未来架构师的平台战略范例(2)

 

 作者:高焕堂,misoo.tw@qq.com   

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主题:集装箱的设计隐喻--序中有乱

(图片源自百度图片)

 

一、介绍集装箱(container)的故事

  从集装箱(container)的发展历史,可让我们体会出<序中有乱>如何带来巨大经济价值。集装箱的外表简单有序,所有能迭得很高,呈现巨大而且井然有序;集装箱的内部是空的,用来容纳多样化而繁杂的物品;这种情形称为序中有乱(变化)。

集装箱的简单+运输业的复杂

  由于序中有乱的威力,让一种很简单的东西,发挥了巨大的力量,改变了整个运输产业,也改变了人们的生活。就如Intel公司总裁葛洛夫(A. Grove)曾举集装箱为例说道:“短短的十年,实际上只是航运史上一个极短促的时间,造船设计即走向标准化,冷冻运输船也诞生了,最重要的是集装箱化作业的兴起,这种容许船货更快速装卸的技术在航运的生产力上引进了『十倍速』的改变,逆转了节节升高的成本趋势……有些港口做了改变,有些虽尽力改革,却无法做到,许多则坚持抗拒这种潮流,结果,这些新技术引发了全世界货运港口的重新洗牌……没有实行新技术的港口(如新加坡及西雅图)可能被重新规画,成为购物中心、休闲场所或河岸公寓大厦。”

   

  台湾的长荣海运公司总裁 张荣发 先生在其回忆录上写道:“为了配合集装箱化运输时代的来临,海运事业的整体运作型态也产生了重大的转变,无论在海上运送、码头作业以及陆运转接上,都有革命性的改变。陆上拖车运输业应时而兴,扮演极为重要的角色,以集装箱拖车配合集装箱船运输,具有简化包装、防止窃盗、加速货物搬运及便利关务检验等优点,使集装箱运输作业更加灵活。为了能确实掌握海上及陆上的运送服务质量和效率,就率先于1973年9月成立了长荣运输公司。”

  集装箱的威力是来自于它提供了一项极简单的结构,简化了运输业的管理。例如以前,在集装箱尚未普及之前,在公路上,必须为汽车业而设计特殊的拖车;在港口码头,也必须为木材业而设计特殊的卸货吊车及仓库等。这些特殊设计对于运输管理、港口管理、仓储管理等都是很麻烦的事。有了集装箱之后,就出现了专门运集装箱的集装箱轮,也有专门拖集装箱的拖车,高速公路的弯曲度也因集装箱拖车的安全而修正,仓库的管理也变得很单纯。集装箱不一定带给汽车业、木材业、玩具业带来直接的方便,也许反而带来不方便(如大汽车必须拆解开来才能装进集装箱里)。但是运输业等获得好处,所以运输业会很乐意把集装箱推广开来,促成集装箱的革命性风潮。 

Bill Gates2013读书笔记:第一本竟是讲集装箱运输

 Bill Gates说:“相比之下,我读的非科幻类作品要多于科幻类作品,因为我想知道世界是怎么运作的,阅读恰是最好的方式。每本书都能够教会我一些东西,比如集装箱运输何以能够让亚洲和北美之间的运输费用降低一半…..。总之呢,这些书告诉我人类发挥创造力的故事,正是基于这股创造力世界才越来越好,这也是为什么每每新年之际我都能怀着吉祥的愿望展望新的一年。这是我作的几条简短笔记,每条都有链接链至详细全文。“

  Bill Gates继续说道:“也许你不会有兴趣读一本通篇都在讲集装箱运输的书。Levinson 自己也知道这个话题有多么冷门。但他有力地证明了,集装箱运输对全球经济的影响,它改变了整个世界做生意的方式。而且, 他的处理让此书颇具可读性。他刷新了我对货物运输的看法。“


  在许多革命性转折里,经常出现集装箱(货柜)的身影。集装箱是创造「序中有乱」的利器,是承先(包容既有之繁杂)和启后(创造新的序)的有效手段。集装箱的外表简单有序,能迭得很高,而且井然有序(Order)。集装箱的内部是空的,用来容纳多样化而繁杂的物品;这种情形称为:序中有乱(变化)。序中有乱的巨大威力,改变了整个运输产业,也改变了人们的生活。 

二、从复杂设计出简单框架

  物的简单,来自其元素不多(最好不超过4个),元素关系明确。例如,道尔顿(Dalton)的原子(atom)模型,只有3个元素: 质子、中子、电子。足够简单,人类可无中生有许多how-to来操作它,并藉之驾驭复杂多变的人们周遭事物。我也从知识3.0的复杂中设计出简单结构,就如同道尔顿的原子(atom),我的简单含有4个元素: 问题(problem)、愿景(vision)、假设(Hypothesis)和事实(reality)。

