PoW,全称Proof of Work,即工作量证明,又称挖矿。大部分公有链或虚拟货币,如比特币、以太坊,均基于PoW算法,来实现其共识机制。即根据挖矿贡献的有效工作,来决定货币的分配。
 

比特币区块

 
  比特币区块由区块头和该区块所包含的交易列表组成。区块头大小为80字节,其构成包括:
 
   4字节:版本号
  32字节:上一个区块的哈希值
  32字节:交易列表的Merkle根哈希值
   4字节:当前时间戳
   4字节:当前难度值
   4字节:随机数Nonce值
 
  此80字节长度的区块头,即为比特币Pow算法的输入字符串。
  交易列表附加在区块头之后,其中第一笔交易为矿工获得奖励和手续费的特殊交易。
 
  bitcoin-0.15.1源码中区块头和区块定义:
 

class CBlockHeader
{
public:
    //版本号
    int32_t nVersion;
    //上一个区块的哈希值
    uint256 hashPrevBlock;
    //交易列表的Merkle根哈希值
    uint256 hashMerkleRoot;
    //当前时间戳
    uint32_t nTime;
    //当前挖矿难度,nBits越小难度越大
    uint32_t nBits;
    //随机数Nonce值
    uint32_t nNonce;
    //其它代码略
};

class CBlock : public CBlockHeader
{
public:
    //交易列表
    std::vector<CTransactionRef> vtx;
    //其它代码略
};
//代码位置src/primitives/block.h

 

比特币Pow算法原理

 
  Pow的过程,即为不断调整Nonce值,对区块头做双重SHA256哈希运算,使得结果满足给定数量前导0的哈希值的过程。
  其中前导0的个数,取决于挖矿难度,前导0的个数越多,挖矿难度越大。
 
  具体如下:
 
  1、生成铸币交易,并与其它所有准备打包进区块的交易组成交易列表,生成Merkle根哈希值。
  2、将Merkle根哈希值,与区块头其它字段组成区块头,80字节长度的区块头作为Pow算法的输入。
  3、不断变更区块头中的随机数Nonce,对变更后的区块头做双重SHA256哈希运算,与当前难度的目标值做比对,如果小于目标难度,即Pow完成。
 
  Pow完成的区块向全网广播,其他节点将验证其是否符合规则,如果验证有效,其他节点将接收此区块,并附加在已有区块链之后。之后将进入下一轮挖矿。
 
  bitcoin-0.15.1源码中Pow算法实现:

UniValue generateBlocks(std::shared_ptr<CReserveScript> coinbaseScript, int nGenerate, uint64_t nMaxTries, bool keepScript)
{
    static const int nInnerLoopCount = 0x10000;
    int nHeightEnd = 0;
    int nHeight = 0;

    {   // Don't keep cs_main locked
        LOCK(cs_main);
        nHeight = chainActive.Height();
        nHeightEnd = nHeight+nGenerate;
    }
    unsigned int nExtraNonce = 0;
    UniValue blockHashes(UniValue::VARR);
    while (nHeight < nHeightEnd)
    {
        std::unique_ptr<CBlockTemplate> pblocktemplate(BlockAssembler(Params()).CreateNewBlock(coinbaseScript->reserveScript));
        if (!pblocktemplate.get())
            throw JSONRPCError(RPC_INTERNAL_ERROR, "Couldn't create new block");
        CBlock *pblock = &pblocktemplate->block;
        {
            LOCK(cs_main);
            IncrementExtraNonce(pblock, chainActive.Tip(), nExtraNonce);
        }
        //不断变更区块头中的随机数Nonce
        //对变更后的区块头做双重SHA256哈希运算
        //与当前难度的目标值做比对,如果小于目标难度,即Pow完成
        //uint64_t nMaxTries = 1000000;即重试100万次
        while (nMaxTries > 0 && pblock->nNonce < nInnerLoopCount && !CheckProofOfWork(pblock->GetHash(), pblock->nBits, Params().GetConsensus())) {
            ++pblock->nNonce;
            --nMaxTries;
        }
        if (nMaxTries == 0) {
            break;
        }
        if (pblock->nNonce == nInnerLoopCount) {
            continue;
        }
        std::shared_ptr<const CBlock> shared_pblock = std::make_shared<const CBlock>(*pblock);
        if (!ProcessNewBlock(Params(), shared_pblock, true, nullptr))
            throw JSONRPCError(RPC_INTERNAL_ERROR, "ProcessNewBlock, block not accepted");
        ++nHeight;
        blockHashes.push_back(pblock->GetHash().GetHex());

