给中国学生的第七封信——21世纪最需要的7种人才
2008/05/12开复
引言
曾三次获得普利策奖的托马斯弗里德曼(Thomas Friedman)新近推出了一本名为《世界是平坦
的:二十一世纪简史》的书。中国在这本书中占有相当大的分量,其中几页还特别提到了我和微软亚洲研
究院的传奇。该书出版才几周就一跃成为了排行榜上的第一名。在书中,弗里德曼高度评价了中国人的天
分和毅力。他还认为:经过科技革命和世界性的合作,历史的潮流已将世界各地间的隔阂消除殆尽,如果
你不努力赶上时代的潮流,你终将会被历史所遗弃。
我决定回到中国时,曾经与托马斯弗里德曼有过一次深入的交谈。我提出:我非常赞赏他的平坦的
世界的看法,其实,平坦的世界需要的是同样的人才,无论你在美国、中国、印度。我同意他提出美国
青年需要进步,才能不被时代遗弃。但是,我提出他的书里面谈到的问题似乎把中国与印度的教育过于完
美化了。我认为中国的教育和青年也需要同样的激励与进步,才能成为21 世纪顶天立地的人才。同时,
他也同意他可能为了唤醒美国青年与教育家,特别强调和加深了问题的严重性。
因此,我写给中国学生的第七封信的内容主要就是围绕“21 世纪最需要的是什么样的人才展开的。我
们正身处一个平坦的世界”——21 世纪里,世界任何一个地方需要的最优秀的人才都应该具备国际化、
现代化的特点;21 世纪里成功的跨国企业需要的也正是来自世界各地,虽然文化背景不同,但在个人素质
和满足时代要求方面同样出色的人才群体。因此,这封信不仅仅是写给中国青年的,也同样是写给世界青
年的,是写给任何一个希望在21 世纪里获得成功的人才的。
人才的标准从来都不是一成不变的。在东方的战国时代和西方的骑士时代里,最受器重的是力敌万夫
的勇士和巧舌善辩的谋臣;在中国的科举时代里,靠着死记硬背八股文章而金榜题名的书生最容易
出人头地;在西方工业革命风起云涌的日子里,善于用机器的力量改变世界的发明家以及那些精通专业、
埋头苦干的工程师成了所有人才中的佼佼者;即便是在刚刚过去的20 世纪中,大多数企业对人才的要求
还停留在专注、勤奋、诚实、服从等个体层面……
但时光荏苒,21 世纪已经悄然来到了我们的身边。在今天这个机遇稍纵即逝,环境瞬息万变的世界里,
更多的人拥有了选择和决策的权利,更多的人需要在不断学习和不断创新中完善自己,也有更多的人拥有
了足够自己施展才能和抱负的空间……大多数人的工作不再是重复的机械劳动,也不再是单打独斗式的发明
与创造。人们需要更多的独立思考、自主决策,人们也需要更加紧密地与他人沟通、合作。
21 世纪里,现代企业最需要的不仅仅是个体上优秀,或只拥有某方面特质的狭义的人才,而是
能够全面适应21 世纪竞争需要的,在个人素质、学识和经验、合作与交流、创新与决策等不同方面都拥
有足够潜力与修养的广义的人才。如果把20 世纪企业需要的人才特质与21 世纪企业对人才的要求做一
个简单的对比,我们大致可以得到下面这张反差强烈的对照表:
20世纪最需要的人才 21世纪最需要的人才
勤奋好学 融会贯通
专注于创新 创新与实践相结合
专才 跨领域的综合性人才
IQ IQ + EQ + SQ
个人能力 沟通与合作能力
选择热门的工作 从事热爱的工作
纪律、谨慎
积极、乐观
并不是说20 世纪强调的诸如勤奋、踏实等人才特质就不再重要,事实上,21 世纪对人才的要求同样
会以这些最为基本的个体素质和行为规范为基础。只不过,21 世纪对人才的要求更全面也更丰富,审视人
才的视角也从单一的个体层面转向了融合个体、团队、组织、社会乃至环境等多个维度,涵盖学习、创新、
合作、实践等多种因素的立体视角。
无论是对于那些渴望成为栋梁之材的学生,还是对于那些致力于培养优秀、实用人才的大专院校来说,
