序渐进式的IT建设思路值得各行业用户借鉴。

  打破极限

  VMworld 2014的主题“No Limits”十分简洁、有力,不过为了给这个主题找一个匹配的中文译名,却让VMware公司市场部的人煞费苦心,最终“纵横无限”得到了大家的一致认可。VMworld 2014只讲了三件事:SDDC、混合云和无处不在的终端计算,这些似乎和“纵横无限”没有太大关系。不过几天的会议下来,记者还是归纳出“纵横无限”的几层含义:第一,VMware进入的SDDC领域是一个充满无限机遇的大市场,它为VMware未来的发展提供了无限可能;第二,从vSphere到NSX再到vSAN,VMware已经按部就班地推出了SDDC所必需的几个主要技术支柱,接下来VMware在SDDC领域的技术创新也是无止境的;第三,SDDC的落地还需要在很多方面进行突破,比如简化部署、丰富管理功能等,突破传统数据中心的限制是SDDC的重要使命。

  在VMworld 2014上,VMware发布了许多新产品,并对原来的一些产品重新进行梳理、命名。除了一些基础性产品的升级以外,比如vSphere 6.1、vSAN 2.0 Beta,VMware这次产品更新的重点包括两方面:第一,推出了更多软件套件,包括VMware vRealize Suite、VMware vCloud Suite 5.8等,更加注重整体解决方案;第二,在加强数据中心和云系统的管理方面下了很大功夫。上述产品正好对症下药,解决了SDDC部署和管理复杂等难题,也是VMware突破SDDC极限的创新所在。

  帕特·基辛格对“纵横无限”的解释是:在面对技术变革带来的压力的时候,企业要建立信心,突破原有的极限和障碍;“纵横无限”要求企业打破内部与外部的界限,消除IT维护人员与开发者之间的隔阂;即使IT应用都已经跑在虚拟机上,IT架构的各层级之间、企业的各部门之间还是有界限,在OpenStack这个更大的范围内,更容易打破原有的这些界限。“在改造数据中心的过程中,企业要始终把握好‘软件定义’这个核心。”帕特·基辛格表示。

  加速SDDC部署

  通向SDDC有三条路径:第一,用户建立自己的云;第二,采用整合的架构和解决方案;第三,采用超融合的架构和解决方案。在VMworld 2014大会上,人们谈论最多的就是超融合的架构和解决方案,因为VMware给出了它的超融合架构解决方案EVO。

  VMware EVO分为两类方案:一类是EVO∶RAIL,另一类是EVO∶RACK。具体来看,VMware EVO∶RAIL提供了计算、网络、存储与管理的一体化软件,支持客户快速、反复使用软件定义的基础架构服务,同时对其进行扩展。VMware EVO∶RAIL搭配了专为2U、4节点硬件平台而优化的预测试、预集成的100% VMware软件堆栈。VMware EVO∶RAIL具体包括VMware vSphere、VMware Virtual SAN、VMware vCenter Log Insight和新型的EVO∶RAIL引擎。这一软件解决方案可与经过验证的硬件相集成。在推出VMware EVO∶RAIL解决方案的同时,VMware还宣布了首批支持EVO∶RAIL的硬件厂商名单,包括戴尔、EMC、富士通、浪潮、NetOne与Supermicro。这些厂商可以将其产品与EVO∶RAIL进行整合,为用户提供一体化的SDDC解决方案。

  特别值得一提的是,浪潮是首批支持EVO∶RAIL的硬件厂商中唯一来自中国的厂商。近几年,VMwolrd上的中国元素越来越多。最早,记者在VMwolrd上曾见过来自中国的存储厂商UIT(创新科)。在VMworld 2014大会上,记者在展区内看到了华为、浪潮、联想等中国厂商的身影。华为展示了包括服务器、存储和交换机在内的整体数据中心解决方案。浪潮的名字在VMware EVO∶RAIL方案展区十分显眼。