        //mark script as important because it was used at least for one coinbase output if the script came from the wallet
        if (keepScript)
        {
            coinbaseScript->KeepScript();
        }
    }
    return blockHashes;
}
//代码位置src/rpc/mining.cpp

 
  另附bitcoin-0.15.1源码中生成铸币交易和创建新块:
 

std::unique_ptr<CBlockTemplate> BlockAssembler::CreateNewBlock(const CScript& scriptPubKeyIn, bool fMineWitnessTx)
{
    int64_t nTimeStart = GetTimeMicros();

    resetBlock();

    pblocktemplate.reset(new CBlockTemplate());

    if(!pblocktemplate.get())
        return nullptr;
    pblock = &pblocktemplate->block; // pointer for convenience

    pblock->vtx.emplace_back();
    pblocktemplate->vTxFees.push_back(-1); // updated at end
    pblocktemplate->vTxSigOpsCost.push_back(-1); // updated at end

    LOCK2(cs_main, mempool.cs);
    CBlockIndex* pindexPrev = chainActive.Tip();
    nHeight = pindexPrev->nHeight + 1;

    //版本号
    pblock->nVersion = ComputeBlockVersion(pindexPrev, chainparams.GetConsensus());
    if (chainparams.MineBlocksOnDemand())
        pblock->nVersion = gArgs.GetArg("-blockversion", pblock->nVersion);

    //当前时间戳
    pblock->nTime = GetAdjustedTime();
    const int64_t nMedianTimePast = pindexPrev->GetMedianTimePast();

    nLockTimeCutoff = (STANDARD_LOCKTIME_VERIFY_FLAGS & LOCKTIME_MEDIAN_TIME_PAST)
                       ? nMedianTimePast
                       : pblock->GetBlockTime();
    fIncludeWitness = IsWitnessEnabled(pindexPrev, chainparams.GetConsensus()) && fMineWitnessTx;

    int nPackagesSelected = 0;
    int nDescendantsUpdated = 0;
    addPackageTxs(nPackagesSelected, nDescendantsUpdated);

    int64_t nTime1 = GetTimeMicros();

    nLastBlockTx = nBlockTx;
    nLastBlockWeight = nBlockWeight;

    //创建铸币交易
    CMutableTransaction coinbaseTx;
    coinbaseTx.vin.resize(1);
    coinbaseTx.vin[0].prevout.SetNull();
    coinbaseTx.vout.resize(1);
    //挖矿奖励和手续费
    coinbaseTx.vout[0].scriptPubKey = scriptPubKeyIn;
    coinbaseTx.vout[0].nValue = nFees + GetBlockSubsidy(nHeight, chainparams.GetConsensus());
    coinbaseTx.vin[0].scriptSig = CScript() << nHeight << OP_0;
    //第一笔交易即为矿工获得奖励和手续费的特殊交易
    pblock->vtx[0] = MakeTransactionRef(std::move(coinbaseTx));
    pblocktemplate->vchCoinbaseCommitment = GenerateCoinbaseCommitment(*pblock, pindexPrev, chainparams.GetConsensus());
    pblocktemplate->vTxFees[0] = -nFees;

    LogPrintf("CreateNewBlock(): block weight: %u txs: %u fees: %ld sigops %d\n", GetBlockWeight(*pblock), nBlockTx, nFees, nBlockSigOpsCost);

    //上一个区块的哈希值
    pblock->hashPrevBlock  = pindexPrev->GetBlockHash();
    UpdateTime(pblock, chainparams.GetConsensus(), pindexPrev);
    //当前挖矿难度
    pblock->nBits          = GetNextWorkRequired(pindexPrev, pblock, chainparams.GetConsensus());
    //随机数Nonce值
    pblock->nNonce         = 0;
    pblocktemplate->vTxSigOpsCost[0] = WITNESS_SCALE_FACTOR * GetLegacySigOpCount(*pblock->vtx[0]);

