挑战自我、开发自身潜力
我在苹果公司工作的时候,有一天,老板突然问我什么时候可以接替他的工作?
我非常吃惊,表示自己缺乏象他那样的管理经验和能力。但是他却说,这些经验
是可以培养和积累的,而且他希望我在两年之后就可以做到。有了这样的提示和
鼓励,我开始有意识地加强自己在这方面的学习和实践。果然,我真的在两年之
后接替了他的工作。我个人认为:一个人的领导素质对于他将来的治学、经商或
从政都是十分重要的。在任何时候、任何环境里,我们都应该有意识地培养自己
的领导才能。同时, 我建议你给自己一些机会展示这方面的能力,或许象我一
样,你会惊讶自己在这一方面的潜力远远超过了想象中那样。
给自己设定目标是一件十分重要的事情。目标设定过高固然不切实际,但是目标
千万不可定得太低。在二十一世纪,竞争已经没有疆界,你应该放开思维,站在
一个更高的起点,给自己设定一个更具挑战性的标准,才会有准确的努力方向和
广阔的前景,切不可做“井底之蛙”。另外,只在一所学校取得好成绩、好名次
就认为自己已经功成名就是可笑的,要知道,山外有山,人上有人,而且,不同
地方的衡量标准又不一样。所以,在订立目标方面,千万不要有“宁为鸡首,不
为牛后”的思想。
一个一流的人与一个一般的人在一般问题上的表现可能一样,但是在一流问题上
的表现则会有天壤之别。美国著名作家威廉·福克纳说过:“不要竭尽全力去和
你的同僚竞争。你更应该在乎的是:你要比现在的你更强。”你应该永远给自己
设立一些很具挑战性、但并非不可及的目标。
在确立将来事业的目标时,不要忘了扪心自问:“这是不是我最热爱的专业?我
是否愿意全力投入?”我希望你们能够对自己选择所从事的工作充满激情和想象
力,对前进途中可能出现的各种艰难险阻无所畏惧。谈到对工作的热爱,我认识
的一位微软的研究员曾经让我深有感触。他经常周末开车出门说去见“女朋友”,
后来,一次偶然机会我在办公室里看见他,问他“女朋友在哪里?”他笑着指着
电脑说:“就是她呀。”对于工作的热爱,比尔·盖茨也曾有过非常精彩的阐述,
他说:“每天早晨醒来,一想到所从事的工作和所开发的技术将会给人类生活带
来的巨大影响和变化,我就会无比兴奋和激动。”
几个月前,《北京青年报》上曾有一场探讨比尔·盖茨和保尔·柯察金谁更伟大
的讨论。由于从小在美国长大,我并不知道保尔和他的那些事迹。但是,我非常
赞同保尔的这段名言:“人最宝贵的东西是生命,生命属于我们只有一次。人的
一生应当这样度过,当他回首往事的时候,不因虚度年华而悔恨,也不因碌碌无
为而羞耻……”所以,选择一个你真心热爱的事业,不断地挑战自我、完善自我,
让自己的一生过得精彩和充实。
客观、直接了当的沟通
有一次,一位中国的大学教授找到我,希望我帮他找一位国外的专家在他组织的
会议上去作主题演讲,末了还特意加了一句,最好是一个洋人。我很不以为然地
对他说:“这个领域最具权威的人士就是在北京的一个中国人,为什么你一定要
找一位洋人呢?”他表面上同意我的说法,但是他仍然请了一个美国人来作这个
演讲,结果效果很差。所以,我们不应该陷入盲目的崇洋情结。我们应该用客观
的眼光来判断事物,而不是以他的肤色或他的居住地来决定。
有一句话说,“真理总是掌握在少数人手中”。我们理解这句话的意思,应该有自
己的眼光,有独立思考的能力,不一定大多数人认可的,或某个权威说的,就是
对的。不论是作学问、搞研究还是经商,我们都不能盲从,要多想几个为什么。
有了客观的意见,你就应该直接了当地表达。如果做任何事情都象“打太极拳”,
会让人不知所云,也会造成很多误会。有一次,在微软研究院工作的一位研究人
员就自己所选择的研究方向来征求我的意见,我作了一番分析,认为这个方向有
不少问题,我个人认为对学术界的贡献不大,但如果他坚持,我愿意支持他试着
去做。结果他认为我这句话的意思实际上就是不允许他去做,所以他就选择了其
它的方向。后来他要出差时,负责行政事务的人告诉他,你可以选择坐火车或者