  VMware EVO∶RAIL简化了设备的部署和配置,以及在线管理、软件批处理和升级。VMware EVO∶RAIL具有全新的直观用户界面,可大大简化原来通过手动创建和管理虚拟机的流程。客户如果采用了VMware EVO∶RAIL,就可以在数分钟内完成虚拟机的配置,自动实现VMware EVO∶RAIL设备的扩展,并对全部VMware软件实现零宕机批处理和升级,简化虚拟机生命周期管理。

  VMware EVO∶RAIL面向的是具有特定需求的中端市场与企业细分市场,比如用于虚拟桌面基础架构(VDI)、远程办公室/分公司等应用环境。在扩展性方面,VMware EVO∶RAIL可从4个节点扩展至16个节点,系统可自动识别并添加新设备到原有的VMware EVO∶RAIL集群中。单台设备可支持约100台通用虚拟机或250台桌面虚拟机,并具备约13 TB的存储容量。VMware EVO∶RAIL能够与客户原有的VMware vSphere环境共存,并能够用作VMware vCloud Air(此前称作VMware vCloud Hybrid Service,vCHS)的入口匝道。

  面向更大规模且需要更好扩展性的数据中心和云计算用户,VMware可以提供EVO∶RACK解决方案。不过VMware EVO∶RACK还在规划之中,VMware 也没有披露更多技术细节。记者在展区只看到了VMware EVO∶RACK的原型设备。

  VMware EVO解决方案的出现,让SDDC落地不再是一句空话。只用十几分钟就可以部署一个SDDC,你会尝试吗?

  在数据中心方面,VMware做出的另一个积极改变是拥抱开源。VMware推出的VMware Integrated OpenStack解决方案,旨在帮助IT部门迅速、经济地为开发者提供开放式云类型API,对VMware基础架构进行访问。VMware Integrated OpenStack将充分利用VMware在计算、网络、存储和管理方面成熟的SDDC技术,提供企业级基础架构,从而降低生产级OpenStack部署的总体拥有成本。

  打造混合云全新品牌

  在本次大会上,VMware对许多原来的经典产品进行了重新命名,比如VMware vCloud Hybrid Service(vCHS)更名为VMware vCloud Air,这也是VMware未来将重点打造的混合云品牌。在去年的VMworld上,VMware正式推出了vCHS混合云服务,只有短短一年时间,此服务已在全球100多个国家落地,VMware在此领域拥有超过3900个合作伙伴。不久前,中国电信与VMware在混合云方面进行合作,也是vCHS在全球推广的一个成果。

  VMware将现有的云自动化、云运行与云业务管理解决方案等有机地整合为一个以VMware vRealize命名的产品套件。该综合性管理平台旨在管理不同环境和混合云,并提供IT部门所需要的控制权。VMware vRealize套件具有三个主要功能:按照政策,通过服务门户/目录或API,按需交付应用和基础架构; 实现云分析和先进的管理,优化现有和下一代应用的性能、容量和安全性;实现基础架构服务的成本核算、计量和分析等。VMware还推出了服务化的首款云管理产品VMware vRealize Air Automation。这种新的订阅服务能够帮助客户实现自动化交付、持续应用和基础设施服务的生命周期管理,并保持IT合规。

  VMware还在大会上宣布与Docker、谷歌和Pivotal进一步合作,旨在帮助企业在私有、公有云和混合云的大规模通用平台上运行和管理基于容器(Container)的应用程序。此次合作能够帮助企业将现有的VMware基础架构提升为统一、可扩展且安全的平台,运行并管理企业级应用。举例来说,Docker和VMware将在与Docker相关的开源项目上进行合作,包括libswarm、libcontainer和libchan。此外,双方还将携手推进产品间的互操作性。

  依托VMware vCloud Air平台,VMware还推出了许多延伸的服务,其中最主要的一项就是融合了第三方移动应用的混合云服务,目的是让企业与应用开发者更好地满足移动业务的需求。IDC的调查数据显示,从2009年到2014年,公有云的市场占有率仅从2%提升到6%。由此可见,混合云将是未来市场的主流。VMware已经开始重点布局混合云市场。