    CValidationState state;
    if (!TestBlockValidity(state, chainparams, *pblock, pindexPrev, false, false)) {
        throw std::runtime_error(strprintf("%s: TestBlockValidity failed: %s", __func__, FormatStateMessage(state)));
    }
    int64_t nTime2 = GetTimeMicros();

    LogPrint(BCLog::BENCH, "CreateNewBlock() packages: %.2fms (%d packages, %d updated descendants), validity: %.2fms (total %.2fms)\n", 0.001 * (nTime1 - nTimeStart), nPackagesSelected, nDescendantsUpdated, 0.001 * (nTime2 - nTime1), 0.001 * (nTime2 - nTimeStart));

    return std::move(pblocktemplate);
}
//代码位置src/miner.cpp

 

比特币挖矿难度计算

 
  每创建2016个块后将计算新的难度,此后的2016个块使用新的难度。计算步骤如下:
 
  1、找到前2016个块的第一个块,计算生成这2016个块花费的时间。
即最后一个块的时间与第一个块的时间差。时间差不小于3.5天,不大于56天。
  2、计算前2016个块的难度总和,即单个块的难度x总时间。
  3、计算新的难度,即2016个块的难度总和/14天的秒数,得到每秒的难度值。
  4、要求新的难度,难度不低于参数定义的最小难度。
 
  bitcoin-0.15.1源码中计算挖矿难度代码如下:
 

//nFirstBlockTime即前2016个块的第一个块的时间戳
unsigned int CalculateNextWorkRequired(const CBlockIndex* pindexLast, int64_t nFirstBlockTime, const Consensus::Params& params)
{
    if (params.fPowNoRetargeting)
        return pindexLast->nBits;

    //计算生成这2016个块花费的时间
    int64_t nActualTimespan = pindexLast->GetBlockTime() - nFirstBlockTime;
    //不小于3.5天
    if (nActualTimespan < params.nPowTargetTimespan/4)
        nActualTimespan = params.nPowTargetTimespan/4;
    //不大于56天
    if (nActualTimespan > params.nPowTargetTimespan*4)
        nActualTimespan = params.nPowTargetTimespan*4;

    // Retarget
    const arith_uint256 bnPowLimit = UintToArith256(params.powLimit);
    arith_uint256 bnNew;
    bnNew.SetCompact(pindexLast->nBits);
    //计算前2016个块的难度总和
    //即单个块的难度*总时间
    bnNew *= nActualTimespan;
    //计算新的难度
    //即2016个块的难度总和/14天的秒数
    bnNew /= params.nPowTargetTimespan;

    //bnNew越小,难度越大
    //bnNew越大,难度越小
    //要求新的难度,难度不低于参数定义的最小难度
    if (bnNew > bnPowLimit)
        bnNew = bnPowLimit;

    return bnNew.GetCompact();
}
//代码位置src/pow.cpp

 

以太坊区块

 
  以太坊区块由Header和Body两部分组成。
 
  其中Header部分成员如下:
  ParentHash,父区块哈希
  UncleHash,叔区块哈希,具体为Body中Uncles数组的RLP哈希值。RLP哈希,即某类型对象RLP编码后做SHA3哈希运算。
  Coinbase,矿工地址。
  Root,StateDB中state Trie根节点RLP哈希值。
  TxHash,Block中tx Trie根节点RLP哈希值。
  ReceiptHash,Block中Receipt Trie根节点的RLP哈希值。
  Difficulty,区块难度,即当前挖矿难度。
  Number,区块序号,即父区块Number+1。
  GasLimit,区块内所有Gas消耗的理论上限,创建时指定,由父区块GasUsed和GasLimit计算得出。
  GasUsed,区块内所有Transaction执行时消耗的Gas总和。
  Time,当前时间戳。
  Nonce,随机数Nonce值。
 
  有关叔区块:
  叔区块,即孤立的块。以太坊成块速度较快,导致产生孤块。
  以太坊会给发现孤块的矿工以回报,激励矿工在新块中引用孤块,引用孤块使主链更重。在以太坊中,主链是指最重的链。
 