能否使用21 世纪的立体视角更全面、更透彻地理解新世纪的人才标准,都是我们能否更好地适应21 世纪
的国际竞争环境,更好地发挥人才优势的必要前提。
因此,我打算结合自己在此前的科研、教学与研发管理中积累的经验,具体谈一谈上表所列的7 种面
21 世纪的人才特质,希望能为广大青年学生以及致力于人才培养的人们提供一些有益的帮助。
1.融会贯通者
早在几千年前,中国的学生就懂得勤奋学习、刻苦攻读的道理。勤奋学习本身是很好的,但很多学生
却错误地认为,勤奋学习的目的不外乎就是获取特定的文凭或优越的成绩。一些学校和老师也把大量精力
花在如何培养考试机器上面。甚至有辅导老师对同学们说:你们考前尽量背知识点,考完就尽快忘掉,
不然,你们无法应付接踵而至的繁重课程。
这种把考试和文凭当作学习的唯一目标的做法是极其错误的。今天,社会发展日新月异,知识换代的
速度越来越快。一旦进入了工作岗位,会不会考试和能否记住答案早已不重要了,21 世纪的许多工作都需
要在更为复杂多变的环境中解决更具有挑战性的问题,绝非死记硬背得到的书本知识可以应付。如果只为
了文凭和考试而学习,不掌握真正有效的学习方法,那么,即便获取了文凭和好的成绩,也一定无法跟上
21 世纪的节拍,并会在今后的工作中成为陈旧的落伍者
那么,学习的真正目的是什么呢?在《做最好的自己》一书中,我提出了学习的四种境界:
1. 熟能生巧:在老师的指导下学习,掌握课本上的内容,知道问题的答案。
2. 举一反三:具备了思考的能力,掌握了学习的方法,能够举一反三,知其然,也知其所以然。
3. 无师自通:掌握了自学、自修的方法,可以在没有老师辅导的情况下主动学习。
4. 融会贯通:可以将学到的知识灵活运用于生活和工作实践,懂得做事与做人的道理。
融会贯通是学习的最高境界,21 世纪最需要的也是能够在学习上融会贯通,在实践中应对自如,善于
思考、推理和应用的人才。
举例说来,对于一个学习计算机科学专业的学生,学会课堂上的每一门功课,系统地掌握数学、算法、
系统以及编程方面的知识,这仅仅是打下了一个计算机科学专业的学生所必备的知识基础。要想真正成为
计算机方面的研发好手,他还必须具备自主学习、自主思考和自主创新的能力,能够把不同来源的知识、
经验和方法有机地结合在一起,用它们灵活、有效地解决实际工作中的具体问题。
融会贯通的一个要点是必须具有清晰而灵活的思维。一些软件公司招聘研发人员的时候,除了要考察
应聘者的基本编程能力、算法知识和项目经验以外,还经常用一些看似稀奇古怪的思维挑战题(例如:
什么下水道的盖子是圆的?”“请评价一下你刚刚使用过的电梯的人机界面。)。这些题并不像许多人所认
为的那样是智力测验脑筋急转弯类的试题,它们的真正目的是要测试应聘者在独立思考时的逻辑性
和灵活性。如果一个应聘者回答出了好几种答案,那更加证明了他是一个思维活跃的人。如果一个人的回
答不合逻辑,或干脆答不上来,抑或在回答后一口咬定只有一个正确答案,那么就算他在学校考试时取得
过优异的成绩,我们也会怀疑他是不是一个只会背书和考试,而不善于灵活应变、融会贯通的人。
融会贯通意味着你必须善于将学习到的知识应用于实践中去。想要融会贯通,首先要多实践。在IT
域,许多成功的公司都希望加入公司的毕业生拥有十万行以上的编程经验(例如在Google,大多数没能
通过面试的应聘者都是因为实际动手能力不足),但不少中国学生告诉我说,他们在学校的四年时间里,
真正自己动手编写过的程序还不超过一千行。这一方面说明一些学校在教学时不重视对学生实践能力的培
养,另一方面也说明许多学生只知道学习的知识,而不知道去寻找或创造机会,以便将学到的知识用
在具体的实践当中。