坐飞机。他认为行政人员实际上是在暗示他坐火车,因为坐飞机太贵。其实,他
的猜测都是错误的。因为我们的沟通方式是直接了当,而他却在“打太极拳”。
这之后,我们通过一系列的公司文化讲座,让员工们了解到:心里想什么就讲什
么,不要把简单的问题复杂化。现在,研究院里这类的误会少了很多。
拐弯抹角,言不由衷,结果浪费了大家的宝贵时间。瞻前顾后,生怕说错话,结
果是变成谨小慎微的懦夫。更糟糕的是还有些人,当面不说,背后乱讲,这样对
他人和自己都毫无益处,最后只能是破坏了集体的团结。这样的人和作风既不能
面对社会,也不可能在科学研究中走出新路,更不可能在激烈的商战中脱颖而出。
希望同学们能够做到开诚布公,敢于说“不”,这才是尊重自己思想意愿的表现。
当然,在表达你的意见时,无论反对和批评都应是建设性的,有高度诚意的,而
不是为批评而批评,为辩论而批评。我赞成的方式是提供建设性的正面的意见。
在开始讨论问题时,任何人先不要拒人千里之外,大家把想法都摆在桌面上,充
分体现个人的观点,这样才会有一个容纳大部分人意见的结论。当然,你也要学
习用适当的方法和口气表达你的意见,比如说不要在很多人面前让别人难堪。这
样,你的批评才会奏效。
珍惜校园学习生活
几天前,报纸上登出一条消息,说有中学生辍学去开网络公司。我认为这并不值
得提倡。对绝大多数学生来讲,在校生活是系统地学习基础理论知识,学习思考
和解决问题方式的好机会。这些知识将成为你未来发展过程中所需要的最基本的
知识和技能。就象建一栋高楼,如果不打好基础是经不起风吹雨打的。
在全球范围内,美国的研究水平无疑是世界一流的。而除了美国之外,你会发现
英国的研究水平也是相当突出的。究其原因,其实就是语言问题。英国人可以毫
无阻碍地阅读美国乃至全球各种最新的英文研究报告和资料。这对于他们把握研
究方向,跟踪最新进展,发表研究成果都有很大的帮助。因此,英语学习对于我
们作研究的人来说,也是相当重要的。只有加强这方面素质的培养,才能适应将
来的发展。我建议:学英语先学听说,再学读写,而且务必在大学阶段完全解决
英语学习的问题。等到年龄大了,要付出的代价相比就会大得多。
除了英语之外,数学、统计学对理工科学生也是很重要的基础课程,是不可忽视
的。数学是人类几千年的智慧结晶,你们一定要用心把它学好,不能敷衍了事。
我今天就很后悔自己当初没有花更多功夫把数学学得更好些。另外,计算机应用、
算法和编程也都是每一个工科学生应该熟悉和掌握的,它们是将来人人必须会用
的工具。
科技的发展可谓日新月异。在校学习的目的,其实就是掌握最基本的学习工具和
方法。将来利用这些工具和方法,再去学习新的东西。比如:上课学会了C++,
否自己学会Java? 上课学会了HTML, 能否自己学会XML? 与其说上大学是为
了学一门专业,不如说是为了学会如何学习,让自己能够“无师自通”。
大学毕业后的前两年,同学们聚到一起,发现变化都还不算大。五年后再聚到一
起,变化就大多了。一些人落伍了,因为他们不再学习,不再能够掌握新的东西,
自然而然地落在了社会发展的后面。如果我们要在这个竞争激烈的社会中永不落
伍,那就得永远学习。
我的老板 - Rick Rashid 博士是目前微软公司主管研究的高级副总裁,他已经功
成名就,却始终保持着一颗学习和进取的心。现在,他每年仍然编写大约50,000
行程序。他认为:用最新的技术编程可以使他保持对计算机最前沿技术的敏感,
使自己能够不断进步。今天,有些博士生带着低年级的本科生和硕士生做项目,
就自满地认为自己已经没有必要再编程了。其实,这样的做法是很不明智的。
每次到清华和其它学校访问,被问到最多的就是学生打工的问题。我认为,打工
从总体来说对学生是一件好事,是拓宽视野的一种方式。例如:在研究机构打工,
可以学到最新的科技;在产品部门打工,可以学到开发的技术和技能;在市场部
门打工,可以理解商业的运作。我认为每一个学生都应该有打工的经验,但不要
打一些“没用的工”。首先要明白打工只是学生生活中的一种补充,学习才是最
