Qt 简介

于明俭 (yumingjian@china.com), 自由撰稿人

 

简介: Qt 是一个跨平台的 C++ 图形用户界面库,由挪威 TrollTech 公司出品,目前包括Qt, 基于 Framebuffer 的 Qt Embedded,快速开发工具 Qt Designer,国际化工具 Qt Linguist 等部分 Qt 支持所有 Unix 系统,当然也包括 Linux,还支持 WinNT/Win2k,Win95/98 平台。

 

 

Trolltech 公司在 1994 年成立,但是在 1992 年,成立 Trolltech 公司的那批程序员 就已经开始设计 Qt 了,Qt 的第一个商业版本于 1995 年推出然后 Qt 的发展就很快了,下面是 Qt 发展史上的一 些里程碑:

  • 1996 Oct KDE 组织成立
  • 1998 Apr 05 Trolltech 的程序员在 5 天之内将 Netscape5.0 从 Motif 移植到 Qt 上
  • 1998 Apr 08 KDE Free Qt 基金会成立
  • 1998 Jul 09 Qt 1.40 发布
  • 1998 Jul 12 KDE 1.0 发布
  • 1999 Mar 04 QPL 1.0 发布
  • 1999 Mar 12 Qt 1.44 发布
  • 1999 Jun 25 Qt 2.0 发布
  • 1999 Sep 13 KDE 1.1.2 发布
  • 2000 Mar 20 嵌入式 Qt 发布
  • 2000 Sep 06 Qt 2.2 发布
  • 2000 Oct 05 Qt 2.2.1 发布
  • 2000 Oct 30 Qt/Embedded 开始使用 GPL 宣言
  • 2000 Sep 04 Qt free edition 开始使用 GPL

基本上,Qt 同 X Window 上的 Motif,Openwin,GTK 等图形界 面库和 Windows 平台上的 MFC,OWL,VCL,ATL 是同类型的东西,但是 Qt 具有下列优点:

  1. 优良的跨平台特性:

    Qt支持下列操作系统: Microsoft Windows 95/98, Microsoft Windows NT, Linux, Solaris, SunOS, HP-UX, Digital UNIX (OSF/1, Tru64), Irix, FreeBSD, BSD/OS, SCO, AIX, OS390,QNX 等等。

  2. 面向对象

    Qt 的良好封装机制使得 Qt 的模块化程度非常高,可重用性较好,对于用户开发来说是非常 方便的。 Qt 提供了一种称为 signals/slots 的安全类型来替代 callback,这使得各个元件 之间的协同工作变得十分简单。

  3. 丰富的 API

    Qt 包括多达 250 个以上的 C++ 类,还替供基于模板的 collections, serialization, file, I/O device, directory management, date/time 类。甚至还包括正则表达式的处理 功能。

  4. 支持 2D/3D 图形渲染,支持 OpenGL

  5. 大量的开发文档

  6. XML 支持

但是真正使得 Qt 在自由软件界的众多 Widgets (如 Lesstif,Gtk,EZWGL,Xforms,fltk 等等)中脱颖而出的还是基于 Qt 的重量级软件 KDE 。 有趣的是,KDE 也是使得 Trolltech 公司承受巨大压力的一个原因。下面我们将来看看这场 著名的自由软件圣战 -- "KDE/QT .VS. Gnome/Gtk" 是怎么发生的。

在 Unix 的图形界面一向是以 MIT 的 X Window 系统为标准, 可是在商业应用上有两大流派,一派是以 Sun 公司领导的 Openlook 阵营,一派是 IBM/HP 领导的OSF (Open Software Foundation) 的 Motif, 双方经过多年竞争之后, Motif 最终胜出,成为最普遍使用的界面库, 后来双方又妥协出一个 CDE(Common Desktop Enviroment) 作为一个标准的图形界面。 但是 Motif/CDER 的价格非常昂贵,在这同时微软的 Windows 图 形界面发展速度非常快,而 Unix 界的后起之秀 Linux 也急需一个可靠并且免费的图形界面。