  有关state Trie、tx Trie和Receipt Trie:
  state Trie,所有账户对象可以逐个插入一个Merkle-PatricaTrie(MPT)结构中,形成state Trie。
  tx Trie:Block中Transactions中所有tx对象,逐个插入MPT结构中,形成tx Trie。
  Receipt Trie:Block中所有Transaction执行后生成Receipt数组,所有Receipt逐个插入MPT结构中,形成Receipt Trie。
 
  Body成员如下:
  Transactions,交易列表。
  Uncles,引用的叔区块列表。
 
  go-ethereum-1.7.3源码中区块头和区块定义:
 

type Header struct {
    //父区块哈希
    ParentHash  common.Hash
    //叔区块哈希
    UncleHash   common.Hash
    //矿工地址
    Coinbase    common.Address
    //StateDB中state Trie根节点RLP哈希值
    Root        common.Hash
    //Block中tx Trie根节点RLP哈希值
    TxHash      common.Hash
    //Block中Receipt Trie根节点的RLP哈希值
    ReceiptHash common.Hash
    Bloom       Bloom
    //区块难度
    Difficulty  *big.Int
    //区块序号
    Number      *big.Int
    //区块内所有Gas消耗的理论上限
    GasLimit    *big.Int
    //区块内所有Transaction执行时消耗的Gas总和
    GasUsed     *big.Int
    //当前时间戳
    Time        *big.Int
    Extra       []byte
    MixDigest   common.Hash
    //随机数Nonce值
    Nonce       BlockNonce
}

type Body struct {
    //交易列表
    Transactions []*Transaction
    //引用的叔区块列表
    Uncles       []*Header
}
//代码位置core/types/block.go

 

以太坊Pow算法原理

 
  以太坊Pow算法可以表示为如下公式:
  RAND(h, n) <= M / d
 
  其中RAND()表示一个概念函数,代表一系列的复杂运算。
  其中h和n为输入,即区块Header的哈希、以及Header中的Nonce。
  M表示一个极大的数,此处使用2^256-1。
  d,为区块难度,即Header中的Difficulty。
 
  因此在h和n确定的情况下,d越大,挖矿难度越大,即为Difficulty本义。
  即不断变更Nonce,使RAND(h, n)满足RAND(h, n) <= M / d,即完成Pow。
 
  go-ethereum-1.7.3源码中Pow算法实现:
 

func (ethash *Ethash) mine(block *types.Block, id int, seed uint64, abort chan struct{}, found chan *types.Block) {
    // Extract some data from the header
    var (
        header = block.Header()
        hash   = header.HashNoNonce().Bytes()
        //target,即M / d,即(2^256-1)/Difficulty
        target = new(big.Int).Div(maxUint256, header.Difficulty)

        number  = header.Number.Uint64()
        dataset = ethash.dataset(number)
    )
    // Start generating random nonces until we abort or find a good one
    var (
        attempts = int64(0)
        nonce    = seed
    )
    logger := log.New("miner", id)
    logger.Trace("Started ethash search for new nonces", "seed", seed)
    for {
        select {
        case <-abort:
            // Mining terminated, update stats and abort
            logger.Trace("Ethash nonce search aborted", "attempts", nonce-seed)
            ethash.hashrate.Mark(attempts)
            return

        default:
            // We don't have to update hash rate on every nonce, so update after after 2^X nonces
            attempts++
            if (attempts % (1 << 15)) == 0 {
                ethash.hashrate.Mark(attempts)
                attempts = 0
            }
            //hashimotoFull即RAND(h, n)所代表的一系列的复杂运算
            digest, result := hashimotoFull(dataset, hash, nonce)
            //result满足RAND(h, n)  <=  M / d
            if new(big.Int).SetBytes(result).Cmp(target) <= 0 {
                // Correct nonce found, create a new header with it
                header = types.CopyHeader(header)
                header.Nonce = types.EncodeNonce(nonce)
                header.MixDigest = common.BytesToHash(digest)