  这是我从复杂而设计出来的简单框架。在知识3.0里,像上述的的简单思维框架,并不是唯一的,而是人人都可以设计出自己的简单框架,并基于自己的简单框架,而找到许多how-to来操作这些框架。如此,即可设计出最佳方案、解决问题、驾驭复杂。例如,针对平台(platform)而言,《未来架构师》从一个产业的复杂失序(混乱无序)的现实中,设计出简单(即平台架构),然后找到许多how-to去操作它,藉之驾驭复杂,最后带来了新次序,让产业回归一个有序的状态。于是,我针对商业平台,而设计出一个简单的思维框架,其包含4项元素: 现实(reality)、序(order)、愿景(vision)和设计(design)。

 

  以上只是一个思维框架,展现了《未来架构师》如何构思平台战略,然后基于这项简单设计,以创新的how-to来操作它,藉之驾驭复杂,带来新次序,让产业回归一个有序的状态。 

三、流程演练:以运输业的集装箱为例   

  现在就来演练我设计出来的流程(how-to)。 

Step-1. 原来的港口码头,一切井然有序,即使从外观看来,是<乱中有序>的。如下图:

Step-2. 关注问题:产业失序了。随着商业环境的改变,货物的种类愈来愈多、卸货器具也愈来愈多,操作技术也变化多端,运输业变得混乱无序了。如下图:

Step-3. 观想美好的愿景:盼望一个美好的有机次序,恢复井然有序的运输业务。表示如下图:

Step-4. 愿景就像北极星,指引人们发现更多可通往愿景之路径,例如,师法自然界的造物之道。自然界生物之设计,其主要限制是:信息的有限性(Information Limitations)。由于这项限制,一个生物形体的造成,是出自一个概括性的计划:<单纯的形式>。随着生物的成长、与环境的交互信息越多,逐渐在细节上修修补补,就发展出<不同的内涵>。然后,基于单纯的形式,不断进行<重复的组合>。例如,漂亮的枫叶林,就是合乎“单纯形式、不同内涵、重复组合”三项特性。许多形式相同(且不同细节)的枫叶,组合出一遍美丽的树林。这三项特性就俗称为:<序中有乱>。

Step-5. 大胆建立假设性方案,也就是通往愿景的可能路径。例如:依循<序中有乱>而设计出了集装箱。表示如下:

 

  基于这个简单设计(集装箱),就可继续努力寻觅各种<how-to>来操作这些集装箱了,例如上图里的马头卸货仪器设备、集装箱货轮、集装箱拖车等等。然后,透过这些操作来驾驭复杂,让失序的复杂状态,回复到井然有序。 

Step-6. 新平台实现了,带来新现实,回归到新次序。表示如下: 

  

Step-7. 渐入佳境,迈向新平台的繁荣时期了。至今集装箱的<序中有乱>仍然为全球的货物运输业带来美好的次序。

  别忘了,人人都可以设计出简单,创新how-to去建立可操作性的平台,成为企业(或产业)的平台大战略。 

四、结语:更多<序中有乱>的简单设计

  当我们把内涵(content)从集装箱里抽掉分离之后,剩下的就是一种空的形式,通称为形式(Form)。就如同把咖啡、饮料等倒出来之后,剩下一个空杯子。这种形式处处俯拾可见,例如:

  • 圆形、椭圆等是基本的几何结构,称为阿基米得几何形式(图1)。 

  • 原子(Atom)是基本的物质结构,是物理学的基本形式(图2)。

        

   图1、几何形式       图2、原子形式

  • 同样地,唐诗的七言绝句是基本的文章结构,是诗词的基本形式(3)。 

    

     图3、唐诗形式       图4、集装箱

  • 大家熟悉的集装箱是物流航运的货物结构,甚至货轮也是较大的形式(图4)。

  • 同样地,软件的类(class)是基本的软件结构,是软件的基本形式(图5)。

  • 同样地,枫叶、樱花都是一种基本结构,是赏枫叶、赏花者心中的基本形式(图6)。

        

   图5、软件类形式         图6、枫叶形式

  人们的内心兼顾简单(结构)与未来(有序)复杂,藉由两者之间的张力,而找出上述的思考流程(how-to)。例如,寻觅各种<how-to>来服务平台(platform)的干系人。例如,台湾长荣海运公司总裁 张荣发 先生在其回忆录上写道:“为了配合集装箱化运输时代的来临,海运事业的整体运作型态也产生了重大的转变,无论在海上运送、码头作业以及陆运转接上,都有革命性的改变。陆上拖车运输业应时而兴,扮演极为重要的角色,以集装箱拖车配合集装箱船运输,具有简化包装、防止窃盗、加速货物搬运及便利关务检验等优点,使集装箱运输作业更加灵活。为了能确实掌握海上及陆上的运送服务质量和效率,就率先于1973年9月成立了长荣运输公司。”

  张荣发 先生基于集装箱的简单,寻觅各种<how-to>来经营其长荣海运集团,并扩大为一个货物运输平台和生态圈,至今其业务仍然蒸蒸日上。

~ End ~ 

                                      

著作:《思考软件、创新设计:A段架构师的思考技术》

演讲:创新思维框架(2016 Tid大会/北京/国家会议中心)

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