重要的。打工的目的是开阔眼界,不是提前上班。如果你把翻译书本、录入数据
库所花的时间投入学习,将来可以赚更多的钱。那些钱将远远超出目前打工的收
入。
此外,还有一些学生受到目前退学创业的鼓励,为成为中国的比尔·盖茨和迈克
尔·戴尔而中途辍学。以我的观点,除了十分特殊的情况,我不建议在校学生退
学创业。你所看到的那些退学创业的成功者实际上少之又少。目前,大部分学生
虽有创业的想法,但缺少创业的经验,所以失败的可能性非常大。如果要成功,
我建议你们先把书读好。如果是要学习创业的经验,你完全可以利用假期的时间
先去一间公司边打工边学。比尔·盖茨也曾说过,“如果你正在考虑自己成立一
家新公司,你应该首先明确地知道:创办公司需要巨大的精力投入,要冒巨大的
风险。我觉得你们不必象我,一开始就创办一家公司。你应该考虑加盟其他公司
并在这家公司中学习他们的工作、创业方法。”
你想戴一顶什么样的博士帽
在我进入卡内基梅隆大学攻读计算机博士学位时,系主任曾对我讲,当你拿到你
的博士学位时,你应该成为你所从事的研究领域里世界第一的专家。这句话对于
初出茅庐的我来说简直高不可攀,但也让我踌躇满志、跃跃欲试。就这样,在经
过五年寒窗、夜以继日的努力工作后,他所期待的结果就那么自然而然地出现了。
一个打算攻读博士学位的人,就应该给自己树立一个很高的目标。如果没有雄心
壮志,就千万不要自欺欺人,也许经商或从事其它工作,会有更大的成绩。
在目标确立之后,我建议你为自己设计一个三年的学习和科研计划。首先,你需
要彻底地了解在相关领域他人已有的工作和成绩。然后再提出自己的想法和见
解,做脚踏实地的工作。另外,还要不断跟踪这个领域的最新研究进展。只有这
样,才可以把握好方向,避免重复性工作,把精力集中在最有价值的研究方向上。
在学术界,人们普遍认为“名师出高徒”。可见导师在你的成长道路中作用是多
么的大。所以,你应该主动去寻找自己所研究的领域里最好的老师。除了你的老
师之外,你还应该去求教于周围所有的专家。更不要忘了常去求教“最博学的老
师”- Internet!现在,几乎所有的论文、研究结果、先进想法都可以在网上找到。
我还鼓励你直接发电子邮件去咨询一些世界公认的专家和教授。以我的经验,对
于这样的邮件,他们中的大部分都会很快给你回复。
我在攻读博士学位时,每周工作七天,每天工作16 个小时,大量的统计结果和
分析报告几乎让我崩溃。那时,同领域其他研究人员采用的是与我不同的传统方
法。我的老师虽然支持我,但并不认可我的研究方向。我也曾不止一次地怀疑自
己的所作所为是否真的能够成功。但终于有一天,在半夜三点时做出的一个结果
让我感受到了成功的滋味。后来,研究有了突飞猛进的进展,导师也开始采用我
的研究方法。我的博士论文使我的研究成为自然语言研究方面当时最有影响力的
工作之一。读博士不是一件轻松的事,切忌浮躁的情绪,而要一步一个脚印,扎
扎实实地工作。也不可受一些稍纵即逝的名利的诱惑,而要200%的投入。也许
你会疲劳,会懊悔,会迷失方向,但是要记住,你所期待的成功和突破也正孕育
其中。那种一切都很顺利,谁都可以得到的工作和结果,我相信研究价值一定不
高。
从一定意义上讲,一个人如果打算一辈子从事研究工作,那么从他在读博士学位
期间所形成的做事习惯、研究方法和思维方式基本上就可以判断出他未来工作的
轮廓。所以,你一定要做一个“有心人”,充分利用在校的时间,为自己的将来
打好基础。
上述一些观点,是我在与同学们交往过程中的一些感受。我希望这些建议和想法
能对正在未来之路上跋涉的你们有所启发,能对你们目前的学习有所帮助。或许
因为观点不同、人各有志,或许因为忠言逆耳,这封信可能无法为每一位同学所
接受。但是只要一百位阅读这封信的同学中有一位从中受益,这封信就已经比我
所作的任何研究都更有价值。我真诚地希望,在新的世纪,中国学生无论是在国
内,还是国外;无论是做研究,还是经商,都显得更成熟一些,成功的机率更大
一些。