                // Seal and return a block (if still needed)
                select {
                case found <- block.WithSeal(header):
                    logger.Trace("Ethash nonce found and reported", "attempts", nonce-seed, "nonce", nonce)
                case <-abort:
                    logger.Trace("Ethash nonce found but discarded", "attempts", nonce-seed, "nonce", nonce)
                }
                return
            }
            //不断变更Nonce
            nonce++
        }
    }
}
//代码位置consensus/ethash/sealer.go

 

以太坊挖矿难度计算

 
  以太坊每次挖矿均需计算当前区块难度。
  按版本不同有三种计算难度的规则,分别为:calcDifficultyByzantium(Byzantium版)、calcDifficultyHomestead(Homestead版)、calcDifficultyFrontier(Frontier版)。此处以calcDifficultyHomestead为例。
 
  计算难度时输入有:
  parent_timestamp:父区块时间戳
  parent_diff:父区块难度
  block_timestamp:当前区块时间戳
  block_number:当前区块的序号
 
  当前区块难度计算公式,即:
 

block_diff = parent_diff
+ (parent_diff / 2048 * max(1 - (block_timestamp - parent_timestamp) // 10, -99)
+ 2^((block_number // 100000) - 2)

 
  其中//为整数除法运算符,a//b,即先计算a/b,然后取不大于a/b的最大整数。
 
  调整难度的目的,即为使挖矿时间保持在10-19s期间内,如果低于10s增大挖矿难度,如果大于19s将减小难度。另外,计算出的当前区块难度不应低于以太坊创世区块难度,即131072。
 
  go-ethereum-1.7.3源码中计算挖矿难度代码如下:
 

func calcDifficultyHomestead(time uint64, parent *types.Header) *big.Int {
    // https://github.com/ethereum/EIPs/blob/master/EIPS/eip-2.mediawiki
    // algorithm:
    // diff = (parent_diff +
    //         (parent_diff / 2048 * max(1 - (block_timestamp - parent_timestamp) // 10, -99))
    //        ) + 2^(periodCount - 2)

    bigTime := new(big.Int).SetUint64(time)
    bigParentTime := new(big.Int).Set(parent.Time)

    // holds intermediate values to make the algo easier to read & audit
    x := new(big.Int)
    y := new(big.Int)

    // 1 - (block_timestamp - parent_timestamp) // 10
    x.Sub(bigTime, bigParentTime)
    x.Div(x, big10)
    x.Sub(big1, x)

    // max(1 - (block_timestamp - parent_timestamp) // 10, -99)
    if x.Cmp(bigMinus99) < 0 {
        x.Set(bigMinus99)
    }
    // (parent_diff + parent_diff // 2048 * max(1 - (block_timestamp - parent_timestamp) // 10, -99))
    y.Div(parent.Difficulty, params.DifficultyBoundDivisor)
    x.Mul(y, x)
    x.Add(parent.Difficulty, x)

    // minimum difficulty can ever be (before exponential factor)
    if x.Cmp(params.MinimumDifficulty) < 0 {
        x.Set(params.MinimumDifficulty)
    }
    // for the exponential factor
    periodCount := new(big.Int).Add(parent.Number, big1)
    periodCount.Div(periodCount, expDiffPeriod)

    // the exponential factor, commonly referred to as "the bomb"
    // diff = diff + 2^(periodCount - 2)
    if periodCount.Cmp(big1) > 0 {
        y.Sub(periodCount, big2)
        y.Exp(big2, y, nil)
        x.Add(x, y)
    }
    return x
}
//代码位置consensus/ethash/consensus.go

 

后记

 
  Pow算法概念简单,即工作端提交难以计算但易于验证的计算结果,其他节点通过验证这个结果来确信工作端完成了相当的工作量。
  但其缺陷也很明显:1、随着节点将CPU挖矿升级为GPU、甚至矿机挖矿,节点数和算力已渐渐失衡;2、比特币等网络每秒需完成数百万亿次哈希计算,资源大量浪费。
  为此,业内提出了Pow的替代者如PoS权益证明算法,即要求用户拥有一定数量的货币,才有权参与确定下一个合法区块。另外,相对拥有51%算力,购买超过半数以上的货币难度更大,也使得恶意攻击更加困难。