1996 年 10 月,由开发图形排版工具Lyx的德国人 Matthias Ettrich 发起了 KDE 计划。 KDE 的全称为 K Desktop Environment,可以看出是针对 CDE。 KDE 本身 是采用 GPL 宣言的,但是 KDE 却是使用 Qt 来作为其底层库,因为当时 Qt 已经将其 Unix 版本自由发布了,但是 Qt 并不遵循 GPL, 因此 KDE 被很多自由软件的作者***,认为利用非自 由软件开发违背了 GPL 的精神,于是 GNU 的狂热信徒兵分两路,一路是去制作 Harmonny,试图重写一套兼容于 Qt 的替代品,另一路是由一个 26 岁的墨西哥程序员 Miguel De Icaza 领导 下重新开发一套叫 GNOME(GNU Network Object Enviroment)来替代 KDE。

由于 Linux 界的老大 RedHat 不喜欢 KDE/Qt 的版权,因此 RedHat 甚至专门派出了几个全职程序员来加入 GNOME 进行开发工作,于是一场同 Motif VS Openlook 相似的圣战就这么打起来了。 Trolltech 为了 KDE 曾数次修改 Qt 的版权,从成立 KDE Free Qt 基 金会到采用 QPL,可谓是费尽心机,但是 GNOME 采用的 GTK 一开始就是完全的 GPL,因此在这个方 面 GNOME 有一定的优势,加上 Qt/KDE 采用 C++ 开发,入门的门槛比较高,而 GTK/Gnome 采用 C, 因此 GNOME 吸引了更多的自由软件开发者,但是 KDE 毕竟先走了一步, 推出的 KDE1.1.2 十分稳定, 而当时急忙中推出的 GNOME1.0 的系统稳定性奇差,有人甚至笑称 GNOME1.0 还没有 KDE 1.0 Alpha 稳定。但是 GNOME 后来发展比较快,大有迎头赶上的势头。当时双方的开发者在网络 上炒得天翻地覆,连 Linux 之父 Linus 只是说了一句喜欢用 KDE 都倍受指责。

战争到了第三个年头,也就是2000年,可谓是风云突变,一个接一个重大的事件先后发生: 首先是一批从 Apple 公司出来的工程师成立了一个叫 Eazel 的公司替 GNOME 设计界面,然后是一批 GNOME 程序员成立了一个 Helix Code 公司替 GNOME 提供商业支持,而大家期待以久的 KDE 2.0 也终于发布了,这恐怕是目前最为庞大的自由 软件了之一, 除了 KDE 本身,还包括 Koffice 套件,和集成开发环境 Kdevelop 等等大批软件,其主力软件 Kounqueror 也是第一个可以同微软的 Internet Exploer 相抗衡的浏览器。 而 Sun 公司,Red Hat 公司, Eazel 公司,Helix Code 等一批公司成立了一个GNOME 基金会, Sun 还宣布将把重量级办公软件 Star office 同 GNOME 集成, Trolltech 公司自然不能坐以 待毙,于今年 10 月 4 日将 Qt 的 free edition 变为 GPL 宣言,彻底解决了 KDE 的版权问题, 又推出了嵌入式 Qt ,给了 GNOME 阵营一个有力的回击。

到现在为止,这场战争还在继续,相信我们不能很快看到结果。一般说来, 目前 GNOME 吸引的公司比较多,但是 KDE/Qt 的开发的效率和质量比 GNOME 高,而且在 Office/嵌入式 环境中先走一步,在一定时间内还将处于优势地位。

那么对于用户来说,如何在 Qt/GTK 中作出选择呢?一般来说,如果用户使用 C++,对库的稳定性,健壮性要求比较高,并且希望跨平台开发的话,那么使用 Qt 是较好的选择, 但是值得注意的是,虽然 Qt 的 Free Edition 采用了 GPL 宣言,但是如果你开发 Windows 上的 Qt 软件或者是 Unix 上的商业软件,还是需要向 Trolltech 公司支付版权费用的。

关于 Qt 的一些编程技巧将陆续在以后的文章中介绍。


参考资料

关于作者

于明俭。自由撰稿人及 Linux developer。个人主页:http://go.163.com/~yumingjian。 如想作者探讨 Qt 编程,请 联系作者