首先看看SQL SERVER 联机丛书的信息,其中我们该注意的地方我用红字标出:

ISNULL

使用指定的替换值替换 NULL
语法
ISNULL ( check_expression , replacement_value )
参数
check_expression
将被检查是否为 NULL的表达式。check_expression 可以是任何类型的。
replacement_value
check_expression NULL时将返回的表达式。replacement_value 必须与 check_expresssion 具有相同的类型
返回类型
返回与 check_expression 相同的类型
注释
如果 check_expression 不为 NULL,那么返回该表达式的值;否则返回 replacement_value
 

NULLIF

如果两个指定的表达式相等,则返回空值。
语法
NULLIF ( expression , expression )
参数
expression
常量、列名、函数、子查询或算术运算符、按位运算符以及字符串运算符的任意组合。
返回类型
返回类型与第一个 expression 相同
如果两个表达式不相等,NULLIF 返回第一个 expression 的值。如果相等,NULLIF 返回第一个 expression 类型的空值
注释
如果两个表达式相等且结果表达式为 NULLNULLIF 等价于 CASE 的搜索函数
 
从以上的红字信息我们可以发现:
 
    1、两个函数的返回值都是特定类型的,就算是空值,也是特定类型的,也就是说是特定的数据类型长度(特别是字符串类型的长度)的。
 
    2、使用两个函数的组合可以让SQL代码精简并可替代Case语句
 
下面给出一些示例供大家参考,请大家在使用中注意:   
 SELECT HopeBe_0 = ISNULL(NULLIF('',''),0)
       --返回 *
       --说明:显然这里已经违反了 ISNULL 要求了(红字部分),
       --0转成字符串的长度为1,而''的长度为0
 
      SELECT HopeBe_0 = ISNULL(NULLIF(' ',' '),0) 
       --返回 0
       --说明:这里虽然已经违反了 ISNULL 要求了(红字部分),
       --但是0转成字符串的长度为1,而' '的长度为也为1
 
        SELECT HopeBe_Empty = ISNULL(ISNULL('',''),0) 
       --返回 ''
       --说明:这个可以理解吧
 
        SELECT HopeBe_n_0 = ISNULL(NULLIF('',''),'0000') 
       --返回 ''
       --说明:这个比较经典,请往下看
 
        SELECT HopeBe_n_0 = ISNULL(NULLIF('x','x'),'0000') 
       --返回 0
 
        SELECT HopeBe_n_0 = ISNULL(NULLIF('xx','xx'),'0000') 
       --返回 00
 
        SELECT HopeBe_n_0 = ISNULL(NULLIF('xxx','xxx'),'0000') 
       --返回 000
 
        SELECT HopeBe_n_0 = ISNULL(NULLIF('xxxx','xxxx'),'0000') 
       --返回 0000
 
        SELECT HopeBe_n_0 = ISNULL(NULLIF('xxxxx','xxxxx'),'0000') 
       --返回 0000
 
至于替代 case 的示例靠大家领会,我只给了我经常用的小片:
      ... IsNull(NullIf(count(ID),0),1)
      --说明:这是为了防止除0和除NULL